Reseña – El afgano

La principal razón por la cual he decidido escribir esta reseña es explicar por qué éste libro ha quedado como el peor del año en mi lista. No es que me guste exactamente “tirar mierda” sobre algo sin tener una razón que en verdad lo justifique, es sólo que si encuentro algo malo en algún libro o, mejor dicho, algo que no me guste (después de todo, cada reseña no deja de ser una opinión subjetiva) lo diré. Pero no lo haré con ánimos de ofender a nadie o ser un hater idiota, lo diré porque al fin y al cabo para eso están las reseñas y críticas, para expresar nuestra opinión. Sé que ésta entrada parecerá llena de  odio y, aunque, seguramente, dé la impresión de ser un enardecido hater, créanme que no es la intención. Esta aclaración se debe a que este es, por lejos, el peor libro que recuerdo haber tenido la desgracia de leer; pero en fin, no quiero destilar negatividad desde tan pronto en la entrada. Cómo casi siempre, aquí va la razón por la cual compré y leí este libro: Hace varios años, unos tres quizá, encontré este libro de oferta, incluso es en tapas duras, pero lo que realmente me convenció a comprarlo fue el autor. Forsyth es un autor reconocido a nivel mundial, además de gustarle mucho a un amigo, así que me dije: debe valer la pena. Lo compré y lo dejé durante un par de años en la biblioteca, este año decidí quitarlo de la lista de pendientes y helo aquí, el peor del año, y uno de los peores de toda la vida, seguramente. Vamos allá, trataré de no hacerlo demasiado largo.

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cuadro el afgano

SINOPSIS

El comandante Mike Martin es un veterano de guerra que, luego de veinticinco años al servicio del ejército británico, se retira y compra una casa en una tranquila zona rural de Londres. El retiro del comandante se ve interrumpido cuando, luego de una incursión en oriente medio, el ejército descubre los planes de una organización terrorista cercana a Al-Qaida y el servicio militar lo convoca una vez más. Dichos planes son estudiados por las agencias de espionaje británico, sus expertos en árabe, el Corán y demás cuestiones culturales de oriente, aseguran que dichos documentos poseen referencias a una misión terrorista de épicas proporciones, haciendo que el 9/11 de las torres gemelas parezca pequeño en comparación. Por supuesto, esta información no estará explícita en los documentos que el ejército ha encontrado, contendrá nombres en clave, referencias religiosas coránicas y demás. La agencia de espionaje británica se une a la CIA estadounidense para lograr detener a Al-Qaida pero, al no lograr descifrar los documentos, deciden que la mejor opción es tratar de infiltrar a alguien en la máxima organización terrorista, algo que nadie ha logrado nunca. El elegido es Mike Martin ya que nació y creció en Afganistán, teniendo el aspecto perfecto para confundirse con una persona de dicha zona.

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OPINIÓN PERSONAL

(Por cierto, esto puede contener ciertos spoilers, si consideran a Forsyth un buen autor y quieren leer sus obras, no sigan bajando).

ARGUMENTO

A primera vista, si bien las tramas políticas o bélicas internacionales me son indiferentes, el argumento sonaba bastante bien. En un principio, la historia parece  seguir por el lado de los espías, los escondites secretos donde trasmitir información, nombres de cabecillas, decisiones difíciles entre obedecer a los terroristas para no levantar sospechas o seguir la brújula moral del espía infiltrado, situaciones en extremo tensas, dónde el espía está a punto de ser descub…no, no hay nada de eso, absolutamente nada. No, no es que esté exagerando, no lo hay. En ningún momento hay tensión, en ningún momento hay un verdadero peligro al que Mike Martin deba  enfrentarse como infiltrado. Se presentarán momentos en donde uno de sus líderes sospechará de él, pero surge de una forma algo artificial (básicamente, este líder sospecha sin razón aparente -o al menos yo no la encontré o no entendí- de Martin) que ni siquiera puedo creérmela. Pero me estoy adelantando demasiado, no quiero que esto tome cualquier dirección, así que iré por partes y desde el comienzo.

Bien, primero debo comentar el que creo es el mayor problema de libro. Es algo sabido para cualquiera que busque un poco de información sobre Forsyth, que el autor se documenta mucho para escribir cada libro, de hecho debería decir demasiado, ya que Forsyth es bien conocido por utilizar una gran cantidad de información real en sus libros, ya sea de aspecto histórico como actual. Esto es algo más que positivo, de verdad que aplaudo al autor por esto, es algo genial que un autor, en lugar de escribir lo primero que le salga de la cabeza, se documente lo mejor posible… el problema, el enorme problema es que Forsyth, al parecer, no se aguanta demasiado las ganas de escupir y vomitar toda esa información en el libro. Sufrí horrores las primeras 135 páginas de la novela, si es que recuerdo bien la cantidad. El libro apenas tiene alrededor de 350 páginas, y puedo decir con seguridad de que la verdadera historia, lo realmente “novelesco” del libro apenas comienza pasando la página 150 aproximadamente. Durante estas 135 primeras páginas que mencioné, Forsyth no deja de escribir historia de medio oriente. Sí, señor/a: historia pura y dura, casi no desarrolla personajes, casi no desarrolla la trama, es literalmente la historia de los Kalifatos (reinos de oriente medio) sus gobernantes, grupos de rebeldes que derrocaron a tal gobernante, guerras de religiones y un larguísimo etcétera. En esta primera parte apenas y sabremos qué es lo que pasa en la actualidad, ya que todo el aparado histórico el cual Forsyth parece querer meternos a fuerza, va desde la guerra entre la URSS y Afganistán, la cual terminó en 1989, hasta la actualidad. El libro se publicó en 2008, es decir, toda la primera parte es un resumen de básicamente 20 años de historia de oriente medio, veinte malditos años de historia de algo que, sin ofender a nadie, no me interesa. Si tantas ganas tienes de demostrar que estudiaste hasta el hartazgo la historia de oriente medio, publica un maldito ensayo y asunto resuelto, no quieras forzar en una (supuesta) novela un resumen de historia. El colmo de esto es que todo, absolutamente todo este asunto de la historia no sirve para NADA. Todo esto sólo sirve para conocer más de lo que quisiera soportar el contexto del oriente medio y cómo se llegó a organizaciones terroristas como Al-Qaida. Todo el marco histórico no tiene peso en la trama, nada, ni siquiera un poco de lo que se nos cuenta afecta a los personajes en última instancia. No me malentiendan, me gusta la historia (tampoco exageremos) y me gusta mucho que den un contexto a todo lo que pasa en la novela, pero esto es demasiado, es mucho más del límite que podría soportar.

La frutilla del postre para el apartado histórico es la terminología. Toda esta horrible sección histórica está narrada utilizando los nombres propios de las distintas organizaciones/agrupaciones, nombres propios del islam como títulos de gobernantes, reyes/Kalifas, etc. El punto que hace que esto sea totalmente irritante es que no se dan demasiadas explicaciones, ni Forsyth ni la editorial se molestaron en, por lo menos, agregar notas al pie de página para saber sobre qué uno está leyendo. Si yo les diera una historia de yihadistas, Chiitas, grupos Al-Gama’a al-Islamiyya y no explicara mínimamente qué son y por qué hacen lo que hacen ¡No tendría ni p*ta gracia! no entenderían nada ya que no fueron formados en dichos conocimientos. Forsyth explica muy poco y da tantos nombres en tan pocas páginas que lo único que me quedaba por hacer es leerlas sin prestar verdadera atención y sólo concentrándome en las escasas páginas en que la trama o los personajes se desenvolvían. Un tercio, incluso más, un 40% del libro es todo esto, una pérdida de tiempo valioso.

El resto de la novela, como dije en el primer párrafo, es algo que nunca ocurre. No presenta tensión alguna, ningún reto. Veremos más que nada a las agencias de espionaje, me atrevería a decir incluso más que a Martin. Toda la situación de la carrera contra el tiempo para descubrir dónde será el atentado, qué medios se utilizarán y demás deberían haberme generado algo de tensión, pero a esa altura (pasando ya la mitad del libro) me importaba poco y quería terminarlo sólo para sacármelo de encima.

primer aparición de mike martin en un libro (coloco esto ya que no encontré ningún fanart ni nada por el estilo de el afgano)

Primer aparición de Mike Martin en una historia de Forsyth

Luego, por supuesto, está lo que se supone es el corazón de la novela, Mike Martin infiltrado en la región y en Al-Qaida. Nuevamente, una tremenda decepción. La parte interesante de esto son los interrogatorios que sufre Martin para comprobar que es quien dice ser, pero pasada esta parte todo ocurre tan rápido y se rellenan páginas con una sub trama tan innecesaria que termina siendo algo monótono. No quiero decir absolutamente nada ya que, sí, seguramente he spoileado algo en la entrada, pero la idea principal es no arruinar nada demasiado importante o crucial para la misma, así que lo dejaré así: monótona, no logró interesarme ya que no ocurre mucho hasta el final. No me importaba lo que sucediera porque no me importaban o interesaban los personajes y ya que los he nombrado, vamos a ello.

 

PERSONAJES

Para empezar, no hay casi desarrollo de personajes. Lo poco que conocemos a Mike Martin antes de infiltrarse  en la organización terrorista  es tan, pero tan escaso que prácticamente no puedo dar opinión acerca de su construcción. Al investigar sobre este libro, he descubierto que el personaje de Mike Martin y su hermano aparecieron primeramente en otra obra llamada “El puño de dios” así que tal vez -o al menos eso espero- su construcción como individuo se halla dado en dicha primera novela. Pero eso no quita el hecho de que en esta “secuela” haya tenido un desarrollo nulo. Lo único que podría contar es que Martin se ha separado de su esposa y ahora quiere descansar en su casa de campo porque luego, realmente, no hay nada más. Por si no lo he dicho hasta ahora -y considerando que si están aquí no le importan los spoilers- diré lo siguiente: Para infiltrarse, Martin deberá suplantar la identidad de un prisionero afgano, ex perteneciente a Al-Qaida, el cual es muy parecido al ex militar en aspecto físico. El gobierno estadounidense pone la excusa de que lo liberará y en su lugar envían a un Martin “transformado” en ese prisionero. Dicho esto: El verdadero personaje de la novela, el que tiene mayor profundidad, es la persona afgana por la que Martin se hace pasar. El sí posee un desarrollo propio y, aunque el final que le dio Forsyth a este personaje se me antojo innecesario, su historia es algo interesante a decir verdad. Al margen de esto, no dejo de tener esa sensación de que tal desarrollo fue algo forzado. Me explico: esta construcción de personaje es totalmente necesaria, ya que por medio de ella podremos comprobar si Martin tiene o no éxito al tratar de suplantarlo. Sin esta historia de trasfondo, el autor pudo haber escrito lo primero que le saliera en gana y tendría validez ya que este afgano sería una página en blanco, la cual Martin podría “escribir el mismo” como le diera la gana y la misión sería un éxito sin ningún problema, algo que el autor no utilizó porque sería demasiado vago, literalmente hablando. Una vez infiltrado en Al-Qaida tampoco conoceremos su forma de ser, ya que se estará haciendo pasar por alguien que no es. El autor podría haber utilizado recursos como los recuerdos o “Flashbacks” para contar un poco como es Martin, dar algo que permita reconocerlo como un individuo y no un personaje tan acartonado y vacío al punto de darme igual lo que le pase. Sinceramente si Martin tenía éxito, moría acribillado por los terroristas o cualquier otra circunstancia me daba igual, ya que era solo alguien más para mí.

Luego… no hay mucho más. Sí, hay más soldados, jefes de espionaje, villanos y un largo etcétera, pero son personajes de relleno que están ahí para mover los hilos desde detrás, no tienen un desarrollo porque no lo necesitan. El hermano de Martin es utilizado al comienzo de la novela como la excusa idiota de ser el disparador de la misión de Martin, nada más, si al menos hubiera tenido algo más de protagonismo, si al menos existieran escenas donde se preocupara por su hermano (ya que él lo ha metido en este lío) la novela tendría una dirección mínimamente distinta, podría haber tenido cierto drama realista, pero no, Forsyth se pasa esto por donde quiere y no incluye siquiera un ápice de desarrollo del hermano.

NARRATIVA

Sí pensaban que no encontraría ningún punto positivo ¡Se equivocan! La narrativa de Forstyh es lo único que vale la pena (¿Ven que no soy puro hate?). Creo que esta fue la única razón por la cual decidí continuar el libro cuando ya había decidido que era malo. La narrativa de Forsyth es muy sencilla, permite pasar las hojas con mucha ligereza, y si me tardé tanto tiempo en leerlo según mi goodreads, es porque me negaba a continuarlo, ya que no me llamaba la atención el desarrollo de la historia.

La mayor parte es contada de forma omnipresente y más bien “general”, es decir no se describe con demasiados detalles el cómo trabajaban las agencias de espionaje. Salvo algunas excepciones, todo era narrado de la forma: Los asaltantes tomaron el barco y asesinaron al capitán o la CIA solicitó un informe de “X” persona para conocer sus posibles conexiones con Al-Qaida, para esto el avión espía “Y” utilizó su cámara para fotografiar la zona y estudiar las caras de las personas comparando en la base de datos. Esta clase de narrativa la tacharía de vaga y de poco descriptiva, pero tomando en cuenta la estructura de la novela y cómo tiene que poseer cierto ritmo, es más que aceptable.

Tampoco es que sea la mejor narrativa, por supuesto tiene sus fallos y particularidades. Un ejemplo son los diálogos. La novela es, en su gran mayoría, carente de diálogo. He leído opiniones en goodreads que también lo mencionan porque es algo muy notorio. Al menos en este libro, Forsyth escribió páginas y páginas de puras descripciones y acciones sin diálogos,  no exagero al decir que de las primeras 150 o 160 páginas no se podrían ni escribir siquiera 20 páginas con todos los diálogos juntos. Esto da otra nueva dimensión a lo poco que está construido el apartado de personajes. Sí, por supuesto que puedes formar un personaje realista con poco diálogo, puedes describir su vida y su forma de ser, pero si no lo muestras mediante acciones, opiniones o conversaciones (que no necesariamente deben ser todas profundas y/o filosóficas) no termina de convencerme, porque al fin y al cabo, estás contando como es tu personaje y no mostrándolo.

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SOBRE EL AUTOR

frederick_forsyth_-_01Frederick Forsyth (Ashford, 1938) Escritor inglés, autor de best sellers de intriga política y de espionaje que se cuenta entre los grandes maestros del género. Frederick Forsyth destacó como estudiante de lenguas extranjeras y, durante una breve temporada, estudió en la Universidad de Granada. Con diecisiete años, se alistó en la Royal Air Force y fue el piloto más joven del cuerpo. Trabajó como periodista (1956-1961) en el Eastern Daily Press, de Norwich, y en la agencia Reuters como corresponsal en París (1961-1965). En el transcurso de su estancia en París fue testigo del intento de asesinato del general De Gaulle en 1962, a causa de su política con Argelia. Este hecho le obsesionó largo tiempo y constituyó el germen de su novela Chacal (The Day of the Jackal, 1971), escrita en tan sólo treinta y cinco días, que fue un best sellerinternacional; Fred Zinnemann la llevó a la gran pantalla dos años después.

Otras de sus obras son La alternativa del diablo (The Devil’s Alternativa, 1980), sobre la aniquilación nuclear del mundo; El cuarto protocolo (The Fourth Protocol, 1984), de la cual escribió el guión cinematográfico en 1987; El manipulador (The Deceiver, 1991); El fantasma de Manhattan; El manifiesto negro; El puño de Dios; El guía; El emperador; El negociador y Génesis de una leyenda africana. En todas ellas, Forsyth desarrolló con solvencia su fórmula, que otros han ensayado después en el campo de la novela histórica: excelente documentación, verosimilitud psicológica y dosificación del suspense, unido todo ello a un ideario laxamente humanista. Recibió el Premio Edgar Allan Poe y el Premio Escritores de Misterio de América en 1971.

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PUNTOS POSITIVOS

  • Personaje secundario interesante… supongo.
  • Narrativa muy ligera.

PUNTOS NEGATIVOS

  • Argumento que a primera vista parece mucho, pero es poco y nada.
  • Personaje principal vacío. No interesa nada de lo que le pase.
  • Un tercio del libro es un resumen/ensayo de historia de oriente medio, la cual no aporta nada a la trama. Aburrido, pesado y tan confuso que, salvo por las pocas páginas donde comienza la trama, podría saltarse sin ningún problema.
  • No ocurre nada emocionante realmente. Será que me aburrió demasiado como para interesarme siquiera en las partes de tensión.
  • Poco diálogo para tanta cantidad de personajes.
  • Casi no hay “desafíos” a vencer por parte del protagonista.
  • Cierta sub trama sólo alarga el libro artificialmente y no lleva a nada.

CONCLUSIÓN

No creo que pueda decir mucho más. Libro aburrido desde el comienzo, personajes que ni siquiera puedo decir que son estereotipos, ya que son tan vacíos y carentes de personalidad que no los considero como tales ¿Repetir por enésima vez todo el tiempo que se tomó Forsyth para demostrar que había estudiado la historia de oriente medio? No gracias, ya estoy harto. En fin, si a alguien le gusta Forsyth, si alguien disfruta con sus novelas de verdad y quiere convencerme de darle otra oportunidad con su mejor obra (ya que según muchos hay libros mejores que éste del mismo autor) que lo intente. En mi vida sufrí tanto el terminar un libro.

CALIFICACIÓN

1

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Mejores y peores – 2018

Tercer año del blog, casi no me he dado cuenta… No tengo idea cuanto va a durar esto, pero mientras siga, los disfrutaré cuanto pueda. Antes de comenzar con sentimentalismos baratos, pasemos a lo que nos compete el día de hoy. Nuevamente llegó Enero, así que como siempre también llegan los peores y mejores libros que he leído durante el año pasado. Algo para destacar es que, finalmente, presté la atención merecida al formato en audio libro, y si bien ninguno de los pocos que he escuchado forma parte de esta lista, me gustó bastante la experiencia y trataré mantenerla. Pasando a la lista, tiene un poco de todo. Libros que me esperaba fueran parte de ella, uno que me sorprendió bastante, otro que cuando comencé a leerlo no pensé en que llegara  formar parte de esta entrada y por último, el libro que sólo está en la lista porque no había otro que lo superara en su clasificación (peor o mejor). Así que veamos cuales son, según mi opinión, los peores y mejores que he leído durante el 2018. Una aclaración antes de comenzar, daré una muy pequeña sinopsis de cada libro que no se encuentre reseñado en el blog, los que ya estén reseñados o serán reseñados más adelante pasaré directamente a mi opinión.

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Tres peores

mujeres asesinas
3 – Mujeres asesinas – Marisa Grinstein

La obra que abre esta parte del top es un librito de una autora argentina. Mujeres asesinas es una antología de relatos del tipo crónica policial, basados en hechos reales en los cuales las protagonistas son, obviamente, mujeres que arrebataron distintas vidas. Cada relato nos muestra los días previos antes del hecho en cuestión, las distintas formas en que se llevó a cabo y por qué razón. Lo que sí me gustó del libro es la variedad de relatos, algunos son muy parecidos, pero muchos se mueven por terrenos diferentes, ya sea por la mujer protagonista: su personalidad, el motivo por el cual decidieron asesinar y el cómo lo hicieron. Esta obra se encuentra en este puesto no porque sea precisamente malo, simplemente no es tan bueno ni leí otro libro que le quitara el puesto. Uno de los defectos del libro es que es tan corto y tan sencillo que sabe a poco. Repito, no es que sea malo, pero deja con muchas ganas de más, se nota demasiado el poco desarrollo de cada caso para poder sumar en cantidad y no en calidad. Lo recomendaría para pasar el rato, leyendo algo demasiado ligero y entretenido pero sin esperar demasiado.


Oro
2 – Oro – Jonathan Black

El segundo componente de la lista es uno de los primeros libros reseñados este año. Al igual que el puesto siguiente, lo leí porque es un autor el cual un amigo le gusta y lee bastante, aunque a mí me resultó totalmente pésimo. Este libro comenzó como algo promedio y ya visto: la aventura típica Hollywoodense de un hombre prácticamente sólo y que contra todo pronóstico, saldría victorioso en una lucha contra un multimillonario, tirano, malo maloso y… sí, realmente es eso, pero no es un libro malo sólo por ser promedio; el principal problema son los personajes. Si los dos o tres personajes protagonistas hubieran sido mejor desarrollados, mejor dicho, si no hubieran sido el grupo de aventureros tan estereotipados, el libro tal vez hoy no estaría aquí. Como digo, la trama en sí funciona, es algo para pasar el tiempo, no esperen nada profundo o alguna crítica social o lo que sea, pero los personajes terminan por arruinar el libro. El protagonista es el más que conocido “macho” valiente, fuerte, inteligente y todo lo que hace a un Gary Stu de manual. La co-protagonista femenina, la clásica damisela en apuros, sexy por donde se la mire y que admirará (y amará) al protagonista de una página a otra. Lo peor de todo son los intentos del autor por tratar de camuflar todo esto, pero lo hace de una forma tan obvia y sosa que en lugar de sumar, resta. Así que, eso es el puesto número dos: una historia mediocre con unos personajes estereotipados hasta en la mínima característica, que no logran generar ningún ápice de empatía.

Reseña completa oro


Afgano
1 – El afgano – Frederick Forsyth

El peor libro del año es también uno de los últimos leídos. Es una lástima casi cerrar el año así (ya que tengo otro en lectura actual pero  no sé si llegaré a terminarlo). Más adelante publicaré una reseña completa explicando por qué está aquí. Al igual que el puesto anterior, había comenzado como un libro del montón, si bien nunca me llamaron la atención las historias de espionaje o la temática bélica, di una oportunidad más que nada al autor, ya que es alguien mundialmente conocido y tiene en su haber varios best seller. Lamentablemente, me encontré una historia aburrida, que tardó tanto en arrancar que para esa altura, ya no me interesaba nada de lo que pasara a sus “personajes” y uso las comillas porque estos son tan unidimensionales que parecen robots que están ahí solo para llevar adelante la historia. El argumento, que parecía prometer algo de misterio, una historia de espionaje y contra espionaje, situaciones tensas y mucho más, terminó siendo algo mucho más soso y aburrido, donde todo se relata de una forma muy general, no se explora demasiado ni el argumento ni en los personajes. No quiero extenderme más, ya que como dije publicaré una reseña dentro de poco, así que mejor me espero a eso. Sé que esto parece poco para ponerlo como peor del año, pero cuando publique la reseña completa se entenderá mejor.

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Tres mejores

Profecía
3 – La profecía – David Seltzer

La sorpresa del año me la ha dado este aterrador libro. Hace un par de años que conocía de la existencia de esta obra, había escuchado más de una vez en booktube que era una grandiosa historia de terror… a principios de año se presentó la oportunidad de adquirirlo y decidí probarlo. Antes de comenzar no sabía que esperar, nunca vi (de hecho todavía no he visto) la película y, como el libro era la transcripción fiel de la película -o al menos es eso en teoría, ya que se publicaron al mismo tiempo- no me esperaba algo de mucha calidad (la idea de adaptar una película a un libro no es algo que me convenza a primera vista). Pero éste, inclusive sin ver la película, fue espectacular. Lo mejor del libro es que aun siendo bastante corto logra un aterrador y oscuro ambiente, personajes sólidos y escenas de terror que logran quedarse en tu memoria. Tiene sus pequeños fallos como algunos diálogos que no llevan a nada o personajes secundarios no tan buenos, pero estos pequeños defectos no opacan en nada al libro. Como dije en su respectiva reseña hace ya bastante tiempo, es un libro que crea un ambiente tétrico, que entiende que el terror no son sólo tripas y sangre, el libro trabaja muy bien con el miedo, se toma en serio y logra serlo.

Reseña completa La profecía


portada libro
2 –  22/11/63 – Stephen King

Los primeros dos puestos son obras de King, no me gusta tanto repetir el autor en esta entrada, pero este año me ha resultado imposible. Comenzando con 22/11/63, un libro que mezcla un poco de varios géneros, con la ya conocida narrativa de King y unos personajes increíbles, con los que no puedes evitar encariñarte. Comienza como algo de ciencia ficción, en la que Jake, el protagonista, debe viajar al año 1958, vivir cinco años en esa época y evitar el asesinato de Kennedy el 22/11/63, luego, agrega varios elementos de una novela policíaca o de investigación y termina siendo (en mi opinión lo mejor del libro) un drama tan bien hecho que te deja con ese nudo en la garganta cuando terminas con la historia. En la reseña hecha en el blog siento que fui algo injusto, remarcando por demás los errores que encontré en el libro (son pocos pero se notan). Pero mirando en retrospectiva, es una maravillosa historia, todo lo bueno que tiene resalta mucho más que sus errores y merece todos los laureles que le arrojan. Uno de los mejores puntos de libro, y algo que la gran mayoría comenta y no es para menos, es la tan lograda inmersión que logra King en los años ’50 y ’60 de Estados Unidos. Sí, obviamente nunca he vivido en esa época y mucho menos en tal país, pero King describe todo de una forma tan vívida, lo presenta todo de una forma tan acogedora  que terminas queriendo al pequeño pueblo de Jodie. Esta historia, tanto para los lectores regulares de King como para los que no, es algo que deberían leer.

Reseña 22/11/63


it
1 – IT – Stephen King

El mejor del año, por lejos, y que claramente destrona a “La milla verde” en el puesto de “Mejor libro de King” se lo lleva nada más ni nada menos que IT. Para empezar, podría pasarme horas hablando sólo de los personajes de IT. Desde el más insignificante, hasta cada uno de los siete del club de los perdedores son oro puro, cada uno tiene una personalidad bien definida, cada uno está marcado por algo, para bien o para mal, realmente cada personaje principal y varios secundarios son una master class sobre cómo construir personajes en una historia. Toda la historia de Derry, ese pueblo “maldito”, que funciona como otro personaje más, las aterradoras anécdotas hay en el pueblo a lo largo de su historia, el bar Black Spot, la biblioteca, los baldíos (barrens), las alcantarillas, el cine, la torre depósito… Cada escenario es un pedacito de historia que construye a Derry, el propio pueblo es un personaje en sí mismo. Si bien todos conocen el argumento básico (el grupo de siete amigos en contra de IT) King muestra con incomparable calidad una enorme variedad de temáticas, algo con lo que también podría pasarme horas hablando: todo lo que trata este libro y por qué lo hace tan bien. Amistad, miedo, amor, muerte, superación, sexualidad, el “éxito” en la vida, violencia desde muchos puntos de vista, el racismo, lealtad y un largo etcétera. El final es uno de los mejores (y más crueles con el lector) que haya leído nunca, realmente no quieres terminar la historia, todo lo que pasaron los personajes, tanto de niños como adultos es algo inolvidable. King deja un mensaje muy claro al final, el cual no quisiera decir aquí ya que puede ser interpretado de distintas formas, deberán leerlo ustedes.

Sé que me estoy dejando varias cosas en el tintero, pero no quiero que esto se haga más largo de lo que necesita. Si no hice reseña de IT cuando lo leí hace meses es porque me hubiera tomado una eternidad decir todo lo que quiero decir. Como consejo, si es que estos renglones los han acercado más a la idea de darle la oportunidad al libro, quiero decirles: pierdan el temor a esa gran cantidad de páginas, parece que tomará una eternidad, pero cada una de las 1500 y pico de páginas se pasan como agua, es una lectura deliciosa y vale todas y cada una de ellas.

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Bien, esto ha sido todo por el 2018. Esperemos que esto siga por más tiempo. He notado que muchos han comenzado a seguir el blog este año, muchas gracias a todos los nuevos seguidores y a los que están desde el comienzo, ya sea en la página de Facebook o aquí. Un saludo a todos y que tengan un gran año 2019.

Reseña – Cuaderno de un loco

Buenas tardes a todos. La entrada de hoy será bastante particular por varias razones. Primero que nada es una temática que no solemos tratar en el blog, dista mucho de los géneros que solemos leer y reseñar aquí, segundo, no tenía planeado subir otra entrada hasta el top 3 del año, pero debo hacerlo por el compromiso aceptado, el cual es explicado a continuación. Tercera razón, y creo es la más importante, se trata de un libro cuya editorial ha decidido colaborar con el blog… o el blog colaborar con ella, en fin, se entiende. La editorial en cuestión es “Vanadis” una editorial independiente de argentina; el libro que reseñaré hoy es nada más ni nada menos que el primer libro de la editorial, así que es algo bastante especial para ellos. Si siguen al blog en Facebook, habrán notado la publicidad que hemos estado compartiendo desde hace varias semanas sobre la preventa del libro (La cual continúa hasta el 22 de Diciembre, con varias ofertas) sobre esto quisiera aclarar dos puntos antes de comenzar:

  • Más allá de una copia gratis del libro de forma anticipada, no estoy recibiendo ninguna recompensa económica, lo hago simplemente porque quiero.
  • La publicidad en Facebook fue exclusivamente para ayudar a una editorial que recién comienza. Hasta hace dos días no había leído nada del libro, por eso nunca di opinión alguna en dichas publicidades. Decidí guardarme cualquier comentario antes de leer el libro, por la propia responsabilidad de no hablar sobre algo que ni siquiera conozco.

Así que hoy, finalmente, daré a conocer mi opinión. La que por cierto, aunque creo innecesaria la aclaración, será totalmente imparcial.

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cuadro

SINOPSIS

En “Cuaderno de un loco” conoceremos la historia de Bruno, un hombre que ha decidido llenar un pequeño cuaderno de cuarenta y ocho páginas, a modo de diario íntimo, con todos los pensamientos que tiene sobre Lucila, la chica de la cual está locamente enamorado. Lucila vive a una cuadra del departamento de Bruno, es estudiante de facultad y tiene un novio que trabaja en un gimnasio. Todo esto formará una rutina en la vida de Lucila que Bruno compartirá en cierta forma ya que espiará a Lucila siempre que pueda, la seguirá a sus clases de yoga, la espiará por la ventana de su casa e incluso se infiltrará en las clases que toma sólo para verla. Cada día, cada página, será llenada con lo que ha ocurrido durante el día, ya sea describiendo que hizo Lucila o Bruno o lo que ha ocurrido en la mente de él. Según Bruno cuenta, una vez terminado el libro, una vez escritas las cuarenta y ocho páginas, entregará dicho cuaderno a Lucila y le declarará su amor. Lo que Bruno no sabe es que Lucila es bastante distinta a la chica que él ha observado durante tanto tiempo.

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OPINIÓN PERSONAL

ARGUMENTO

Antes de comenzar a leer el libro pensaba que sería una historia romántica, súper azucarada y, debo confesarlo, pensaba que me había metido en un compromiso el cual no me gustaría cumplir. Por suerte estaba equivocado. Si bien en la sinopsis de esta entrada intenté dejar bien claro que se trata de una historia algo oscura o turbia, la sinopsis que yo había leído antes de adentrarme en la historia me hacían pensar lo ya mencionado, historia romántica adolescente de manual. Pero la historia toma otros caminos algo distintos, lo suficiente para hacerla una historia interesante para alguien que no gusta de historias románticas. Lo que más me ha gustado del argumento es la originalidad del mismo. Desde un principio nos damos cuenta que Bruno es alguien que no está en todos sus cabales, el término loco, no es solamente para dar un adjetivo al “amor” que siente Bruno, es realmente la palabra indicada para describirlo a él.

Todas las acciones que describe Bruno en su cuaderno, desde seguir a Lucila y espiarla durante la noche hasta meterse en sus clases de universidad, haciéndose pasar por un alumno de dicha cátedra, es algo muy interesante de leer. Como el diario pertenece a Bruno conoceremos exclusivamente sus pensamientos y en su mente, todo lo que hace es correcto y está justificando  su amor por ella. Esta perspectiva, el conocer la historia desde lo más íntimo de la mente de un desequilibrado mental, resulta muy atrayente. Cualquiera que tenga dos dedos de frente sabe que lo que hace Bruno está mal, es algo que alguien normal no haría, pero como para él es algo bueno y que incluso demuestra su amor hacia Lucila, no sabremos hasta dónde llegará. Toda esta presentación de la situación me hizo pensar en que la historia, en cualquier momento, tomaría un giro escabroso ya que Bruno cometería algún crimen (uno más serio de los que ya había cometido) lo cual me gustó mucho, ya que juega bastante con nuestra imaginación y más si son alguien como yo, que le gustan las historias de terror y las novelas negras.

Antes de continuar: no quisiera vender el libro como una historia digna de una novela negra ni mucho menos, pero como ya he dicho, tampoco es una historia romántica en sí. Me resulta difícil clasificarla, por momentos incluso me resultó algo cómica, sobre todo con el giro de argumento principal, el cual ocurre más o menos a la mitad del libro.

Ya que estamos con eso, me gustó bastante ese giro argumental. Fue algo que nunca me vi venir y da un nuevo, e incluso más interesante, punto de vista en la historia. No voy a comentar nada para no spoilerar, sobre todo siendo un libro tan corto. Todo lo que he comentado anteriormente son sola y prácticamente la mitad del libro, pero realmente no puedo decir mucho más.

 El libro logra enganchar bastante bien, no es que moría por leer, pero tampoco quería dejar de lado la historia, por ese posible giro oscuro en la trama. En la segunda parte sentí que perdió un poco “el toque” no me sentía tan enganchado como al principio, pero tampoco se volvió aburrido.

PERSONAJES

vela

Vela aromática incluida en uno de los packs de pre venta.

Aquí podría decir bastante porque la historia está contada en un “diario íntimo” lo que significa  conoceremos de primera mano todo lo que pasa por la mente de Bruno. El contrapeso del libro en este punto es que es muy corto. Sí, conoceremos mucho sobre Bruno, su locura y sus actitudes frente a muchos aspectos, como la relación tóxica con su madre y su falta de habilidad para socializar con las personas, pero sólo conoceremos ese punto de vista ya que no hay más páginas. Tampoco podría exigir demasiado ya que el libro es eso, un cuaderno íntimo y que trata básicamente de sólo dos personas, lo cual no es necesariamente malo. Creo que el libro, en cuanto a los personajes, dio lo que tenía que dar, no le faltó ni le sobró nada. También conoceremos más personalmente a Lucila, no diré cómo ya que sería spoilear todo, pero el libro también se toma las páginas necesarias para desarrollarla lo suficiente para creerme lo que estaba pasando.

En fin, en cuanto a los personajes no creo tener mucho más que decir. Cumplen su función, caen bien al libro, pero no se desarrollan tanto.

NARRATIVA

Bien, aquí voy a hacer un poco quisquilloso. El libro tiene de dónde defenderse, sin embargo no quita que ciertos pequeños detalles no me hayan terminado de convencer. La narrativa es bastante adecuada. Al emular anotaciones de una persona cualquiera, tiene sus licencias para emplear expresiones de uso común de cualquier persona de a pie y no ser tan “literariamente correcto” (no tiene faltas de ortografía, por si están pensando eso). Simular la escritura de un diario personal es algo que a la escritora le ha salido bastante bien, realmente se siente como tal, aunque sin perder el estilo de escritora profesional, lo encontré bastante equilibrado. Los detalles que me molestan son ciertos “modismos” (por decirlo de alguna manera) que se han utilizado. No me refiero a modismos propios de argentina; eso se entiende y no me molesta, sino más bien a aquellos utilizados actualmente en ambientes como las redes sociales; ya me explico. No pretendo ser un profesional de la crítica (ya he dicho que este blog no pretende ser, ni siquiera pretende verse profesional, que es sólo un pasatiempo) pero no me parece del todo adecuado usar términos como “OMG!” o *Inserte aquí risa malvada* en lo que se supone es un diario o una carta escritos a mano. Estos pequeños detalles me sacaron bastante de ambiente, se supone que estoy leyendo un libro/diario, no un post en Facebook o algo así.

En cuanto al resto, como dije está bien puesto. No hay mucha descripción o ambientación pero la obra no lo necesita, ciertamente hubiera sido contraproducente proveer descripciones detalladas teniendo en cuenta el tipo de libro que es. Se lee bastante rápido, independientemente de la cantidad de hojas, la escritora posee una prosa sencilla. Aunque podría ser distinto en otro tipo de libros que no posean este formato, como no he leído más de ella, lo dejaré aquí.

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SOBRE EL AUTOR

Natalia HattNatalia Hatt es profesora de inglés, editora y escritora de novelas juveniles en las que predominan lo paranormal, el suspenso y la fantasía. Nació en el año 1987 en Balcarce, Buenos Aires. Estudió el profesorado de inglés en la Universidad Autónoma de Entre Ríos, provincia en la que creció y se radicó.
Ya de pequeña ideaba historias fantásticas para entretener a sus hermanas menores, y se interesó por la escritura en su adolescencia. Sin embargo, completó su primera novela recién a los veinticuatro años, cuando descubrió Wattpad y comenzó a publicar sus historias en forma serial. Su saga Sangre enamorada fue muy exitosa en este sitio y fue publicada en el 2017 por Nova Casa Editorial.

En la actualidad, Natalia vive en la ciudad de Crespo, Entre Ríos, y combina su profesión docente con la de escritora, además de desempeñarse como editora en Editorial Vanadis y coordinadora de proyectos en Autopublicarte.

Editorial Vanadis

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Puntos positivos

  • Narrativa ligera y bien lograda para emular un diario o cuaderno de una persona cualquiera.
  • Argumento y giro muy originales.
  • Personajes bien construidos, son simples pero no se necesita más.

Puntos negativos

  • Modismos de internet que sacan de la lectura.
  • La segunda parte no engancha tanto cuando comienza el final.

Conclusión

Una obra corta pero interesante. Si bien nunca había leído una historia “romántica” me engancho más de lo que pensaba, ya que no es del todo una historia de amor, o al menos yo no lo vi así. Se lee bastante rápido y ofrece distintas perspectivas a la misma historia, dejando cierto misterio entre medio, lo cual siempre me viene bien. La nota que le he puesto es más que nada porque no es el tipo de historias que suelo leer, sinceramente no es malo, pero tampoco le encontré el gusto, tal vez alguien que sí esté acostumbrado a este tipo de historias lo haga. Lo recomendaría si gustan de este tipo de historias realistas, con giros un poco oscuros y un poco de romance entre medio.

Calificación

3

Recomendación – 3 Relatos del Diablo

Bienvenidos una vez más. Hace bastante no realizaba alguna recomendación y, bueno, esta idea llegó por casualidad. Descargando audio libros me topé con uno de los tres aquí presentes, lo escuché, me gustó, impacto y asustó tanto que la idea vino sola ¿Qué mejor forma de asustarse que leyendo historias sobre la máxima figura de maldad en casi todas las religiones? Comencé la búsqueda de más relatos cuyo principal antagonista sea el mismísimo señor de las tinieblas y, si bien no encontré demasiados, si pude leer varios y elegir los tres que más me gustaron. Quisiera aclarar que me he dejado muchos relatos sin leer porque ciertos libros me fueron prácticamente imposibles de conseguir, ya sea en formato papel o digital. Afortunadamente, la lista me ha quedado bastante variada respecto a los autores en tiempo y espacio, siendo dos Europeos del siglo XIX y uno estadounidense que aún vive; dando distintas interpretaciones a la figura que hoy nos trae aquí, lo cual siempre es algo interesante de observar. Para no ser tan obvio, no tomé en cuenta la historia de este tipo por antonomasia, es decir la historia de Goethe sobre Fausto, la cual es la que popularizó la terrorífica historia de vender el alma al diablo, generando el sub género, por así decirlo, de relatos “Faustianos”.

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cubierta-el-pacto-de-sir-dominick3 – El pacto de Sir Dominick – Joseph Sheridan Le Fanu – 1872

En este relato conoceremos a un noble anónimo del siglo XIX el cual, luego de un paseo por un bosque bastante oscuro y frondoso, encuentra una mansión enorme pero abandonada hace mucho tiempo. El noble, fascinado por tan imponente construcción que se ha mantenido en pie luego de tantos años, entra en la misma para explorar y conocerla un poco mejor. Después de revisar varias habitaciones, se encuentra con un señor anciano bastante peculiar, el cual, amablemente acepta la intromisión de este extraño como simple curiosidad. Pronto se ponen a conversar sobre la mansión, es así como este anciano contará al noble la historia de la misma y de su último habitante: Sir Dominick Sarsfield y cómo éste, al despilfarrar su fortuna durante casi toda una vida, debió pactar con el diablo para no perder su dignidad y su mansión.

Elijo este relato no por ser tan aterrador como los dos siguientes, más que nada está aquí por su antigüedad, su autor (el cual hace mucho tenía ganas de leer) y el ángulo desde donde se aborda la temática Faustiana. No quiere decir que este relato sea malo o que no me haya asustado al menos un poco, es un gran relato en todo aspecto, pero la razón principal por la que forma parte de esta lista es por la trama tan “clásica” vista en muchas otras historias. Vender el alma al diablo por dinero, éxito, placer o alguna habilidad es una de las tramas comunes en cuanto a esta temática se refiere; no sólo en el ámbito artístico, también se da en muchas leyendas urbanas, como el clásico cruce de caminos en el campo (un ejemplo de esto es la historia del guitarrista de blues Robert Johnson). Por eso lo considero un gran puntapié inicial para adentrarnos en esta clase de historias, es un clásico y mantiene la esencia del poema original de Goethe.


el hombre del traje negro2- El hombre del traje negro – Stephen King – 1994

“Ahora soy un hombre muy viejo, y esto es algo que me ocurrió cuando era muy joven, con sólo nueve años. Fue en 1914, el verano después de que mi hermano Dan muriera en un prado y tres años antes de que Estados Unidos entrara en la Primera Guerra Mundial. Nunca le he contado a nadie lo que ocurrió en la bifurcación del río aquel día, y nunca lo haré… al menos de palabra. Sin embargo, he decidido escribirlo en este libro que dejaré en la mesilla junto a mi cama”

 

Con estas líneas comienza este aterrador relato de Stephen King, en el cual el diablo tendrá su representación de una forma algo particular. No quisiera comentar mucho más de la trama del relato ya que es bastante corto y, si bien “ocurre poco” no deja de ser aterrador y original. Este relato forma parte de la lista, no porque lo haya escrito uno de mis autores favoritos, sino por la forma tan innovadora que tuvo al presentarlo, o al menos fue una forma bastante distinta a los relatos que leí sobre el demonio. Creo que sirve mucho para poder contrastar con los otros dos relatos de esta entrada, comparar de forma muy general el tratamiento que se le daba hace más de 100 años y como se trata en la época actual este tópico. Algo que también puedo destacar de “El hombre del traje negro” a comparación de los dos relatos aquí presentados, es toda la adrenalina que me hizo sentir a medida que lo leía, algo que ninguno del resto me hizo experimentar, aunque éste no fue el más aterrador, ese premio se lo lleva el siguiente relato. En esta historia, como nos presenta el párrafo introductorio del mismo, encontraremos a un pequeño que en 1914, pescando en un río cercano, se enfrenta a un personaje misterioso y que le da muy mala espina. Esta persona, vestido con un elegante traje negro de tres piezas en medio de la naturaleza, se revela el mismo como Satanás. Lo que me ha gustado es que, no sólo experimentaremos el terror del pequeño, también (por algo que dice Satanás) la angustia, la desesperación y el dolor de este niño. Sin duda, una gran cantidad de sentimientos bien transmitidos en pocas páginas.


la cruz del diablo1 – La cruz del diablo – Gustavo Adolfo Bécquer – 1860

Un turista, el cual se encuentra en pleno viaje a caballo, se adelanta a su grupo y, atraído por una enorme cruz de hierro ubicada en una colina, decide desmontar para descansar un poco y rezar bajo dicha cruz para aliviar la soledad de su alma. Apenas comenzada su oración, éste es sacudido fuertemente por la espalda por otra persona. Al darse la vuelta, descubre que dicha persona es uno de sus guías de viaje. El guía le advierte que por lo más sagrado en el mundo, se aleje de esa cruz. El turista lo mira confundido y enfadado, solicitando una aclaración a tan violento y enigmático episodio. El guía insiste en alejarse de esta cruz ya que, lo que a primera vista parece ser un símbolo de la iglesia católica es en realidad una cruz maldita, vinculada a Satanás. El turista no cree en semejante historia, ya que el diablo y una cruz sagrada son diametralmente opuestos; es así que luego de llegar al próximo pueblo, el guía se decide a contar la historia completa de lo que se conoce como La Cruz del Diablo.

El relato que me dio la idea de realizar esta entrada se encuentra en primer lugar por lo grandiosamente aterrador del mismo y la gran forma de narrar la historia. Encontré este relato buscando audio libros hace unos meses, lo descargué y escuché mientras caminaba hacia y desde la facultad. Comento esto porque es el primer audio libro que logra absorber tanto mi atención mientras camino, puedo asegurar que en esos momentos prestaba más atención al relato que a lo que pasaba a mi alrededor (por suerte no sufrí ningún accidente jaja). Realmente quisiera comentar todo lo excepcional que me pareció la historia y a la vez no comentar nada para no arruinarles la experiencia, porque vale completamente la pena. Es un relato muy corto, si recuerdo bien no supera las 15 páginas en formato PDF, el cual se puede conseguir en seguida ya que se encuentra libre de derechos de autor. Para comentar al menos un ápice de lo que cuenta esta historia (y así no dar la sensación de que vendí algo sin siquiera contar un poco qué es) podría decir, muy básicamente, que: Trata de “el señor del Segre” un importante noble, poseedor de un castillo y una gran cantidad de lacayos que sufren su crueldad y pago de altos tributos. Un día, el señor del Segre marcha a la guerra, dejando libres de su tiranía a campesinos y sirvientes por igual. Nadie pensaba que su señor volviera del campo de batalla, pero cuando éste finalmente volvió, decidido a recobrar lo que le pertenece, ninguno de sus vasallos se lo tomó para bien. Todo el feudo tomó las armas, convencidos de terminar con tanto sufrimiento producido por parte de su señor. Éste, acorralado en su castillo, dio su última batalla, asistido por el diablo, al cual el señor del Segre vendió su alma.

Volviendo a mi opinión -y dejando de lado con gran esfuerzo mis ganas de comentar más sobre su argumento, ya que sólo he contado el inicio- puedo decir que es algo aterrador casi desde el principio, en tan pocas páginas cuenta una historia que me dejó muy satisfecho, no le falta ni le sobra nada. La sentí como una de esas típicas “historias de fantasmas de las fogatas” pero a un nivel muy superior a cualquiera que me haya hecho sentir eso. Logra una perfecta combinación entre una historia que está pensada exclusivamente para asustar (desarrollando sólo el argumento, utilizando personajes anónimos) pero teniendo el nivel de un escritor profesional y reconocido; esta clase de relatos son algo que no he encontrado en muchos otros lugares. Por momentos, ya que así lo propone la historia, logra una ambientación ominosa y desoladora, haciéndonos sentir dentro de las ubicaciones donde transcurre la historia, haciendo que nuestra imaginación vuele. Realmente lo recomiendo a cualquiera que quiera asustarse, no sólo con el personaje el cual encarna Satanás, también por su ambientación y violenta naturaleza.

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Esto ha sido todo por ahora. Salvo alguna excepción, este mes tardaré un poco más de las dos semanas acostumbradas en subir alguna entrada, así que, seguramente, la siguiente entrada sea el top tres del año. Nos vemos entonces.

Reseña – El corazón condenado

Hola, bienvenidos una vez más. Bastante tiempo ha pasado desde la vez que leí “Demonio de libro” de Clive Barker, el último libro que había leído del autor hasta el presente. Siempre quise conocer la historia original de Pinhead,el terrorífico cenobita que vi en la película hace tiempo, así que este año, en el cual me propuse leer dos libros en específico durante el año, decidí agregarlo a dicha lista de dos. Si bien he leído muy pocas obras de Barker he logrado identificar cierto estilo y cierta “forma” en su manera de escribir yen consecuencia, tengo ciertas (aunque pequeñas) expectativas para con sus obras. Si bien dichas expectativas se han cumplido de buena gana, el libro no me ha dejado satisfecho, no porque sea malo, si no por otra circunstancia, es una pena que sólo un punto negativo me haya hecho bajar la calificación de tal forma, veamos de qué se trata.

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CUADRO

SINOPSIS

Frank Cotton ha optado por dedicar el resto de su vida a encontrar los mayores placeres sobre la faz de la Tierra. Durante sus viajes a los distintos países, Frank oye rumores acerca de un cubo misterioso, una especie de rompecabezas antiquísimo que le ayudará en su búsqueda. Los rumores dicen que, resolviendo la caja, esta abrirá una nueva dimensión en la cual se podrán conseguir placeres inimaginables, muy  superiores a cualquiera que pueda encontrarse en la Tierra. Frank halla la caja y logra resolverla, los rumores al parecer son ciertos, ya que ante él se abre una especie de agujero extraño del cual emergen unas figuras desconocidas que responden a su llamado. Para desgracia de Frank, estos seres desfigurados y llenos de cicatrices cubriendo su cuerpo mutilado, tienen una visión muy distinta acerca de lo que es el placer y, aunque Frank no quiera, deberá acompañarlos. Luego de varios meses horribles, Frank descubre una forma de burlar esa dimensión y volver a la Tierra, pero para eso necesitará sangre y carne humana en grandes cantidades.

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OPINIÓN PERSONAL

ARGUMENTO

En la sinopsis me dejé algo sin comentar porque sería extenderla demasiado, lo contaré aquí ya que no es ningún spoiler y creo necesario decirlo para que se entienda mejor mi opinión. La forma en que Frank consigue la sangre y carne humana es a través de su cuñada Julia, la cual por supuesto se encuentra en el mundo de los vivos. Entre ellos hubo una historia bastante seria, la dejaré de lado para no spoilearla. El asunto es que Frank logra comunicarse con Julia y convencerla para que le ayude, asesinando personas y entregándoles los cadáveres. Bien, dicho esto, comenzaré con la opinión:

La idea principal del libro es bastante entretenida, en lo poco que conozco de Clive Barker queda claro que es muy propio de su estilo combinar un mundo fantástico de horror con la vida real, lo cual me gusta muchísimo. Esta idea de dos mundos tan cerca uno del otro me gusta tanto ya que brinda un aura de misterio, porque lo que damos y entendemos por realidad es solo una pequeña parte de algo mucho más grande. Otro libro donde ocurre esto es “Cabal: Razas de la noche”, donde existe un mundo extraño y aterrador,  escondido dentro del nuestro. Volviendo a El corazón condenado, lo negativo del libro respecto a esto es que este otro mundo directamente no se muestra. Se dice que los Cenobitas -los entes malvados que acuden a la llamada de Frank y el cubo- provienen de cierta dimensión más allá de la realidad humana y no mucho más, pues todo el libro ocurre en nuestro mundo. No es que sea algo negativo del todo pero (y aquí viene el principal problema del libro, el cual se extiende al apartado de personajes) siento que se ha quedado corto, demasiado corto. El libro no posee más de 300 páginas, ni siquiera se acerca a la cantidad, por lo tanto todo pasa más rápido de lo que me gustaría y tiene que dejarse cosas como esta (la “expansión” del mundo) guardadas o inclusive, la construcción de la base previa que da inicio al verdadero nudo de la historia. Esto último viene a cuento ya que la preparación en la historia del por qué Julia termina por aceptar ayudar a un “ente” (por ponerle una palabra) me resultó muy vaga, sinceramente pienso que Clive Barker pudo haberse tomado unas páginas extras para justificar esto mejor.

Sí, sé que es una saga, entiendo eso, pero me hubiera gustado tener un poco más de todo esto, para ser una primera entrega apenas y damos un vistazo rápido y nada más.

Caja-de-Lemarchand

Caja de Lemarchand.

El resto del argumento, es decir: Julia asesinando personas mientras intenta ocultarlo todo a su esposo Rory (hermano de Frank) me ha gustado bastante, está bien llevado, con muchos momentos de tensión y adrenalina, que es  básicamente lo que una serie de asesinatos debería tener. Existen otros aspectos y otro personaje en particular, que no mencionaré para no spoilearlo todo, pero dando una opinión rápida: esta parte del argumento me ha gustado, tampoco es la gran cosa, es algo típico en muchas historias del estilo. Aquí se plantea bien esta situación, conocemos un poco la historia desde el punto de vista de otro personaje, lo cual es (casi) siempre para bien. No quisiera comentar más, ya que como dije (y repetiré más de una vez aquí abajo) el libro es muy corto, prefiero dejar cosas sin decir. 

PERSONAJES

Cómo dije anteriormente la novela se queda muy corta para desarrollar los personajes y es una verdadera lástima ya que un par de ellos resultaron interesantes en su corto tiempo, me hubiera gustado ver un poco más sobre alguno de ellos. A pesar de la poca impresión que pude formar de cada uno, trataré de brindar, al menos, una corta opinión.

Frank: Un personaje bastante bien definido en sí mismo. Si bien está en el centro de la novela no se logra empatizar demasiado con él ya que posee un carácter algo violento y egoísta, es decir: claramente el villano de la novela, ya que se mueve por motivos malvados o al menos nada heroicos. De forma general podría decir que es un buen personaje, lo conocemos poco durante la historia ya que funciona como “el malo que maneja los hilos desde detrás de una cortina”, creo que hubiera sido un buen villano si se hubiera extendido un poco ya que tiene aires de astucia y capacidad para manipular a los demás.

Julia: Tal vez el personaje más interesante de todo el libro. Casi siempre estará ella en el foco de la atención y podremos conocer un poco más acerca de su vida, actitudes y demás. Es casi una versión femenina de Frank, también posee motivaciones egoístas, es violenta y planifica a sangre fría cada movimiento. Es una lástima que la única razón que se nos dé por la cual es así es: se ha aburrido demasiado rápido de su matrimonio y su vida. A julia le hubiera sentado verdaderamente bien un desarrollo más exhaustivo, por ejemplo: pudiéndonos haber remontado a su adolescencia y conocer su forma de pensar un poco mejor, ya que su forma de ser no es algo tan común, o al menos no es la forma en que se comportaría cualquier hijo del vecino… pero no, nada que explore su vida ocurre así que sólo tendremos que aceptar que así es y así será. Nuevamente, esto no es algo malo, es algo corto.

Kristy: Otro personaje interesante de la historia. Kristy es (según internet, ya que en el libro no recuerdo haber leído la aclaración) la mejor amiga de Rory, el esposo de Julia. La situación entre ambas es bastante tensa y a cada página que pasa el asunto empeora. Kristy es una mujer tímida, tranquila y que se piensa todo más de una vez antes de realizarlo. La participación de Kristy en la trama es algo cliché del género (no del terror, más bien en novelas de misterio/detectivesca) pero no lo veo como algo tan malo ya que resulta hasta necesario este tipo de personaje y sub trama. Haber dado este papel a otra persona o entidad (por ejemplo la policía) casi no tendría justificativo, por eso acepto el papel que juega este personaje aquí. Sorpresa, sorpresa: también se queda corto el desarrollo aquí, para no repetirlo por enésima vez sólo diré que me hubiera gustado mucho saber por qué ella y Julia no se llevan bien o al menos como fue que se hizo amiga de Rory.

cenobitas

Cenobitas – Película Hellraiser I

NARRATIVA

En cuanto a la narrativa no hay mucho que comentar. Es una obra de Barker, por lo tanto encontraremos un gore bastante bien detallado, alguna que otra descripción para darnos una idea de todo y no mucho más. Sin embargo, pienso que esto es un toque que el autor da a propósito, para no perdernos en descripciones detalladas de aspectos secundarios, como por ejemplo: una cocina o un recibidor común y corriente (elementos o lugares que no aportan demasiado a la ambientación).  Barker  deja de lado este tipo de descripciones, aunque si se da a la tarea de describir bien los lugares importantes, donde se desarrollará gran parte de la historia. Esta forma de dar un ritmo más ágil a la trama es algo que me gusta bastante ya que, aunque las extensas descripciones de otros autores como King o Lovecraft me gustan, no se les da tan bien a muchos otros, en dichos casos uno se agobia y llega a sentir pesada la lectura, Barker se ahorra este “riesgoso intento” para sus libros.

Algo negativo que sí quiero comentar es la poca descripción de los cenobitas que se nos brinda. Básicamente, si no se ha visto la película, difícilmente nos los imaginaremos de una forma bien definida mientras leemos la novela. No estoy diciendo que no los imaginaremos iguales a como son en la película, más bien a qué no sabremos qué son exactamente, o qué forma tienen o, al menos, a qué se parecen. Al momento de escribir este apartado ya ha pasado casi un mes desde que lo leí, puede que me equivoque pero, según recuerdo, la descripción que se da no es demasiada: se nos dice que son seres mutilados, llenos de cicatrices, sangrantes y un largo y mórbido etcétera pero ¿Qué forma tienen exactamente? ¿Son parecidos a algún animal o a los humanos? ¿Se paran en dos patas o más? ¿Tienen aspecto demoníaco o visten algún ropaje raro o especial por venir desde otra dimensión? Todo esto (repito, según lo recuerdo) no se comenta en ningún momento, así que, al momento de leer, tuve que quedarme con la imagen de los cenobitas de la película (la cual vió la luz un año después de la publicación del libro, en 1987).

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SOBRE EL AUTOR

Como ya he escrito una reseña de un libro de Barker y también un post dedicado a él como escritor, no pondré nada aquí. Si quieren saber más de él, pueden revisar dichos posts (Demonio de libro – Autor – Clive Barker).

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PUNTOS POSITIVOS

  • Historia muy entretenida, ligera y corta, ideal para pasar el rato o leer luego de un libro pesado.
  • Si se busca leer algo del estilo gore Clive Barker nunca decepciona, por supuesto, éste libro no es la excepción.
  • Personajes interesantes durante el principio; logra enganchar con la historia de los mismos.
  • Bastante original al presentar una dimensión alterna “no típica”. Basada en la magia/brujería/como quieran decirle y no en la ya clásica ciencia ficción de portales o agujeros negros (Sí, esto suena extraño, pero al día de hoy esta clase de dimensiones en la CF son tan comunes e incluso clichés que da gusto leer algo con otra vuelta de tuerca).

PUNTOS NEGATIVOS

  • Libro demasiado breve. Pudo ser un poco más largo para desarrollar mejor a los personajes, los cuales tenían un gran potencial.
  • Poca descripción de seres salidos de la imaginación y que, según el propio libro, son de otra dimensión diferente a la humana (es decir que, en principio, uno asume que son radicalmente distinto a todo lo conocido en la Tierra).

CONCLUSIÓN

Libro fundamental si se quiere conocer la obra de Barker, no sólo por ser su obra más famosa, también porque muestra mucho de su estilo. Hay varios de los recursos recurrentes que utiliza Barker en sus demás obras, o al menos en las otras dos que he leído. Es ideal para leer algo ligero y entretenido, no esperen que sea una historia profunda o un buen desarrollo, pero fuera de esto Barker logra que la corta novela valga la pena. Es una buena historia que cumple con lo que propone (Excepto en ese pequeño apartado del “mundo”, del cual se muestra poco) en cuanto a lo que quiere contar y trasmitir.

CALIFICACIÓN

3

Reseña – El vuelo del ángel

Bienvenidos. Hoy, después de mucho, muchísimo tiempo, reseñaré otra novela negra, policial, thriller o como gusten llamarle. Sí, está bien, hace poco leí y reseñé 22/11/63 pero, como expliqué en su reseña, no lo consideraba tanto un libro de thriller al 100% ya que tenía mucho de otros géneros. El libro de hoy sí es una novela policial de pies a cabeza. Que no haya reseñado una novela de éste género desde hace tanto se debe a la simple razón de que no leía algo del género hace mucho (según mi goodreads, desde octubre del año pasado) no hay ninguna explicación especial. Decidido a romper todo ese tiempo sin regresar al género, tomé este libro ya que hace tiempo estaba en el librero y ni siquiera había leído su sinopsis; sumado a eso, no recuerdo dónde, había leído que Connelly es uno de los grandes de la novela negra actual. En fin, luego de esta pequeña historia, pasemos a comentar el libro: No es algo sorprendente, me gustó en líneas generales, pero no fue de lo mejor que haya leído dentro del género. En pocas palabras, fue exactamente lo que fui a buscar, no terminé maravillado pero tampoco decepcionado. Bueno, ya estoy dando conclusiones en la misma introducción, mejor empezar.

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cuadro el vuelo del angel

Aclaración del título: Angel Fligth es un teleférico que se utiliza en Los Angeles – USA, por eso tal foto de portada.

SINOPSIS

El cuerpo asesinado de Howard Elias, un abogado especializado en derechos civiles, es hallado dentro de un teleférico una madrugada cualquiera de la ciudad de Los Ángeles. Este homicidio no es simplemente otro caso más para la policía por dos razones, primero: El abogado era un defensor de las minorías oprimidas de Los Ángeles, sobretodo de las personas que al igual que él, son de raza negra; la noticia de su muerte genera un gran descontento social, y segundo: Muchos, mejor dicho la mayoría de sus clientes, eran querellantes contra el propio departamento de policía; alegando desde violencia y abuso de poder hasta racismo por parte del departamento. El asesinato de Elias, pone a casi cualquier policía de la ciudad en el lugar de principal sospechoso, ya que claramente el departamento lo veía como alguien despreciable, incluso un enemigo por denunciar constantemente al cuerpo. El detective Harry Bosch y su equipo son asignados al caso, el cual deben resolver lo antes posible para evitar los disturbios y el caos entre los ciudadanos que busquen justicia por mano propia para vengar a su defensor.

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OPINIÓN PERSONAL

ARGUMENTO

En cuanto al argumento, como siempre, es el clásico homicidio a resolver, ya lo he dicho tantas veces que no vale la pena mencionarlo en mayor profundidad, hablemos, pues, del resto del argumento.

Aquí tengo algunas opiniones encontradas: por un lado, me ha gustado bastante el giro argumental que cierra el caso, no cómo se resuelve exactamente, si no el por qué el crimen fue cometido y por quién; lamentablemente no podré hablar en mucho detalle del mismo por obvias razones. Dicho giro no fue tan predecible como pensaba en un principio, e incluso, una vez que pensamos que todo ha sido resuelto, al libro le quedan unas cuantas páginas y la intriga nos comienza a carcomer. Antes de llegar a la conclusión y comenzar a investigar a fondo, por supuesto estarán las clásicas pistas que no llevan a nada o que en un principio, no parecen conducir a nada, todo esto se me hizo un tanto… extraño y cómico a la vez. Extraño ya que estas pistas en particular son algo –que valga la redundancia- particulares; no me esperaba para nada la clase de final de esta parte de la investigación. Cómico porque, al menos para mí (hasta conocer la verdad detrás de todo) la pista del “Ama Regina” (para los que hayan leído el libro) se me antojo algo hilarante por lo estrafalario del personaje y su lugar de trabajo. Por supuesto, me ha gustado porque es un cambio de dirección completa para un libro de éste género y le ha salido bastante bien.

Por otro lado, no me gustó del todo que en la sinopsis (e incluso al principio de la propia historia)  prometieran un conflicto entre el resto de policías y el detective Bosch pero que no lo hayan cumplido (al menos no al nivel en que lo vendían). Al ser los policías  los principales sospechosos deberán realizarse investigaciones internas y, si bien las hay, apenas y se muestran. Durante el primer tercio del libro, todo parece estar encaminado hacia esa temática, pero luego es descartada por completo; existen ciertos roces entre el equipo de Bosch y el departamento, pero no lo considero como un gran conflicto que llegue a ser una sub-trama completa. Y… sí, al principio hablé sobre cómo el giro final del argumento me gustó, es decir: el nuevo rumbo que tomó la historia, desviándose del prometido “enfrentamiento” entre compañeros me ha gustado, pero la ya clásica promesa no cumplida me obliga a escribir esto, esperé y esperé un verdadero dilema entre compañeros pero al fin y al cabo no lo desarrollaron como prometían.

detective bosch - Fan Art realziado por Erebus-odora en devianart

Detective Bosch – Fan Art realizado por Erebus-odora en devianart

No quiero olvidar mencionar, al menos un poco, la denuncia que hace el libro sobre el racismo tan presente en una ciudad tan importante para Estados Unidos como Los Ángeles. Esta denuncia se plasma directamente, es decir, los propios personajes comentan todo esto, si bien no se da un tratamiento y se da por establecido, no es necesario vivir exactamente en Los Ángeles para saber que esto es un tema muy actual, esta denuncia me ha gustado. A lo que en realidad quiero llegar es a lo siguiente: Es lógico pensar que la suma de todo el asunto del racismo y el homicidio de un defensor de minorías como Howard Elias aviven el fuego de la violencia entre los ciudadanos, siendo inminente los disturbios, saqueos y demás; esto sería un buen tema para escribir si se hubiera tratado un poco mejor de lo que hizo el libro. El riesgo de disturbios y ataques violentos contra la comisaría es algo que el libro nos estará recordando una y otra y otra vez, prácticamente cada dos capítulos. Además de ser molesto en cierto modo tanta repetición, el problema mayor con los disturbios es que [Pequeño spoiler] estos nunca llegan tan lejos, se menciona que hubo un saqueo aquí, un pequeño incendio allá pero nada más, si vas a venderme una “aterradora amenaza” pero al final la vas a minimizar de esa forma, mejor no lo menciones, al menos no tanto como lo hicieron.


Antes de continuar una pequeña nota o aclaración: En los años ‘90 sí hubo disturbios muy violentos en Los Ángeles, es decir, en la vida real. Mientras leía, ignoraba que dichos disturbios hayan sido reales, suponía que era algo que ocurrió en el mundo de la propia novela, que fue algo que pasó en algunos de los libros anteriores de la saga (La saga comenzó precisamente en el ’92). Ahora que lo he investigado, haber agregado este elemento frío y cruel de la realidad me parece genial, el problema es que está muy apuntado a un público específicamente estadounidense, si hubiera sabido de qué se trataba, me hubiera impactado más.

PERSONAJES

En cuanto a los personajes no tengo mucho que decir por una simple razón: Son parte de una saga de más de 24 novelas y ésta en particular es la número seis. Es lógico que el desarrollo y construcción de estos se haya dado mayormente en los primeros dos o tres libros y en los restantes no se traten de una forma tan profunda. El más desarrollado en esta novela es el detective Bosch, conoceremos acerca de su reciente divorcio (no es spoiler, lo comentan bastante temprano en la novela) y cómo pelea para no volver al vicio del tabaco y no mucho más. Veremos a los clásicos policías duros, hombres de acción pero un poco sensibles,  compañeros de Bosch con los que no hay una relación de buena camaradería, policías a los que sólo les importa salvar su propio pellejo, el poli inteligente que ayuda investigando las pistas desde otro ángulo, etc. Quisiera poder tener algo que decir aquí, pero realmente hay poco desarrollo de cada uno, se puede tener un vistazo de cómo es la personalidad de cada uno en líneas generales, pero es demasiado poco como para formar una opinión de cada uno. La única opinión general que podría dar es: son los personajes típicos del género pero que encajan bien en la novela.

imagen tomada de la serie Bosch de amazon

Imagen de “Bosch” serie de Amazon

NARRATIVA

Uno de los puntos que más me gustó de la novela. La narrativa de Connelly (al menos en este libro) es increíblemente ligera, las páginas se pasan como si nada y, al menos que yo recuerde, nunca se vuelve pesado o deja de engancharte del todo. Si bien tardé tres semanas en leerlo según mi goodreads, es porque tuve un examen entre medio, pero créanme, la prosa de Connelly es una de las más fluidas y sencillas que he encontrado. Aunque no es un libro precisamente corto, tampoco tuve la sensación  de que fuera algo interminable o excesivamente largo.

Un detalle que si quisiera mencionar pero no sé exactamente dónde colocarlo (así que lo coloco en este apartado para que no sea tan corto) es el siguiente: Se supone que el caso se resuelve en poco tiempo, si recuerdo bien, en menos de una semana o algo así. El asunto es que, para “alargar” y dar un poco más de realismo al proceso de investigación, cada día de investigación se extenderá muchísimo en cuanto a cantidad de páginas se refiere (Esto que acabo de escribir es pura suposición mía). Esto me dejó confundido un par de veces ya que, pasaban y pasaban las páginas y en cierto momento el libro decía que sólo habían pasado, por ejemplo: ocho horas  desde X evento; a mi mente le costaba un poco adaptarse a esto, ya que para ella habían pasado al menos un día entero en el tiempo de la novela. No estoy diciendo que sea necesariamente malo narrar la historia de esta forma, es sólo una especie de pequeña advertencia para que no pasen por esa confusión que yo sentí.

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SOBRE EL AUTOR

Michael ConnellyEscritor estadounidense nacido el 21 de julio de 1956 en Philadelphia, Pennsylvania. Licenciado en Periodismo por la Universidad de Florida en 1980, ejerció en diversos medios de comunicación en las ciudades de Fort Lauderdale y Daytona Beach. Tras ser nominado en 1986 al Pulitzer por una serie de entrevistas a los supervivientes del accidente aéreo del vuelo 191 de Delta Airlines, escrito en colaboración con dos compañeros, se trasladó a California tras aceptar una oferta de trabajo del Los Angeles Times.

Connelly es un autor muy conocido de novelas policíacas. Muy popular es su personaje Heronymus “Harry” Bosch, un detective de la policía de Los Ángeles que aparece en más de una docena de sus novelas. A lo largo de su carrera ha ganado premios tan conocidos como el RBA de Novela Negra.

Michael Connelly es un autor de treinta y dos novelas bestseller. Con más de setenta y cuatro millones de copias vendidas de sus libros a nivel mundial, contando con traducciones a cuarenta lenguajes diferentes, es uno de los escritores más existosos actualmente. Su primer novela “The black Echo” ganó el prestigioso premio “Mystery writers of America Edgar Award” para la mejor primer novela en 1992.

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PUNTOS POSITIVOS

  • Buenos giros argumentales.
  • Engancha casi desde el inicio.
  • Entretenida de inicio a fin.
  • Narrativa súper fluida y liviana.

PUNTOS NEGATIVOS

  • Poco desarrollo de personajes (aunque se entiende el por qué)
  • No cumple con ciertos aspectos que parece prometer desde el inicio.

CONCLUSIÓN

En conclusión podría decir lo que comenté al inicio: es exactamente lo que uno va a buscar cuando quiere leer una novela negra sin esperar nada extraordinario. No es la mejor novela negra que leeré en la vida ni por asomo, pero tampoco es malo, es una historia policíaca promedio pero que logra entretener y hacernos pasar un buen rato. Ayuda mucho si venimos de un libro pesado y queremos leer algo ligero y fresco. No lo vendería como una gran novela policíaca pero si como algo para enganchar a alguien nuevo en el género. Por mi parte, cuando busque nuevamente una novela negra sencilla y efectiva y no sepa que leer, tendré en la lista a Connelly.

CALIFICACIÓN

3

Mini reseña – Viaje al centro de la Tierra

Buenas tardes. Hoy nuevamente otra mini reseña de un libro de Julio Verne, y nuevamente desde un audiolibro. Después de escuchar un audiolibro completo con tan buen resultado, quise seguir con otros. Luego de probar varias opciones que terminaron por no convencerme  (ya sea por la voz, la forma de narrar, la calidad del audio etc.) decidí nuevamente buscar otro audiolibro de Julio Verne; los cuales, y en una experiencia propia, son los que mejor producidos están. Además de esto, el primer libro que escuché me gustó muchísimo, así que quise dar otra oportunidad al autor. En forma general, independientemente de la calidad del audio y demás (la cual fue excelente) el libro me gustó mucho, aunque bastante menos que “La vuelta al mundo en ochenta días”; ya sé que he dicho más veces de la que quisiera que no me gusta comparar (aunque termine haciéndolo de vez en cuando) pero esta vez está justificado, ya verán por qué.

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Nuevamente, al ser un audio, desconozco la editorial.

SINOPSIS

Axel es un joven que vive con su tío Otto Lidenbrock en Hamburgo, Alemania. El señor Lidenbrock es un reconocido profesor de mineralogía en el Gelehrtenschule des Johanneums, un instituto Alemán, aunque el profesor también es fácilmente reconocible por su fuerte carácter y volátil temperamento. Un día, investigando unos libros antiquísimos, el profesor Otto descubre un manuscrito igual o incluso más antiguo que los libros, el cual fue escrito por un alquimista Islandés llamado Arne Saknussemm, muerto hace cientos de años. Éste descubrimiento emociona mucho al profesor por alguna razón que Axel desconoce al principio. Luego de investigar a fondo el pergamino, descubren que dicho documento posee la pista para poder realizar un viaje hasta el centro de la tierra. El profesor, eufórico, decide realizar dicho viaje hasta el centro de la Tierra, arriesgándolo todo para replicar tal hazaña.

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OPINIÓN PERSONAL

El libro en sí es bastante entretenido, tiene pasajes realmente interesantes, momentos emocionantes, llenos de adrenalina e incluso un toque de terror al estilo “claustrofóbico” ya que una buena parte del libro transcurre entre túneles oscuros que descienden y descienden sin un aparente final. No recuerdo que se haya vuelto pesado o aburrido en ningún momento y, aunque contiene mucha información detallada de la temática de la que trata (Geología), no se convierte en un “manual de…” como si me ha pasado con otros libros. Toda la información que se da se transmite de forma orgánica y no de una manera forzada y toda de golpe; se da sólo para dar un toque de realismo a la fantasía -no hay que olvidarse que ambos protagonistas (sobre todo el tío Otto) son estudiosos geólogos y reconocen los distintos tipos de minerales, fósiles, capas geológicas y demás- la forma de narrar de Verne fue muy ligera y entretenida en “La vuelta al mundo en ochenta días” y aquí también lo ha sido. Siendo ambos libros del siglo XIX, me sigue sorprendiendo la narrativa tan fluida y liviana de Verne, muy avanzado para su época.

Dibujo por Edouard Riou

Dibujo por Edouard Riou

En cuanto al argumento* que mueve al libro: realizar un viaje hasta el mismísimo centro del globo, debo decir que es algo muy original para su época. Desde el primer momento suena increíble pero también muy peligroso, realmente logra llamar la atención, o al menos lo habrá hecho en el siglo XIX y ha funcionado también conmigo. Primeramente estaba emocionado por leer (o mejor dicho: escuchar) qué era lo que pasaría en el viaje, qué podían encontrar los protagonistas y qué peligros deberían enfrentar, mi cabeza no paraba de pensar en situaciones distintas. La realidad es que el argumento me gustó a medias. Lo que me gustó precisamente fue el centro de la Tierra plasmado en la historia, es realmente un mundo subterráneo espectacular y lo mejor del libro ocurre durante esa sección de la historia (no diré qué exactamente para no spoilear). La combinación del mundo fantástico con la forma en que avanza la trama en esta parte fue algo simplemente excelente, realmente era interesante descubrir esa parte del libro. Los mayores peligros y obstáculos deben ser enfrentados durante esa porción del viaje, es lógico que sea lo más emocionante. Ojalá hubiera sido así durante el principio y el final, que fue lo que no me gustó del todo.  Siendo más específico, y para no generar un mal entendido, la parte inicial que no me ha gustado no son concretamente los primeros capítulos (en donde se estudia el pergamino, se prepara el viaje, etc.) sino que no me ha gustado desde el momento en que comienzan a bajar por los túneles. Esta parte de la aventura se me hizo un tanto aburrida, no fueron malos en sí, pero -al igual que el final, el que obviamente no comentaré- se me antojó más largo de lo que realmente necesitaba, sobretodo tomando en cuenta que siempre eran sólo tres personas vagando por largos y oscuros túneles y no mucho más.

Por último, los personajes. Una de las cosas que no me gustó (y que espero que no se repita en los demás libros de Verne, aunque no creo que pase) son los personajes de esta novela. En la introducción al post comenté que, si bien no me gustaba del todo comparar libros, aquí la comparación es algo difícil de evitar. La razón para hacer esta afirmación es que los personajes de esta novela son muy parecidos (al menos en cuanto a los roles que ocupan) a los tres que protagonizan “La vuelta al mundo en ochenta días”, sé que el asunto debería ser al revés, ya que Viaje al centro de la Tierra fue publicado primero, pero yo los leí en distinto orden, se entiende. Como iba diciendo, en ambos libros tenemos tres personajes que repiten cierto patrón pero con unos pequeños cambios:

Primero tenemos al “hombre maduro” quien es  el personaje que da las órdenes y el que decide realizar la aventura planteada en el libro. Los que hayan leído ambos libros y recuerden a cada personaje referido, podrán decir que Mister Fogg (protagonista de La vuelta al mundo en ochenta días) es prácticamente lo contrario al tío Otto en cuanto a su comportamiento y forma de pensar, pero esa es sólo una característica, que si bien es la principal y la  que define al personaje, existen muchas otras que son prácticamente iguales. Sólo es cuestión de ver un poco a cada uno, algunas podrían ser: ambos tienen cierta cantidad abundante de recursos para realizar su empresa, ambos están muy seguros de lograr su objetivo y que no hay razón por la cual su objetivo debiera no cumplirse, dan órdenes casi sin pensarlo dos veces y, de hecho, sus decisiones siempre resultan en algo positivo, es decir, no se equivocan, entre tantas otras que podría mencionar.

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Dibujo por Juan Carlos Silva – juancarlossilva.blogspot.com1

Segundo: los personajes que registran o cuentan la historia son, ambos, un subordinado del hombre maduro (en un primer caso es el criado y en el otro, un sobrino que ayuda al tío en su casa, es decir: otro criado al fin y al cabo). Ambos tienen una personalidad bastante parecida: ninguno quiere realizar el viaje realmente y desconfían (aunque no del todo) de que su amo/tío pueda cumplir su meta de la forma en que se ha estimado. Casi siempre se cuestionarán las decisiones de su superior, pero no se la dirán en el momento en que las piensan ya que no quieren faltar a la autoridad de tal. Serán lo que a primera vista es el “sentido común” de la historia, pero estarán equivocados ya que todo saldrá bien en la empresa de su superior. Por varias razones admirarán a su superior, que dicho sea de paso, estos últimos arriesgarán su vida para salvarlos luego de ciertas desventuras (provocadas por estos subordinados en ambos libros) y muchas otras cosas que no quiero decir para no spoilear todavía más.

No digo que sean malos personajes, lo que quiero decir es que son los mismos personajes en ambos libros, ambas aventuras comienzan porque el amo o superior lo decide y casi toda la estructura se repite por la personalidad de los personajes principales. Incluso los personajes secundarios en ambas historias son algo un poco repetitivo: callados, ayudan a la historia (tanto creando conflictos como ayudando a resolverlos) y no mucho más, son casi algo accesorio en cuanto al desarrollo de personajes (no de trama, que no se confunda).


*Para aclarar lo obvio: el viaje que se realiza en este libro está basado en una de tantas teorías erróneas del siglo XIX, en la cual se decía que el centro del globo era hueco. El centro de la Tierra como lo conocemos y estudiamos hoy en día fue un descubrimiento de la sismóloga danesa Inge Lehmann la cual publicó sus hallazgos en 1936, treinta y un años luego de la muerte de Verne. Por lo tanto, tomaré el argumento como lo que fue en su momento: algo ficticio y de fantasía.

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SOBRE EL AUTOR

Resultado de imagen para julio verneJulio Verne – (Jules Verne; Nantes, 1828 – Amiens, 1905). Escritor francés considerado el fundador de la moderna literatura de ciencia ficción. Predijo con gran precisión en sus relatos fantásticos la aparición de algunos inventos generados por los avances tecnológicos del siglo XX, como la televisión, los helicópteros, los submarinos o las naves espaciales.

 

En 1826, John Symmes (fue un oficial del ejército estadounidense, comerciante y conferenciante) había enunciado su Teoría de las Esferas Concéntricas, según la cual la Tierra era hueca, habitable en su interior y accesible desde ambos polos. Docenas de autores aceptaron la teoría y se encargaron de trasladarla a sus relatos. El más famoso fue Viaje al centro de la Tierra, de Julio Verne.

 A menudo se considera a Verne como uno de los grandes pioneros del género, aunque ello es cierto a medias y está sujeto a polémica. En las obras donde jugó con la especulación científica, Verne no se trasladó al futuro (con algunas contadas excepciones, como París en el siglo XX) sino que situaba la acción en una época más o menos contemporánea al momento de su publicación. Esa ausencia de visiones del mañana hace de él un equivalente a lo que fue en tiempos más recientes Michael Crichton, un autor que en sus libros empujaba la tecnología (ya fuera la genética, la informática o la medicina) un paso más allá de su estadio actual como excusa para sus historias.

Viaje al centro de la Tierra es sin duda una de las novelas más imaginativas ‒y a la vez menos científicas‒ imaginadas por Julio Verne. Desde luego, las premisas de las que parte el autor son inverosímiles a la luz de nuestros conocimientos actuales sobre el interior del planeta y la tectónica de placas.

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CONCLUSIÓN

Un buen libro de aventura y fantasía. Se disfruta mucho y es bastante ligero. Recomendaría mucho leerlo para relajarnos luego de algo pesado. Si bien es un tanto aburrido durante el principio y el final, no llega a ser decepcionante ni algo que quisiéramos parar de leer, son sólo unas partes flojas del libro. No puedo asegurar que el estilo de personajes utilizados aquí se repita en todas las obras de Verne (tendré que descubrirlo) pero no me convenció del todo que se repitan en este libro el mismo esquema de personajes que en la otra obra ya mencionada. Salvo esos pequeños detalles pienso que es un libro que vale la pena.

Autores – Isaac Asimov

Increíblemente hice otro post en la sección “Autores”. La idea de dedicar un post al gran Asimov es algo que tenía en mente hace muchísimo tiempo, pero por cuestiones de procrastinación no lo había realizado. En el post sobre Clive Barker había explicado que decidí realizar el mismo luego de leer dos de sus obras y haber quedado maravillado con sus opiniones y forma de ver la vida. Este caso es al revés, ya que decidí leer a Asimov luego de conocer las opiniones y visiones del autor. Contaré una pequeña anécdota: Mi hermano es bastante más fanático de la ciencia ficción que yo, él fue el primero en adquirir y leer libros de ciencia ficción y, en un principio, yo no me sentía atraído hacia el género, así que los libros de cuentos y novelas de Asimov de mi hermano quedaron en la biblioteca de casa luego de que él las terminara. Un día, mi hermano me muestra una entrevista que habían realizado a Asimov en la cual, Isaac charlaba y daba su opinión acerca de la tecnología, la computación de la época y, más precisamente,  sobre el futuro de la informática. Al mirar estas entrevistas me di cuenta que Asimov fue un genio con todas las letras. Las entrevistas (dejaré los videos en esta entrada) fueron realizadas en 1988, Asimov realizaba predicciones acerca del alcance futuro de la informática y el internet, como éste último cambiaría completamente la forma de aprender y que incluso podría llegar a cambiar el sistema educativo. Muchas de las predicciones que realizaba Asimov en esa entrevista hoy se cumplieron y son una completa realidad, llegando a ser algo cotidiano en la vida. Luego de darme cuenta de la mente de este escritor decidí leerlo y, dentro de lo poco que he leído, he quedado maravillado. Si bien me faltan leer muchísimas más historias y no me considero un verdadero fan de él, si reconozco que fue una mente brillante, no sólo en la ciencia, como veremos en este post. Su aporte a las ideas de la ciencia ficción, su visión sobre la tecnología, su espectacular narrativa y muchas cosas más son las que me hacen pensar y decir hoy en este blog que Asimov tiene más que merecidos todos sus laureles.

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DATOS INTERESANTES DE SU VIDA

Aclaración: Otra diferencia con el post sobre Clive Barker es que esta vez sí incluiré información biográfica, sólo para que queden impresionados como yo con la mente de Asimov. No era broma, ni estaba exagerando cuando dije que el tipo fue un genio, lean esto:

Isaac Asimov (Petrovichi, Smoliensk, 1920 – Nueva York, 1992) Escritor estadounidense de origen ruso que destacó especialmente en el género de la ciencia-ficción y la divulgación científica. Algunos biógrafos fijan erróneamente su nacimiento el día 4 de octubre de 1919, sin reparar en el hecho de que su madre modificó esta fecha con el propósito de que el pequeño Isaac pudiese ingresar en la enseñanza pública un año antes del que le correspondía por su edad.

A comienzos de 1923, la familia Asimov abandonó la recién creada Unión Soviética para trasladarse a los Estados Unidos de América. Instalados, en un principio, en el barrio neoyorquino de Brooklyn, los Asimov salieron adelante en su nuevo país merced a la tienda de dulces regentada por el cabeza de familia. En dicho establecimiento se ponían a la venta una serie de publicaciones de ciencia ficción que el jovencísimo Isaac comenzó a devorar con verdadera curiosidad tan pronto como hubo aprendido a leer, sin sospechar que, con el paso de los años, algunas de esas revistas habrían de salir a la calle llevando en sus portadas su propio nombre.

Resultado de imagen para isaac asimovEsta precocidad intelectual animó a sus progenitores a facilitarle una temprana formación escolar, por lo que su madre falsificó su fecha de nacimiento para hacer posible su ingreso, en 1925, en una escuela pública de Nueva York. Cursó luego su formación secundaria en la East New York Junior High School, donde se graduó en 1930; pasó luego a la Boys High School, en la que permaneció hasta 1935, año en el que, una vez completados con brillantez sus estudios de bachillerato, se halló preparado para emprender su formación superior con tan sólo quince años de edad. Matriculado en la universidad neoyorquina de Columbia en 1935, al cabo de cuatro años (1939) Isaac Asimov ya había conseguido el título de Licenciado en Químicas, dos años después, en 1941, se graduó de un postgrado en química y en 1948 obtiene su doctorado en esta misma ciencia*; posteriormente, nuevos estudios superiores le permitieron licenciarse en Ciencias y Artes y doctorarse en Filosofía.

*Sí, a los 19 años Asimov ya se había graduado de la secundaria y de la universidad, y a los 28 obtuvo un doctorado.

Conocí esta información bastante tiempo después de haber leído algunas obras de Asimov, he quedado enormemente sorprendido. No sólo sus opiniones sobre la informática (Tema que me gusta mucho, de hecho estudio una carrera relacionada a tal tema) sino, además, el saber que fue un científico con varios títulos y honores me generan una admiración hacia él muy considerable.

LAS TRES LEYES DE LA ROBÓTICA DE ASIMOV

Asimov fue alguien con una visión muy positiva acerca del futuro de la humanidad relacionado con las nuevas tecnologías. Fue prácticamente el “primer especialista en robótica” al preguntarse cómo deberían comportarse los robots, si estos podrían ayudar en tareas del hogar o realizar alguna especie de trabajo más pesado. Estas preguntas que se hacía así mismo era porque, y utilizando las palabras del propio Isaac Asimov:

“Antes de que yo escribiera mis relatos, en la mayoría de las historias, los robots tenían esa imagen de Frankenstein destruyendo a su creador, como si hubieran cosas que el hombre no debiera saber”

Pero Asimov creía que el conocimiento es siempre algo positivo y que el mismo podría llevar a la humanidad a un mejor porvenir, siendo capaces de conocer incluso cómo controlar nuestras propias creaciones. Luego de algunos relatos publicados en la revista “Ciencia ficción asombrosa” cuyo editor fue John Campbell, el “padre literario” de Asimov, descubrió cierto patrón en el comportamiento de los robots imaginados por el autor:

leyes

De esta forma nacieron las tres leyes de la robótica, pensadas para que ningún robot hiciera nunca daño a la humanidad. Asimov, en sus primeros relatos luego de plantear las leyes, se dedicó a explorarlas, dejando en claro que eran imperfectas en varios casos. El ejemplo más claro es el libro “Yo, robot”, el cual está dedicado completamente a varios conflictos que se podrían generar cuando una de las tres leyes entra en discordancia con otra. Por supuesto estas leyes son algo imperfectas, su propio creador planteó escenarios donde podrían fallar, pero eso no impidió a Asimov el pensar que los robots estarían ahí para mejorar la calidad de vida de las personas. A continuación listaré las predicciones que Asimov pensó que ocurrirían en el futuro, verán que ha acertado en mucho más de lo que se ha equivocado:

  • Las comunicaciones serán audiovisuales y uno podrá ver, además de escuchar a la persona a la que llama.
  • Será posible “llamar a cualquier punto de la tierra, incluyendo las estaciones meteorológicas en la Antártica”.
  • Los robots no será ni comunes ni muy buenos en 2014, pero van a existir.
  • En cuanto a la televisión, las pantallas de pared reemplazarán al aparato ordinario, pero también aparecerán unos cubos transparentes que harán posible la visión en tres dimensiones.
  • Las conversaciones con la Luna serán un poco incómodas.
  • Los muebles de cocina prepararán comidas, calentarán agua y la convertirán en café.
  • Ya existirá una planta de fusión de energía experimental, o dos.
  • Se pondrá mucho esfuerzo en el diseño de vehículos con cerebros robóticos.
  • No toda la población del mundo disfrutará de los artilugios del futuro para el completo. Una porción mayor que la actual se verá privada y aunque puedan estar en mejor situación material que en la actualidad, estarán muy por detrás de los avances.

TRABAJOS Y ENSAYOS SOBRE HISTORIA

La obra futurista de Asimov ha gozado de gran popularidad por el sabio equilibro que consigue entre el estilo, la imaginación literaria y el mundo tecnológico y científico, pero un aspecto que es menos conocido es su trabajo de divulgación histórica. Desde 1965 y hasta mediados de los setenta, Asimov compaginaba la literatura de ficción con la divulgación histórica a través de varios libros que incluían las más importantes civilizaciones y periodos históricos (como la egipcia, Griega y Romana, pasando por la Edad Media, el descubrimiento del Nuevo Mundo, etc).

Comúnmente llamada Historia Universal Asimov, esta serie de obras está compuesta por 14 volúmenes con mapas y cronología incluidos en cada uno de ellos.

Volúmenes de la serie:

  • El Cercano Oriente. The Near EastLa Tierra de Canaán. The Land Of Canaan
  • Los egipcios. The Egyptians
  • Los griegos. The Greeks: A Great Adventure
  • La República Romana. The Roman Republic
  • El Imperio Romano. The Roman Empire
  • Constantinople – The Forgotten Empire
  • La Alta Edad Media. The Dark Ages
  • La Formación de Inglaterra. The Shaping of England
  • La Formación de Francia. The Shaping of France
  • La Formación de América del Norte. The Shaping of North America. From Earliest times to 1763
  • El Nacimiento de los Estados Unidos (1763-1816). The Birth of the United States (1763-1816)
  • Los Estados Unidos desde 1816 hasta la Guerra Civil. Our Federal Union – The Union States from 1816 to 1865
  • Los Estados Unidos desde la Guerra Civil hasta la Primera Guerra Mundial. The Golden Door – The United States from 1865 to 1918

OPINIÓN SOBRE LA INFORMÁTICA Y EDUCACIÓN

Para no escribir palabras que Asimov no dijo, directamente dejaré la entrevista que mencioné en la anécdota de la introducción, gracias a este video comencé a leer a Asimov, decido cerrar el post de esta manera ya que me gustaría que este video también los anime a leer Asimov a ustedes.

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HONORES Y PREMIOS

  • 1963, Premio Hugoespecial por sus artículos en The Magazine of Fantasy and Science Fiction.
  • 1966, Premio Hugo a la mejor serie de ciencia ficciónde todos los tiempos por la Trilogía de la Fundación.
  • 1972, Premio James T. Grady a la mejor labor divulgación científica por Introducción a la ciencia.
  • 1973, Premio Hugo y Premio Nébulaa la mejor novela por Los propios dioses.
  • 1977, Premio Hugo y Premio Nébula a la mejor novela corta por El hombre bicentenario.
  • 1983, Premio Hugo a la mejor novela por Los límites de la Fundación.
  • 1992, Premio Hugo a la mejor novela corta por Gold.
  • 1995, Premio Hugo al mejor trabajo de no-ficción por I. Asimov, A memoir.

CURIOSIDADES

  • Tenía miedo a las alturas y, en consecuencia, a volar.
  • Fue miembro de Mensa (una asociación internacional de superdotados fundada en Inglaterra en 1946), a cuyos miembros describía como “intelectualmente combativos”.
  • En 1981 se nombró a un asteroide, el 5020 Asimov, en su honor.
  • En 2009 se aprobó el nombre “Asimov” para un cráter de 84 km de diámetro en el planeta Marte.

 

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Esto ha sido todo, espero que den una buena oportunidad a Asimov, vale mucho la pena, por algo es Isaac Asimov.

Reseña – Duma Key

Bienvenidos. Nuevamente una reseña de un libro de Stephen King, sí, sé que puede llegar a cansar repetir tanto un mismo autor y… claramente, repetirlo dos entradas seguidas es algo un tanto molesto, pero la razón de repetir al autor es por motivo de su cumpleaños. No tenía pensado publicar esto hasta bastante más adelante, pero dadas las circunstancias (olvidé realizar algún post sobre SK para su cumpleaños este año y tenía terminada esta reseña de mi hermano) opté por repetirlo, de todas formas, es una vez al año. El libro de hoy es Duma Key, un libro no tan conocido del autor y que, en mi experiencia personal, no se habla mucho del mismo. Mi hermano lo leyó hace poco y tiene varias cosas que decir, así que… no quisiera estirarlo más, lo único que puedo decir como adelanto es: No le ha gustado.

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cuadro Duma Key

SINOPSIS

La vida del constructor millonario Edgar Freemantle da un enorme giro luego de sufrir un accidente que le ha costado su brazo derecho, problemas de memoria y su matrimonio. Tras este brusco cambio decide viajar a Duma Key, un cayo de Florida, por recomendación de su terapeuta. Allí, se encontrará con una ansiedad sobre-humana de pintar cuadros que ni el mismo puede explicar qué son o por qué los ha pintado. Estas pinturas, que lo fascinan en igual medida en que lo aterran, formarán parte de un mensaje de advertencia.

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OPINIÓN PERSONAL

Nuevamente: Como el apartado de “narrativa” es algo que me gusta el 99.9% de las veces en cuanto a libros de King, me ahorraré dicho apartado para no repetir lo de siempre.

ARGUMENTO

Aunque el argumento pueda parecer  de lo más cliché (una persona va a vivir a un lugar que resulta ocultar algo extraño) Stephen King sabe cómo darle un giro realmente interesante en ciertos detalles, por ejemplo cómo reacciona Edgar ante esta influencia y también qué es lo que provoca todo lo extraño que sucede en la isla. Pero esto, lamentablemente, no se ve de lleno hasta pasada la mitad del libro. Es verdad que se van dando pequeñas pistas y actos que puedan dejar entrever lo que sucede en Duma Key, pero son muy pequeñas y pocas, siendo la mayor parte de libro, al fin y al cabo, simplemente un compendio de eventos que suceden alrededor de Edgar, siendo el personaje principal alguien poco interesante, estos eventos no lograron cambiar demasiado esa sensación. En este aspecto esta novela me recuerda a “La zona muerta” en el cual el protagonista va pasando por una serie de eventos secundarios, dejando los hechos más importantes para el final. Entiendo que los hechos anteriores que suceden en Duma Key sirven para establecer una especie de escenario para los personajes y sus poderes sobrenaturales, pero creo que se pudo hacer mejor como ya lo ha hecho el mismo Stephen King en otros libros como por ejemplo Carrie.

Por último, todos estos eventos que ocurren en la nueva vida de Edgar son, en general, poco interesante. Por otro lado, los que sí resultan llamativos o extraordinarios, luego de la primera vez, pierden gran parte de su efecto, ya que se utiliza el mismo recurso para resolver distintas situaciones varias veces; no se lo utiliza de forma tan creativa como podría ser. Se utiliza para distintos fines, lo admito, pero es prácticamente la misma estructura básica una y otra vez.

Blood on the wather - por AlternateVisions en DevianArt

Blood on the wather – por AlternateVisions en DevianArt

PERSONAJES

Edgar Freemantle: Protagonista. Edgar era un empresario exitoso hasta que sufre el accidente en el cual pierde su brazo derecho y provocándole pérdidas de memoria que lo enfurecen hasta el punto de atacar a su esposa, resultando así en su separación. Debido a dichos acontecimientos, Edgar se mudara a Duma Key, aquí es donde realmente empieza la historia. Edgar me pareció un personaje aburrido ya que sólo lo veo como un “personaje estándar”, alguien con una personalidad muy normal sin nada distintivo. Aunque una que otra vez suelta un comentario en broma o habla sobre cómo le pone nervioso su exposición de arte, no lo considero suficiente para que su personalidad se vea diferenciada de casi cualquier otro personaje. Esto me parece un gran problema por dos razones. La primera y más importante es que  esta novela está contada en primera persona y, al ser el protagonista un personaje aburrido, esto lleva a que gran parte de la novela resulte aburrida también. La segunda razón es más personal, pero creo que varios estarán de acuerdo conmigo si digo que es una decepción encontrar un personaje poco interesante en una novela de Stephen King. Ya que, al menos en mi opinión, gran parte del disfrute de sus novelas se deben a sus personajes tan buenos. Como ya nos tiene acostumbrado a cierto nivel de personajes, un personaje como Edgar me ha decepcionado.

Jerome Wireman: Es el cuidador de Elizabeth Eastlake (otro personaje del libro, debajo daré mi opinión) y uno de los pocos amigos que Edgar logra hacer en Duma Key, su personalidad por lo general es animada y amistosa aunque arrastre un pasado bastante trágico.
Pienso que Wireman es el mejor personaje de todo el libro ya que posee una personalidad muy propia a diferencia del resto que no van más allá de lo normal (como el ya mencionado Edgar o su hija Ilse, la cual durante la mayor parte del libro es solo una hija amorosa). Además del hecho de que su trasfondo este bien construido siendo realmente triste, logra un gran contraste con su personalidad, lo cual resulta verdaderamente interesante. A pesar de esto, no considero a ninguno de los personajes de Duma Key a la altura de tantos otros personajes realmente buenos de Stephen King, esperaba algo un poco mejor.

Elizabeth Eastlake: Hija y única heredera de un ex magnate poseedor de una gran fortuna, además de toda la isla de Duma Key. Siendo ya una anciana sufre de alzheimer el cual empeora cada día.
La figura de Elizabeth será utilizada en mayor medida como una especia de oráculo para Edgar, advirtiéndole de los peligros que oculta Duma Key en los pocos momentos de lucidez en los que logra escapar del alzheimer. Esto provoca que la vea más como un recurso para hacer avanzar la trama más que como un personaje, lo cual no termina de cuadrarme demasiado.

Edgar Freemantle

Fanart de Edgar Freemantle

Estos son los únicos personajes de los que hablaré, ya que considero que los demás no tienen algo bastante destacable para comentar al respecto. No tienen una personalidad muy profunda, aunque existen algunas excepciones como Pamela Freemantle, ex esposa de Edgar, no tienen un gran impacto en la historia.

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SOBRE EL AUTOR

http://www.stephenking.com.ar/

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Puntos Positivos

  • La historia de Duma Key y qué es lo que se esconde detrás de ella me pareció muy buena, recordándome ligeramente a los cuentos de Lovecraft.
  • A pesar de tener un planteamiento de lo mas cliché su desarrollo es bastante original.

Puntos Negativos

  • Aunque el argumento de Duma Key es realmente bueno, este se deja casi en su totalidad para las ultimas doscientas páginas, lo demás no está a la altura.
  • Casi todos los personajes son simplemente aburridos y teniendo en cuenta que en la mayoría de las novelas de King estos son uno de los puntos fuertes, lo considero como un gran fallo aquí.

Conclusión

Considerando que en la gran mayoría de los libros su entretenimiento se basa en su historia y sus personajes y  aquí  estos dos puntos fallan, no tanto la historia, sino el ritmo que posee, dando como resultado una obra aburrida con un repunte hacia el final. Sinceramente no recomendaría este libro, es simplemente aburrido. El libro se pone realmente interesante apenas en las ultimas doscientas páginas aproximadamente y aunque esta parte me pareció realmente buena, no creo que merezca la pena, ya que la proporción entre doscientas páginas buenas de un libro de ochocientas no es la mejor relación “costo beneficio”.

CALIFICACIÓN

2

Reseña – 22/11/63

Bienvenidos. Mientras leía esto, no pensaba en hacerle una reseña, de hecho ni siquiera tomé notas de nada. Pero, cuando estaba cerca de llegar al final, me dije  a mi mismo que quería dar mi opinión sobre esta historia; ya que hay varios puntos que no “puedo dejar pasar” (por decirlo de alguna forma) y que en verdad quisiera comentar. El libro me ha gustado muchísimo, es verdaderamente una gran historia y toda la fama que tiene, la tiene más que merecida. El asunto es que, siendo una obra de King, esperaba un poco más en ciertos aspectos… entonces: ¿Eso es todo? Sí, haré una reseña completa solo para mencionar esos aspectos. Además, como hemos prometido, habría más reseñas de libros de Stephen King. Veamos cómo termina siendo esta entrada. Como he dicho, no tomé notas, así que todo lo que escriba aquí saldrá de mi memoria, tal vez se me pase algún que otro punto.

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cuadro 22-11-63

SINOPSIS

Jake Epping es un profesor de inglés treintañero que vive en Lisbon Falls, Maine. Un día como cualquier otro, recibe una llamada de su amigo Al Templeton. Éste pide a Jake que vaya al comedor para mostrarle algo interesante. Cuando Jake llega al comedor de Al, ve que este ha desmejorado mucho en su aspecto físico en muy poco tiempo; apenas ayer se veía normal y en ese momento se veía avejentado varios años y había desarrollado cáncer. Al explica que ha viajado en el tiempo, que ha vivido casi cinco años entre los ’50 y ’60 gracias a un portal que se encuentra en su propio negocio de comidas rápidas. El cocinero logra convencer a Jake de cruzar el portal temporal para realizar una prueba y confirmar que lo que dice es verdad. Luego de que Jake realiza el viaje y vuelve al presente (comprobando la historia de Al), el cocinero explica que decidió vivir todo ese tiempo en el pasado para intentar salvar al ex presidente Kennedy, ya que el portal solo lo lleva a una fecha y lugar exactos del pasado. Todas las veces que se cruza el portal, la persona viaja cinco años antes del 22/11/1963. Jake acepta la misión a regañadientes y decide repetir la aventura de cinco años de Al en el pasado para intentar salvar a Kennedy.

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OPINIÓN PERSONAL

(Como el apartado de “narrativa” es algo que me gusta el 99.9% de las veces en cuanto a libros de King, me ahorraré dicho apartado para no repetir lo de siempre).

ARGUMENTO

Hay varios puntos que me gustaron mucho, otros no tanto y otros tuve que aceptarlos “sin quejarme” para poder avanzar en la historia. No creo recordarlos todos, pero sí tengo en mente al menos uno de cada uno. Pasaré a comentarlos por orden del que más me ha gustado al que menos. Antes de continuar, pido disculpas de ante mano porque seguramente (aunque no intencionadamente) se me escapará algún pequeño spoiler, no arruinaré nada demasiado grande, pero creo que será imprescindible reventar uno que otro punto de la trama para esto. Como siempre, avisaré cuando haya un spoiler delante para que puedan saltearlo si lo desean.

Lo que me gustó: Dejando de lado un momento el argumento principal del libro (salvar la vida de JFK) King nos descoloca con un viaje en el tiempo “fijo” es decir: no es la clásica máquina de tiempo de la ciencia ficción que nos lleva a la fecha que queramos (Sé que ya dije esto en la introducción, pero el que lo repita es para que se tenga presente mientras se lea lo siguiente) lo cual me ha gustado por la siguiente razón:

Para comenzar: El portal del tiempo es una especie de “ruptura temporal” que nos lleva a una fecha fija todas las veces que lo atravesemos. Si bien King ha declarado que tenía la idea del libro hace muchísimos años, la idea de que el portal nos lleve siempre a un momento exacto ha sido una gran jugada de King. ¿Por qué digo esto? Primero que nada, libera a King de haber utilizado el portal para otro asunto de mayor peso (Por ej: ¿Por qué no detener a Hitler en lugar del asesino de JFK?), ya fue una preocupación menos para él al momento de escribir. Finalmente, aunque mucho más importante que el primero punto: Como en esta historia no se viaja exactamente a donde se quiere y al tiempo que se quiere, da la oportunidad a King de escribir sobre todos esos años que él ha vivido. Desde mi punto de vista, el hecho de que King haya enviado al protagonista al año 1958 no es casualidad (King nació en 1947). Se nota bastante que King añora esos años de su niñez y que los recuerda bastante bien. Me ha encantado como King nos plantea esas décadas; que él seguramente ha disfrutado muchísimo. Si han leído otras reseñas de este libro o visto en Youtube, mucha gente menciona la claridad con que King nos muestra cómo eran los ‘50/ ’60 en su tierra natal, que tan bien lo ha logrado y como logra transmitirnos todo lo bueno que él ha disfrutado cuando niño y joven. Para decirlo en pocas palabras, me ha encantado como King describe todo con tanto cariño, uno puede sentir que realmente puso su mejor intención al describir esos años, se nota que hay mucho de lo que le gusta (Autos y Baseball, por ejemplo) y le ha salido increíblemente bien.

restaurante

Ilustración del restaurante de Al.

Esto que voy a decir es una opinión muy personal: pero me es imposible no pensar en que IT también transcurre en los años ’50, pero que a diferencia de ésta última, 22/11/63 posee una carga mucho más afectiva. Mientras que en IT, al situarnos en Derry, lo que se transmite es pesar, tristeza y miedo; aquí, Jake lo pasa realmente bien, disfruta muchísimo el haber viajado a esa época y queda muy claro que King ha puesto mucho énfasis en esto. Un ejemplo de las diferencias entre ambos libros es que en IT el tema del racismo y la homofobia están presentes en casi todo el libro, sin embargo aquí apenas y se menciona, incluso se hace de una forma muy superficial, en un intento de decirnos: bueno, tampoco todo era color de rosas. No estoy diciendo que me “enfadara” el hecho de no mostrar lo malo que había en esa época como se hizo en IT, pero siendo King su autor, me esperaba un poco más de profundidad en estos temas. [SPOILER] Todo esto que acabo de mencionar es en cuanto a la parte del libro que sucede luego de la visita de Jake a Derry. Obviamente, estamos en Derry, aquí si se ve todo lo malo de la época e incluso más, pero luego todo esto se olvida y pasamos a ver solamente lo bueno de la época. Sí, en la primera parte del libro, Jake viaja a Derry e incluso se encuentra con dos chicos del club. [FIN SPOILER]

Otro de los puntos que me ha gustado a montones es la carga dramática que posee la novela. Tener que vivir cinco años en cualquier lugar, necesariamente produce y forma relaciones personales; amigos, amores, compañeros de trabajo, etc. En esta novela la amistad y el amor están más que presentes, una temática en la que King hasta ahora no me ha decepcionado. King es ampliamente reconocido (además de sus obras de terror, claro está) por escribir drama, verdaderamente buen drama. En esta novela, Stephen logra una vez más transmitir muchos sentimientos entre sus personajes, haciéndolo de una manera bien formada desde el inicio y sobretodo creíble, agregando elementos trágicos igual de creíbles. Lo que quiero decir con esto es que lo trágico en esta novela no está puesto por que sí, no es “gratuito” y en esta clase de historias, dedicarle un buen trabajo es algo necesario y que siempre queda bien.

Antes de continuar, explicaré a qué me refiero con “drama gratuito” con un ejemplo. Un caso de drama gratuito podría ser: El personaje principal se entera de que su madre tiene cáncer incurable y morirá en poco tiempo luego, cuando llega a su casa, su mascota ha muerto atropellada, su pareja lo abandona al día siguiente, etc. Si bien exageré un poco con el ejemplo, quiero que se vea esto: El cáncer de la madre es algo aceptable, algo creíble pero que luego -porque al autor no se le ocurrió cómo agregar más dramatismo- decida matar a la mascota y hacer que la pareja lo deje sólo porque sí, sin dar una razón válida o explicarnos antes dicha decisión… eso es drama gratuito (es decir: lo más barato posible).

El aspecto que no acabó por gustarme es la parte de thriller. El libro principalmente se vende como una historia de thriller y ciencia ficción, esto es bastante claro: Jake viaja al pasado para intentar detener al sujeto que se supone disparó a Kennedy. Debe investigar un poco, seguir sus movimientos, detenerlo como sea… lo de siempre. Lo que no me ha gustado es que, si bien ya he dicho que King ha aprovechado para contarnos como eran sus amados 50 y me ha encantado, el libro no deja de tratarse de alguien que intenta detener a un futuro asesino. Todo el aspecto del thriller muchas veces (de verdad muchas, es un libro largo) se pierde completamente. En varias ocasiones incluso me olvidaba de que se trataba el libro, y luego volvía a mi memoria cuando en el libro se nombraba o aparecía Lee Oswald (El supuesto asesino de Kennedy) o a su esposa o algo por el estilo. Muchas personas opinan que a King no se le da bien escribir novelas negras, que este tipo de historias son de las más flojas y… no estoy diciendo que esto lo confirme ni nada por el estilo, sólo que esta vez no me ha gustado del todo ya que, por momentos, “la vida de los ‘50” se come al thriller.

(Ya creo que esto será demasiado largo, como siempre)

Finalmente lo que no me ha gustado. Aquí sí que hay un spoiler bastante importante, si bien no voy a nombrar personajes involucrados más allá de Jake, sí daré la conclusión de lo que pasa en las primeras 300 o 350 páginas del libro. Quedan advertidos. (Si quieren evitarlo, vayan directamente al apartado de personajes).

[SPOILER] El punto negativo que atraviesa todo el libro es como King “utiliza” (No se me ocurre otra palabra) al protagonista para su historia. No es que su construcción y demás me disgustaran, el problema ocurre en cómo King deja de lado el conflicto moral que debería tener Jake al querer asesinar a dos personas (Antes de decidir asesinar a Lee Oswald, Jake asesina a otra persona del pasado la cual, al igual que Oswald, asesinará a otras personas). Entiendo que Jake no pueda, por ejemplo, acudir a la policía para acusar a alguien de “futuro asesinato” ya que no posee pruebas ni nada por el estilo, también entiendo que opte por asesinarlo; si uno se detiene a pensarlo un momento, no quedan muchas opciones tan “viables” como esa (Una vez que los asesine, podrá volver al 2011, sin dejar rastro de él en el pasado si es que todo se le da bien). El “pero” de la cuestión es que al momento de realizarlo lo  hace de una forma tan fría y sin siquiera pensarlo, que no me deja indiferente. Jake tan sólo va, le dice un par de cosas y le dispara, sin remordimiento, sin pensar en nada. Todo este problema moral es reflejado un poco en cuanto a Lee Oswald, ya que Jake se pregunta muchas veces si no existe otra forma mejor de resolver el asunto, ya que Oswald acaba de ser padre nuevamente, dejará sola a su esposa, etc. pero esto queda tan en segundo plano que no tiene el peso que debería tener. Además de que esto ni siquiera es contemplado en el primer asesinato, luego de asesinar a alguien a sangre fría, Jake sigue con su misión tan tranquilo y conforme como cualquier persona decente, olvidándose que ahora es un asesino. Para finalizar: no es que me haya arruinado nada, nuevamente, es una grandiosa historia, pero me molesta un poco tener que aceptar o incluso ignorar esto para poder disfrutar del libro. [FIN SPOILER]

PERSONAJES

jake serie huluEn general me han gustado demasiado. Creo que no es noticia el enterarse de que King crea personajes excelentes. Ya he comentado lo que no me  ha gustado de su protagonista, en cuanto al resto del elenco creo que muchos de estos son personajes tan formidables y entrañables como la mayoría de los personajes de los demás libros de King. Algo que si podría decir para destacar es que los personajes menos importantes fueron los más interesantes. No es que los principales sean malos, es solo que en mi opinión, los personajes menores agregaron varios matices muy interesantes al libro (Cómo por ejemplo: mafia, historias de vida interesantes, entre otros).

No quiero hablar demasiado de cada personaje secundario en sí, todos son el típico “buen vecino” y persona correcta de la sociedad, aunque cada uno guarda sus pequeños secretos y trapos sucios. Pensándolo bien, más allá del estereotipo de persona decente, la historia que hay detrás de cada uno de ellos es simplemente genial, incluso hoy, casi un mes luego de terminarlo, recuerdo muchas de sus historias y ocasiones graciosas. De verdad es algo que deberían descubrir por sí mismos (No, no es que no tenga ganas de escribir, no es que sea un haragán, realmente no quiero arruinar a los personajes, son oro puro y vale la pena llegar sin saber nada).

Por último, y como era de esperarse, veremos muchos de los tópicos usuales en los personajes de Stephen King: Profesores, alcohólicos y fanáticos religiosos desquiciados (Dicho sea de paso, el fanático religioso de turno me ha gustado bastante, mejor que en otros libros).

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SOBRE EL AUTOR

https://www.stephenking.com/

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PUNTOS POSITIVOS

  • Excelentes personajes, incluso los secundarios.
  • Grandiosa descripción e inmersión en el mundo presentado.
  • Una buena carga dramática y de buena calidad.
  • Para ser un libro de King no se hizo tan pesado al momento de leerlo.

PUNTOS NEGATIVOS

  • Más allá de que sea ciencia ficción y las premisas se tengan que aceptar sin demasiado cuestionamiento, todo el libro comienza “porque sí” y el protagonista no lo considera demasiado antes de embarcarse en una aventura tan delicada.
  • Poca o nula carga moral en el personaje y sus acciones, como así también muestran solo lo bueno de la época (Perjudica el realismo).

CONCLUSIÓN

Si bien al principio de la entrada he marcado algunos puntos negativos la novela no deja de estar a la altura de las grandes obras de King. No esperen encontrar terror (aunque si hay algunas escenas sangrientas) más bien esperen un policial mezclado con un buen drama al estilo King, el cual me encanta. Los personajes que Jake se encuentra en el pasado hacen todo el trabajo del libro, son impecables. Para todo fan de King, este debe ser una parada obligatoria, ya que llegando al final del libro se explica qué es el portal en el tiempo, cómo funciona y demás, lo cual está relacionado con La torre oscura (al menos es lo que creo, conozco poco sobre LTO).

CALIFICACIÓN

4