Reseña – Secuestrado

Hola a todos, la reseña que hoy llega al blog viene con bastante ímpetu y muchas ganas de hablar sobre ello, quizá sea porque, a comparación de los libros anteriores al reseñado aquí (Una de ellas: Abismo, la reseña anterior) este me gustó muchísimo. El punto en que coinciden esta novela y “Abismo” es que a ambos comencé a leerlos sin saber nada acerca de la historia, ya que la edición que pude conseguir del primero mencionado, era con sobrecubierta donde supongo estaba la sinopsis y la portada, la cual ya no está con el libro, se habrá perdido con los años. Lo que la diferencia un poco es que tampoco sabía nada sobre la autora, al menos con “Abismo” sabía quién era el autor. Investigando un poco descubrí que Beth Gutcheon es una autora best-seller, que bien merecido lo tiene, la historia que cuenta en el libro es excelente en todo aspecto. Me encontré con una forma brillante de describir y narrar los sentimientos y emociones, una trama ya vista pero desde un punto de vista distinto a cualquiera que haya leído, y unos personajes y situaciones más que realistas. Veamos de qué se trata.

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Tíulo/Idioma original: Secuestrado / Still Missing.

 

Autor: Beth Gutcheon

 

Editorial: Círculo de lectores.

 

Año de primera edición: 1981.
Género: Ficción.
ISBN: 0060977035.

SINOPSIS

Susan Selky ve a su hijo Alex por última vez cuando éste se despide de ella para caminar las escasas dos cuadras que lo separan de la escuela. Lamentablemente, nunca llega a su destino, ya que al doblar la esquina y escapar de la vista de su madre, Alex desaparece sin dejar rastro alguno. Susan, la policía y toda la comunidad comenzarán una desesperada búsqueda que durará días, semanas y meses, siguiendo toda pista posible. Susan pasará mucho tiempo encerrada en su casa, padeciendo no solo la angustia de su único hijo desaparecido, sino también el dolor de que ciertas personas, de a poco, comiencen a tratarla como una madre que se hunde cada vez más en la depresión y la histeria. Dependiendo más que nada de su propia voluntad y esperanza, Susan y el teniente de la policía Al Menetti, seguirán en la búsqueda del pequeño Alex, confiando en que todavía esté vivo.

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OPINIÓN PERSONAL

Argumento

Vamos a decirlo así, lo principal del argumento es la segunda parte de la sinopsis escrita aquí. La novela no es algo de investigaciones, detectives y pistas al estilo Sherlock Holmes, al menos no del todo. Esta historia es sobre una madre que debe enfrentar una de las peores situaciones posibles, el 90% del libro nos contará el día a día de Susan desde el momento en que desaparece su hijo.

 Esto me pareció una perspectiva diferente y muy innovadora, al menos para mí. Si bien muchas veces en la historia se pone de primer plano las entrevistas que brinda Susan a los distintos medios y la ayuda de sus vecinos formando patrullas y pegando carteles con la cara de Alex por toda la ciudad, pienso que no es lo principal, o al menos, no es lo que quiere representar el libro. No quiero hablar sobre el aspecto “detectivesco” del libro, ya que sería una especie de spoiler, pero, nuevamente, lo central es la vida diaria de Susan, qué hace y cómo intenta superar todo el asunto, no siempre logrando tal cometido. Mostrar este lado de la desaparición de una persona, me pareció increíblemente original, y no solo eso, sino que está tan bien contado que siempre queremos saber más, siempre leeremos, no tanto para saber si se resuelve o no la desaparición, más bien para saber ¿Qué hará Susan el día o la semana de hoy? ¿Qué pasará por su mente y que sentirá? En fin, sin dudas lo mejor del libro.

Personajes

Otro gran punto a favor. Nunca, hasta que leí esta novela, había conocido personajes tan realistas como estos.

Susan Selky: Todo lo que la protagonista piensa y siente son, a mi opinión, un fiel reflejo de lo que en realidad pasaría por la mente de una madre en un momento así. Muchas, y de verdad muchas veces, pensé que Susan Selky bien podría ser mi madre y sufrir lo mismo que ella si algo como esto le pasara, a ese nivel de realismo es al que me refiero. No sólo se ve reflejado en lo emocional, durante las primeras 50 páginas (que creo es lo más flojo del libro) la madre es abatida por una melancolía y depresión tan grandes que apenas y se atreve, por ejemplo, a salir de su casa, dejando todo en manos de la policía y de su ex esposo. Estas actitudes, primeramente, me parecieron algo tontas, en comparación al clásico “si esto me pasara a mí, saldría corriendo a buscar a mi hijo. Pero esta mujer ni siquiera sale de su casa y lo único que hace es lamentarse y llorar”…luego, a medida que pasan las páginas, nos damos cuenta de que no todas las personas actuarían de una sola forma, y que, en este caso, la impotencia y el desconcierto fueron lo más fuerte. Todo este asunto fue trabajado y puesto en tinta por la autora de una forma tan atrapante y realista que siempre que terminaba un capítulo quería saber inmediatamente que pasaría luego.

Graham Selky: El ex esposo de Susan. No tengo mucho que decir de él, siendo el padre de Alex, lo veremos seguido por la casa de Susan. Aunque no logré congeniar con él, es notorio que es necesario en la trama. El hecho de que Graham ya sea el ex esposo no me parece algo que fuera puesto solo porque se le cruzó en la cabeza a la autora. La interacción que hay entre él y Susan son un claro cuadro de cómo se lleva día a día un rompimiento de un matrimonio. Muchas veces Graham sirve como lastre emocional para Susan, ayudándola, hasta donde le es posible, a superar la pérdida de Alex. Lo más notorio, o al menos lo que yo más identifique en esta relación, es cómo ciertas veces, el dolor, sirve para unir a las personas y hacerlas más fuertes, cómo la tragedia y la desesperación sirve para dejar de lado las diferencias y unirse para superar un mal en común, al menos por un tiempo.

Al Menetti: El teniente Menetti será la persona encargada de la investigación para dar con Alex, por lo tanto, la persona del ámbito policial que más contacto tendrá con Susan, y el que más conoceremos nosotros. Igual que Susan, Menetti es un personaje construido de una forma totalmente realista, no solo lo veremos en el ámbito de su trabajo, también nos adentraremos en su casa para atestiguar las conversaciones con su esposa, la convivencia con sus hijos y cómo lucha entre no descuidar a su familia mientras debe pasas horas y días investigando y comprobando cada pista que llega al departamento de policía. Su forma de ser y el amor que siente por sus hijos serán el motor que lo movilice a seguir investigando el caso de Alex y no perder las esperanzas para hallarlo. En resumidas palabras: otro personaje de gran realismo, bien puesto, al que no le falta ni le sobra nada.

 

Susan y Alex

Susan y Alex en la adaptación cinematográfica.

Narrativa

Si bien no es lo mejor del libro, tampoco es algo para reprochar, buenas descripciones, tanto en ambientación como descripción de personajes. Las percepciones de los personajes, como ya he dicho desde el principio, son súper realistas, no exagera en ningún momento ni pierde el hilo en temas secundarios que no llegan a ninguna parte. Algo que si quisiera destacar, es como la autora se las arregló -principalmente mediante los personajes secundarios- para introducir mucha temática social de la época.

Los amigos o conocidos de Susan, también madres y padres, reflejarán a la perfección el miedo de los mayores en cuanto a lo que vean o experimentan sus hijos, la sobreprotección ante secuestradores (obviamente), consejos a los niños como el uso de contraseñas para reconocer a personas de confianza, no acercarse a extraños, etc. Además se tratarán temas específicos, más que nada sobre que era “políticamente correcto” en esa época, y cómo los mayores  se esfuerzan en que todo eso, que ellos consideran inmoral o inapropiado, se quede lejos de sus pequeños, lo que me lleva al segundo punto de este apartado: la homosexualidad. Esto es tratado de forma bastante sutil al principio, pero más cerca del final de la novela, cobra bastante protagonismo (como elemento secundario, claro está).Uno de los personajes que no mencioné en el anterior apartado (Para evitar spoilers) es Filippe, un hombre que ayuda en las tareas del hogar a Susan, una especie de “empleado doméstico”. Filippe es abiertamente homosexual y es a través de él que Beth Gutcheon expone el maltrato que las personas con esa orientación sexual recibieron (y siguen recibiendo) a diario, desde humillaciones simples, como el uso de la palabra “marica” como insulto, hasta encarcelaciones injustas o maltrato policial, todo eso me pareció muy bien tratado y planteado.

Lo último que quiero agregar es cómo este libro logró cambiar mi forma de ver a las personas. Muchas veces en el libro, las personas que más se creían inocentes, como los vecinos de Susan, resultaban tener un pasado oscuro. Varios eran ex presidiarios por crímenes menores, como robo o comportamiento violento, hasta asuntos más graves como el abuso de menores. Me hizo pensar mucho en la historia de cada uno, en que ocultará cada persona que pensamos conocer bien.

Decidí colocar todo esto en el apartado de narrativa, ya que, si ésta hubiera sido desagradable, o mal ejecutada, todo esto quedaría relegado a una especie de relleno, o intento de mensaje social que fracasó, pero, no siendo este el caso, reconozco que todo esto es bien expuesto debido a la excelente forma de narrar de la autora.

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SOBRE EL AUTOR

Beth_Gutcheon_2014Beth Gutcheon nació y creció en el oeste de Pensilvania. Se graduó en literatura inglesa con honores en la Universidad de Harvard. Luego de un periódo en el departamento editorial de una casa editoria de Boston, se mudó a SoHo, Nueva York. Desde 1978, cuando se publicó su primera novela “The New Girls”, Gutcheon se dedicó a ser escritora de tiempo completo. Ella es la autora de nueve novelas previas, todas publicadas, y de muchos guiones, incluido uno para la película “Without a trace” de los estudios “20° Century FOX”, la cual está basada en el libro “Secuestrado”. Además, Beth Gutcheon contribuyó en varias revistas y periódicos, como por ejemplo: New York Magazine, Savy Magazine, The new York Times, NYT Book Review, San Jose Mercury New, San Francisco Chronicle, entre otras.

Actualmente vive en Nueva York con su esposo.

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Puntos Positivos

  • Realismo bien ejecutado.
  • Punto de vista distinto de algo conocido.
  • Personajes carismáticos, bien construidos y nada exagerados.
  • Para su época trata de manera muy clara muchas temáticas sociales que eran controversiales.

Puntos Negativos

  • Las primeras 60 páginas se me hicieron algo aburridas.

Conclusión

Excelente novela, si bien es algo depresiva (seguramente algunas personas evitan este tipo de sensaciones) es muy atrapante, pasaremos las hojas queriendo saber más y más sobre Susan. Además de una buena historia, nos ayudará a conocer un poco como era la sociedad hace casi 40 años (al menos en los países del primer mundo). Para terminar quisiera agregar que esta buena experiencia es una invitación para mí mismo y para todos, a descubrir otras obras de la autora.

Calificación

4

Reseña – Abismo

Buenos días a todos, la entrada en cuestión tratará de un autor bastante conocido por una de sus tantas obras pero no hablaré sobre esa obra en particular, sino una de las demás no tan famosas. Es la primera vez que leo algo de Benchley, de hecho adquirí el libro exclusivamente por ser de “el autor de tiburón”. Si bien, como primer acercamiento al autor, no me dejó mucho, hago la reseña por la misma razón por la que compré el libro. Leí la novela sin saber siquiera de que iba la trama, ya que la contraportada del libro no estaba (lo compré usado, una edición muy vieja y amarillenta)  así que guiándome apenas por la portada, pensé que sería algo parecido a Tiburón, donde alguna bestia, real o fantástica acosa alguna playa o algo por el estilo. Esta conjetura por mi parte fue errada en todo concepto, ya que hallé una historia de mafia, barcos y tesoros hundidos, aunque no me convenció del todo. Sin más que decir, ya que la historia es bastante simple, comenzaré de una vez.

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portadaTítulo/Idioma original: Abismo / The deep.

 

Autor: Peter Benchley

 

Editorial: Planeta.

 

Año de primera edición: 1976.

 

Género: Aventura.

ISBN: 9780330250443.

 

SINOPSIS

La novela nos contará acerca del matrimonio Sanders, una pareja que decide ir a las Bermudas y practicar buceo para su luna de miel. Un buen día en uno de sus paseos submarinos, David encuentra, debajo de la arena del arrecife, una pequeña ampolla con un líquido desconocido dentro. Al no reconocer que podría ser o de dónde provenía, deciden preguntar a las personas que trabajan en el hotel donde se han hospedado. Lamentablemente, esta información llega a oídos de personas que no solo son peligrosas, si no que dominan casi todo el territorio. De esta manera se desencadenarán varias situaciones indeseadas con el jefe de la mafia isleña, además de conocer personajes que están en contra de él pero, sobre todo, un antiguo rumor, casi una leyenda entre la isla, saldrá a la luz, despertando la codicia de varias personas.

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OPINIÓN PERSONAL

Argumento

El argumento presentado es de lo más simple, por lo tanto no tengo mucho que decir. En mi opinión es de las clásicas obras (libros, películas) de aventura de la época, donde una expedición inocente termina por convertirse en la búsqueda a contra reloj de un tesoro pretendido por el villano de turno. En pocas palabras, es algo visto demasiadas veces, pero que funciona para el objetivo primordial del libro, que es el de entretener. Algo de lo que no me gustó fue que la trama no posee giro argumental alguno, todo fue predecible, si bien a veces lo que uno “pensaba que iba a pasar” no ocurría justo en ese momento, si pasaba luego, así que no posee nada sorpresivo.
No tengo más que decir, el argumento entretiene, pero nada más.

Personajes

Aquí la novela tiene un pequeño punto a favor. O al menos medio punto. Los personajes principales son cuatro, de los cuales dos poseen una buena historia y los otros dos restantes son el prototipo básico de personajes principales que puedes poner en casi cualquier historia con final feliz.

Matrimonio Sanders: El matrimonio protagonista, es aquí es donde la novela flaquea respecto a sus personajes. David y Gail son una pareja de recién casados y son los típicos personajes con actitud “heroica” es decir, que todo lo hacen desde una perspectiva moral correcta, todo es realizado siempre apegándose a la ley; sin ningún pensamiento impuro en sus mentes, y que, es bastante obvio que todo les va a salir bien porque “son los chicos buenos”. Siento que son tan prototípicos que se podría cambiarlos de libro, ponerlos en otra historia similar y aun así la otra novela funcionaría igual que antes.

Bueno, seamos sinceros y digamos todo, ambos poseen una historia sobre cómo eran sus vidas antes de conocerse, cómo se conocieron y se casaron, pero nuevamente, es algo que cualquiera puede escribir, si no fuera algo necesario para la construcción de personaje, hasta podría decirse que es algo para rellenar el libro. En pocas palabras, creo que son personajes vacíos.

Treece: Un isleño sumamente respetado por la comunidad, no solo por haber sido una especie de líder, sino también por su gran contextura física y sus amplios conocimientos sobre naufragios y tesoros enterrados. Treece es el mejor personaje de toda la novela, sin exagerar puedo decir que se roba todo el supuesto protagonismo de David y Gail. Treece será el que ayude al matrimonio a desenterrar lo que han encontrado bajo el fondo marino y a defenderse de la mafia que gobierna la isla. Si bien este personaje también actúa bajo una brújula moral digna de cualquier “superhéroe clásico” de cómics, es mucho más creíble. Su pasado posee un fuerte peso en él, no sólo en su forma de pensar, también, a medida que vamos conociendo su historia, vemos que su forma de llevarse con la gente tiene sentido. Es el personaje líder del grupo, David y Gail casi no se atreven a cuestionarlo, esto funciona bastante, ayuda a construir y afirmar su personalidad, me pareció el personaje mejor construido.

Henri Cloche: Es el líder de la mafia de la isla, por supuesto será el villano de turno pero, a diferencia de los primeros personajes aquí mencionados, Cloche está construido de una excelente manera. Conoceremos muy poco sobre él, sin embargo esto ayuda mucho a la ambientación, ya que es alguien que se encuentra en la clandestinidad, que domina tanto el narcotráfico como a la policía de la isla. Utilizando sus palabras es “Alguien que no existe, pero que está en todos lados al mismo tiempo”. Prácticamente toda la isla está bajo su control, por lo tanto, todo aquello que puedan hacer David y Gail, como por ejemplo pedir ayuda a las personas en el gobierno, está de plano descartado, ya que será un error del cual Cloche se enterará. Esto es todo lo que podría decir sin entrar en spoilers, esto servirá para dar un vistazo en general a cada personaje, al menos mi percepción sobre ellos.

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David,Gail y Treece en la adaptación cinematográfica.

Narrativa

Otra vez, algo simple de lo que no hay mucho que decir. Debo destacar que, respecto a algunas otras novelas en las que apenas se describen los escenarios, esta pone un poco más de empeño y logra una ambientación agradable, no es de lo mejor, pero al menos no nos deja en un espacio vacío o todo a nuestra imaginación. Es fluida y ágil, siempre avanzando, salvo cuando se nos cuenta la historia pasada de los personajes.
Antes de terminar con esto, existen dos puntos que quiero mencionar y que son las críticas que la novela recibió en su época:

Primero: Según se dice en internet, la narrativa de la novela fue elogiada… entiendo esto, pero no lo comparto, como dije, es algo bueno y fluido, pero no le veo la gran cosa. A mi gusto, hay mejores.

Segundo: En el libro se hacen muchas referencias a la historia náutica de la época colonial Americana, por ejemplo se mencionan flotas con nombre específico, pedidos del Rey Español de la época, tesoros y cómo los españoles guardaban y transportaban los mismos, etc. La cuestión aquí es que, nuevamente, en internet, se dice que muchos de estos datos son de procedencia dudosa y que no todo es correcto. No es que quiera restar merito a la novela, pero es bueno saber esto de antemano, o al menos, como me pasó a mí, enterarse de esto luego de leer la historia, ya que todo lo mencionado en el libro, por cómo está presentado, da la sensación de que fue una buena investigación por parte de Benchley, que todo lo mencionado está verdaderamente documentado y que por lo tanto, nos creeremos que esta fue la verdadera historia.

Sé que esto último no es parte de la forma de narrar del autor, pero no sabía dónde colocarlo y por descarte, quedó en esta sección.

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Datos del autor

peter benchley

Peter Benchley Bradford fue un escritor y guionista estadounidense nacido el 8 de Mayo 1940 en Nueva York, falleció el 11 de febrero de 2006 en Princeton por fibrosis pulmonar. Se hizo famoso con su novela Tiburón, escrita en 1974 y adaptada al cine por Steven Spielberg en 1975. Fascinado por los misterios del mar, escribió muchas historias ambientadas en el mundo marítimo.

Después de graduarse de la Academia Phillips Exeter en 1957 y de la Universidad de Harvard en 1961, Peter Benchley trabajó en 1963 por 6 meses para el diario The Washington Post. De 1967 a 1969, escribió el discurso del presidente Lyndon Johnson. En 1969, Richard Nixon se convierte en el nuevo Presidente y Benchley fue despedido por la Casa Blanca.

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Puntos Positivos

  • Narrativa fluida.

Puntos negativos

  • Personajes principales vacíos.
  • No existen giros argumentales en la trama, es bastante lineal.
  • Aparte de entretener, no logra nada más.

 

Conclusión

Novela del montón, logra entretener al lector, pero no deja nada más al mismo. Pasará sin pena ni gloria por la historia del autor. Recomendable si se quiere leer algo ligero y sencillo luego de haber terminado algo largo, complejo, o con muchos personajes o sub tramas. Tal vez, en un día libre y con un poco de esfuerzo se pueda terminar en el mismo día.

Calificación

2

Lovecraft – Mis 3 relatos favoritos que no forman parte de los mitos.

INTRODUCCIÓN

Buenas tardes a todos, este post tiene como sentido recordar la muerte del maestro H.P. Lovecraft  (de más está decir que es mi escritor favorito, de hecho el blog lleva el nombre de uno de sus relatos, por si no lo habían notado). La idea del post me vino a la cabeza de la nada, y no tuve que pensarlo demasiado para saber que era una buena idea. Mucha gente conoce mayormente los mitos de Cthulhu y no mucho más sobre Lovecraft; limitarse sólo al universo de los mitos de Cthulhu creado por H.P. Lovecarft es quedarse, a grandes rasgos, solo con un tercio de su obra completa, por eso en este post, mencionaré mis tres relatos favoritos que no pertenecen a los mitos. Comencemos.

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3 – Las ratas de las paredes: Aquí haremos un poco de trampa, ya que, casi al final del relato, se nombra a uno de los dioses de los mitos, pero, como sólo se nombra y no es el tema principal del relato, a mi entender, entra en la categoría de la entrada del blog. Las ratas de las paredes es un gran clásico de Lovecraft, es uno de sus tantos cuentos de estilo gótico, lo que lo delata de ser una de sus obras tempranas, con una excelente ambientación y un final desconcertante y muy espeluznante.

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La persona que nos relata la historia es un descendiente de la familia De La Poer, en 1923 éste recibe como parte de su vasta herencia un castillo decrépito llamado Exham Priory y que se halla deshabitado incluso desde antes del siglo XVI. De la Poer decide restaurarlo y trasladarse allí, lo que él no sabe es que,  según las creencias de sus vecinos, cosas macabras ocurrían en ese castillo hace muchos años. Luego de unos días de haberse mudado allí, comienzan a escucharse roedores reptando entre los muros del castillo, por lo cual decide investigar de donde vienen, lo que lo lleva al sótano del castillo e incluso más allá, develando el oscuro y malvado secreto de sus antepasados.


2 – El color que cayó de cielo: Uno de los escritos más terroríficos del maestro de Providence. Ponerse en el lugar de la familia que protagoniza el relato genera una sensación incomparable de desazón, desesperación y aislamiento del resto de la humanidad. Sin duda no deben perdérselo.

el color que cayo del cielo

El narrador de este relato es un joven ingeniero al que se le había encargado una investigación en cierto terreno para una futura obra civil. Cierto lugar que el ingeniero visita posee una extraña peculiaridad, la vegetación no crece y el suelo tiene una extraña coloración gris, además de que nadie habita allí; dando la impresión de carencia de vida en el mismo. Cerca de ese páramo desolado, se halla una casa con un habitante dentro, el cual, a través de la insistencia del joven, accede a contar la increíble historia que aconteció en ese lugar. Cierto día – el anciano relatará al joven-  un meteorito impacto en una de las granjas del pueblo, sin lograr ser identificado por los científicos de la universidad de Miskatonic, la roca espacial desaparece durante la noche sin dejar rastro  y es, a partir de aquí, que cosas terribles comienzan a suceder en la granja y alrededores. Los animales mueren consumidos por algo extraño, descomponiéndose al igual que la vegetación, nada crece y la familia dueña de la granja se ve afectada por una extraña enfermedad, que los va enloqueciendo y consumiendo uno por uno.


1 – Herbet West: Reanimador: Hasta ahora es mi relato preferido, no sólo posee una temática ya conocida pero con una perspectiva diferente (Cosa que me gusta, ya que me sorprende) sino que, cada final de capítulo es aterrador, además de una ambientación digna de un protagonista  enfermizo y macabro. Fue el primer relato de Lovecraft que logró asustarme más de la cuenta, erizándome los pelos de terror con tan solo imaginarme lo que estaba leyendo.

HW por menton 3El ayudante del flamante doctor Herbert West nos relatará lo ocurrido en los días en que, ambos, trabajaron juntos para completar la más grande ambición de West: Revivir a los muertos. Lo distinto, la “vuelta de tuerca” que mencioné, es que el señor West no desea crear un zombi como lo conocemos, él quiere que el humano que ha vuelto a la vida, sea completamente funcional, tal como había sido en su época de vida. Para proveerse de cuerpos humanos con los cuales experimentar, deberán robarlos del cementerio y, mientras más frescos, mejor, despertando así la atención de la ley del pueblo, teniendo que instalar su laboratorio en un sótano húmedo y oscuro. La idea de West es crear un suero especial que se inyectará en el cuerpo muerto para darle vida nuevamente, por supuesto, como todo experimento científico, muchas veces éste falla, y en este caso creando seres que poca relación tienen con un ser humano civilizado, creando verdaderos monstruos deformes y sin conciencia.

(No dije todo lo que quería de este relato, me gusta tanto que podría hacer un post entero solo con él, pero se estaba haciendo demasiado largo, además, no quiero contar demasiado, para que cada uno lo descubra por su cuenta).

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Espero haber despertado su curiosidad y se atrevan a leer los relatos mencionados aquí, y muchos otros más, por supuesto. Cómo recordamos y mantenemos vivo al maestro de Providence en su fecha de deceso, quisiera terminar con una frase de él mismo que creo aplica bastante bien en una ocasión así: “Que no está muerto lo que duerme eternamente; y en el paso de los eones, aún la misma Muerte puede morir.”

Reseña – Yo, robot

INTRODUCCIÓN

Saludos a todos, para cambiar un poco los aires de terror y misterio hablaremos sobre ciencia ficción, y que mejor autor para hablar sobre ello que Isaac Asimov, uno de los principales referentes de la época de oro del género. No es la primera vez que leo a Isaac Asimov, ya había tenido la oportunidad, y la sigo teniendo, de leer uno de dos tomos con parte de sus cuentos completos, si bien no leí demasiados, no logré engancharme del todo y opté por retomar el libro en algún otro momento, no es que hayan sido malos, solo que tal vez no era el momento para leerlo. Esta vez pasó lo contrario, “Yo, robot” logró engancharme rápidamente, también es una serie de relatos, pero estos están hilados por la misma temática y todos son protagonizados por un mismo conjunto de personajes. Este es el primer libro que reseñamos que es un conjunto de relatos/cuentos, es decir, que no es una sola historia, así que la entrada será distinta, no sé cómo estructurarla todavía, veré en el camino.

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Las tres leyes de la robótica escritas por Isaac Asimov

Cabe aclarar ya desde este momento, en que en lo único que coinciden el libro y la película es en los nombres de algunos de sus personajes y las tres leyes de la robótica que nos enseñan al comienzo del rodaje cinematográfico.

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Título/Idioma original: Yo, robot / I, robot.

Autor: Isaac Asimov

Editorial: Edhasa.

Año de primera edición: 1950.

Género: Ciencia ficción.

ISBN: 9789876283472.

 

OPINIÓN PERSONAL

Sinopsis/Argumento

  Cómo todos los relatos están basados en un mismo tema, podré hacer una sinopsis general en lugar de contar de que va cada uno de los relatos. Además, pondré en este mismo apartado que me gustó y que no me gustó, por la misma razón antes mencionada.

  El mundo futurístico de Asimov tiene como principal característica el uso de robots para asistir a la humanidad. Sin importar el modelo o función, todos y cada uno de los robots fabricados poseen “impresas” las tres leyes de la robótica en su cerebro positrónico; las cuales cumplen al pie de la letra, ya que están programados exhaustivamente para eso. Como es de esperar, muchas veces existen errores o excepciones que traen problemas a los mismos robots, y que, obviamente, producen problemas para los humanos.

 Los personajes que protagonizan dichos relatos deberán solucionar estos diversos problemas, siempre utilizando la lógica y la ciencia como herramienta principal. Todos los conflictos tienen como base a las tres leyes; desde contradicciones mismas de un robot al intentar cumplir las tres leyes a la vez, hasta el sobre-cumplimiento de alguna de las leyes.


Una de las cosas que me impresionaron es la creatividad de Asimov para pensar tantos relatos con tan solo tres leyes, los nudos están planteados de una manera brillante, y las soluciones aún mejor. Los problemas robóticos planteados en cada historia son absolutamente distintos uno de otro, nunca la situación a resolver se repite, tanto en la solución como en la temática. Hay relatos con problemas laborales en las minas de un asteroide, un robot que puede leer la mente e incluso asuntos de candidaturas políticas.

De forma contraria, debo decir que el primer y último relato me parecieron los menos interesantes o entretenidos. El primer relato es el único que no posee como centro a las tres leyes de la robótica, por lo tanto siento que desencaja un poco en la colección, ésta es la principal razón por la cual la encuentro inferior a los demás relatos.
La razón por la cual no me convenció del todo el último relato es que, si bien plantea una problemática robot como el resto, lo hace desde una posición un tanto “fuera de la fantasía”, para decirlo de una forma directa, plantea un futuro donde la robótica puede llegar a traer problemas económicos y políticos a nivel global. No es que no me interese, pero este último relato está contado de una forma más “seria” (por eso lo de fuera de la fantasía) si bien deja un mensaje e intenta advertirnos sobre los posibles problemas de depender económicamente, casi en su totalidad, de máquinas inteligentes siento que le quita un poco el ambiente al libro respecto a los relatos anteriores.

En fin, si bien este apartado se hizo bastante largo, es porque es difícil querer hablar de todos los relatos a la vez y no poder hacerlo. Quedaron muchas cosas en el tintero que deberán descubrir leyendo el libro.

Personajes

Hablaré de tres personajes principales, la doctora en psicología robótica Susan Calvin, y los científicos Powell y Donovan, generalmente estas tres personas protagonizan los distintos relatos.

calvinherbieCROPSusan Calvin: Es la que nos relatará los problemas que tuvo que enfrentar durante su trabajo en la U.S. Robots & Mechanical men, la fábrica encargada de construir los robots*.Es una de las personas que más entiende de robots en el mundo, por lo tanto es natural que acudan a ella ante algún problema complejo. Es una persona muy seria y fría, comprometida con su trabajo, y no duda en cuanto a tomar una decisión. No solo es la persona que más sabe de robots, si no que su inteligencia es arrolladora, una forma de pensar fuera de lo convencional y sin dudas la persona más inteligente de todo el libro. Es un personaje para admirar, pero no así para encariñarse o el más carismático, sin embargo, encaja bien en todo el ambiente.

powell y donovanPowell y Donovan: Científicos de la U.S. Robots, generalmente son los enviados a resolver algunos problemas en distintos lugares del espacio como asteroides, el planeta Mercurio y otros menos afortunados. Estos dos científicos, que siempre andan juntos (por eso comento de manera conjunta), son los que le dan un toque de humor a todo el libro. Mientras Powell es un poco más delicado y paciente, Donovan es de un actuar más instantáneo sin pensar mucho en las consecuencias. Usualmente los problemas que deben resolver tienen un límite de tiempo, no solo representando un posible despido de la compañía si no lo resuelven en ese tiempo, si no también, de vez en cuando, un riesgo para sus propias vidas. Son los personajes más simpáticos del libro, no tan serios como la doctora Calvin, pero eso sí, menos inteligentes y un poco más disparatados.

En conclusión, los personajes me parecieron bien manejados y construidos, si bien hay otros cuantos personajes que también se repiten en otros relatos, pienso que son menores, ya que apenas y tienen protagonismo.


*Susan Calvin es la que relata las historias, las cuales son contadas por pedido de uno de sus amigos y empleados en la U.S. Robots. Ésta la forma en que conocemos estos relatos. Debería haber puesto en la sinopsis, pero solo la extendía más de lo necesario.

Narrativa

Otro punto a favor, si bien no es lo mejor para destacar del libro  (no es porque sea mala, es que hay aspectos que se destacan más y mejor) es algo que me agradó bastante. La narrativa de Asimov es sencilla y muy clara. Si bien los relatos contienen ciertos datos sobre física, matemática o algo por el estilo, Asimov los explica de forma simple y sin entrar en detalles que tal vez muchos no conozcan -para los que no lo sabían, Asimov fue una persona prolífica en cuanto a las ciencias, debajo dejaré unos datos sobre esto-. Como iba diciendo, si bien muchas veces se utilizan temáticas científicas, no se ven en demasiada profundidad, y al ser ciencia ficción, algunos de estos temas ni siquiera han sido tocados por la humanidad (hasta ahora), es decir, son inventados por Asimov, por lo tanto nuestra imaginación hace el resto. En ningún momento la lectura se hará pesada o difícil de llevar, avanza a un ritmo constante y nada está de más.

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Datos del autor

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Isaac Asimov (Petrovichi, Smoliensk, 1920 – Nueva York, 1992) fue un escritor estadounidense de origen ruso que destacó especialmente en el género de la ciencia-ficción y la divulgación científica.

Nacido en el seno de una familia judía, fue el primogénito del matrimonio formado por Judah Asimov y Anna Rachel Berman. Comenzó a escribir en su adolescencia temprana y, a los 19 años, empezó a publicar sus relatos de ciencia ficción en las revistas de ficción llamadas pulps.
Asimov fue un intelectual desde su niñez, ingresó a la Universidad con tan sólo 15 años, y a los 19 ya poseía el título de Licenciado en Bioquímica. Además del mencionado título de bioquímico Asimov logró titularse cómo: licenciado en ciencias y artes, además de poseer un doctorado en filosofía. Asimov murió el 6 de abril de 1992 tras un fallo coronario y renal. En 2002, Janet, su última esposa, reveló en su propia biografía que la muerte de Isaac Asimov fue debida al sida, tras contraer VIH por una transfusión de sangre durante una operación de baipás vascular en 1983.

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Puntos positivos

  • Narrativa fluida y clara
  • Cada relato es diferente al anterior, con ideas muy originales.
  • Los datos científicos y el mundo creado dan a pensar (esto es muy personal) que algún día gran parte de lo expuesto en cada relato puede llegar a pasar. Es decir, no hay nada demasiado descabellado para que pase de la ciencia ficción a la fantasía pura.
  • Entretenido, ningún relato aburre o posee partes innecesarias.

Puntos negativos

  • El primer y último relato no están a la altura de los que contienen entre medio de ellos.

Conclusión

Excelente libro para comenzar a introducirse en el mundo de Isaac Asimov, para conocerlo un poco a él también. Muy entretenido, al contener varios relatos se pueden leer de a uno a la vez de una sentada cada uno, para alguien que posee poco tiempo para leer, como yo, es una ventaja poder ir adelantando de una historia autoconclusiva a la vez.

Calificación

4

Mini reseña – Soy leyenda

INTRODUCCIÓN

Buenas tardes a todos, nuevamente una mini reseña, sobre vampiros, soledad y afectos. Soy leyenda es una obra que no necesita demasiada presentación, muy conocida por todos, tanto en el libro como en la película – la cual todavía no he visto, así que la comparación que siempre hago sobre este tema, hoy no formará parte de esto-. Siendo franco, no pretendía reseñar soy leyenda, me gustó mucho sí, pero no estaba dentro de los planes del blog. Explicaré un poco esto:
Desde que empecé el blog, trato de leer dos libros a la vez, uno para reseñar y otro para disfrutar la lectura. No es que no disfrute los libros que reseñe, claro que sí, es solo que, los libros que sé que voy a reseñar suelo leerlos de una “forma distinta”, y llevan cierto trabajo, intento notar aspectos relevantes, temas y tópicos entre líneas, hago muchas anotaciones, frases, interrogantes que me planteo en ese momento y espero se respondan más adelante en el libro o no. Soy leyenda no iba a ser uno de estos, solo por mera decisión. En fin, demasiadas vueltas para ser una introducción, esto es: Soy leyenda de Richard Matheson.

SINOPSIS

portada
Robert Neville es un solitario sobreviviente en un mundo post apocalíptico provocado por una guerra bacteriológica. La ciudad donde vive queda infestada de seres de la noche, es decir, vampiros… me atrevería a decir una versión casi zombi, pero los zombis si pueden caminar bajo los rayos del Sol, y esto no es el tema que me trae aquí, así que saltearemos esto. La corta novela nos cuenta cómo Neville logra sobrevivir día a día a estos vampiros. Encerrado en su casa por las noches, saliendo solo de día para conseguir víveres y matar a cuantos vampiros pueda; los estudios y experimentos que realiza para conocer las debilidades de estos seres y también intentar hallar una cura, si es que existe, a todo lo que está pasando.

Todo el relato respira soledad, introspección y desesperación, y al final se nos deja con una buena reflexión sobre “lo establecido”, que es lo normal y qué lo anormal cuando todo lo que se conocía da un giro de 180 grados.

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OPINIÓN PERSONAL

A pesar de ser muy corto -no superando las 200 páginas según la edición- se disfruta mucho. La idea de un hombre solo en una casa casi todo el tiempo de la novela no parece demasiado atractiva a primera vista, pero Matheson hizo un excelente trabajo creando situaciones. No solo en la vida exterior, sino también en el interior de Neville, ocurren acontecimientos importantes. Gran parte de la novela, sobre todo los primeros dos tercios tal vez, no hay diálogo, obviamente sabemos el por qué. Es así que casi todo el tiempo estaremos dentro de la mente de Neville, observando de primera mano sus pensamientos y reflexiones, sus ganas de terminar con todo o de seguir vivo, de hallar a alguien más vivo, de hallar esperanza. Esto es algo que me gustó bastante, si bien no está contado en primera persona, se hace inevitable describir estos pasajes, y Matheson hizo un gran trabajo con ellos.

Otro aspecto que me pareció al menos interesante es que no se centra, en cierta forma, en los vampiros. Daré detalles de esto antes de que se piense algo diferente a la historia. Lo que quise decir con esto es que no toda la historia es matar y luchar contra vampiros a diestra y siniestra. Neville crea e investiga teorías de por qué los vampiros rehuyen al oler ajo, por nombrar una de varias de las teorías que formula y, aunque se trate de alguna con aspecto científico, u otras de corte psicológico en los vampiros, ninguna suena descabellada, todas son creíbles y no entorpecen a la trama, ya que estas la construyen. A veces estas investigaciones toman el timón de la historia, llevando un par de páginas exclusivamente en todo este tema. No quiero decir que el libro se vuelve pesado o complejo con términos con los cuales no todas las personas están familiarizados (que si, los tiene), pero si hasta yo, que de biología se poco y nada, pude disfrutarlo y entenderlo básicamente, cualquiera podrá.

neville

Fan Art de Robert Neville

Antes de terminar, quisiera remarcar todos los aspectos humanos que se plantean aquí (sí, obviamente el protagonista es un humano, me refiero a que el personaje no es un cascaron vacío y mal hecho). Nuestro protagonista es un personaje construido de una forma espectacular, la presencia de la soledad en la vida de Neville durante todos esos meses y años caló profundamente en su ser. La lucha consigo mismo por seguir viviendo, encontrar una razón para despertar al día siguiente y tratar de que cada día sea distinto al anterior es algo que impregna la novela  casi desde su inicio. Esto es algo que me pareció genial, y manejado de una manera increíble. El planteo de cómo la desesperación y el miedo a quedarnos solos de por vida, de que aunque se corran riesgos, a veces es difícil deshacerse de algo que nos mantiene caminando, que nos da esa sensación de estar vivos.

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SOBRE EL AUTOR

richard-mathesonRICHARD MATHESON (1926-2013)

Richard Matheson nació el 20 de febrero de 1926 en Allendale, New Jersey (Estados Unidos), hijo de los noruegos Bertolf Matheson y Fanny Mathieson. Creció en Nueva York, ciudad en donde publicó relatos en una revista llamada “Brooklyn Eagle”, y cursó periodismo en Universidad de Missouri. También participó como soldado en la Segunda Guerra Mundial.

Matheson es un relevante creador de historias de terror, ciencia-ficción y fantasía que tanto ha escrito relatos cortos y novelas como ha escrito guiones cinematográficos y televisivos. Ha influenciado notablemente a otros escritores de los géneros citados, entre ellos Stephen King o Brian Lumley.

CONCLUSIÓN

En fin, hay muchas cosas que dejé de lado, ya que la entrada se tornaría demasiado larga para ser mini. Así que, ¿Recomiendo esta novela? Por supuesto, ya que lo que es bueno y breve, es doblemente bueno. Es ideal para meter entre tanto se lee una novela más larga o cómo me pasó a mí, conocer al autor y querer dar un salto hacia otras de sus obras. Tal vez haga una reseña completa de su otro libro que estoy leyendo, pero eso lo veré más adelante. Hasta la próxima, que espero sea pronto (ya termina la época de exámenes).

 

Recomendación – 3 libros basados en hechos reales

Buenos días, tardes o noches a todos. Para cambiar un poco el tema de las reseñas tan seguidas en el blog, he decidido comenzar con recomendaciones basadas en un tópico común para cada post. En este caso, serán tres libros que estén basados o inspirados en hechos reales. Estas recomendaciones irán apareciendo a medida que lea y encuentre algún punto en común interesante entre los libros, así que no sé cada cuanto tiempo realizaré estos post. Comencemos de una vez, que tengo mucho sueño y debo madrugar.

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1 – A sangre fría – Truman Capote.

a-sangre-friaEl primero de la lista es la mejor novela que leí el año pasado, como ya comenté bastante en el post de  lo mejor y peor del año pasado no diré mucho.
A sangre fría narra una serie de eventos que conllevaron al asesinato de la familia Clutter en el estado de Kansas, Estados Unidos. Truman Capote, gracias a esta obra, fue el creador de un género literario llamado: No ficción, donde combina el arte literario con el oficio periodístico.
El libro fue escrito en base a entrevistas que el mismo Capote realizó a los asesinos, donde estos contaron parte de su vida personal, cómo se conocieron y porqué tomaron la decisión de asesinar a la familia Clutter en específico. Así es como conoceremos la vida de ambos reclusos condenados a muerte, es decir, si bien el crimen se cuenta con mucho detalle, se hace el mismo hincapié en contar la vida personal de los asesinos, sobre todo la de Perry Smith.

Para saber por qué recomiendo esta lectura, pueden visitar el post donde esta novela ocupa el primer lugar de mis Mejores y peores 2016.


2 – Depredadores humanos – Janire Rámila.

depredadores-humanosEsta obra no se basa en un solo caso real, sino que muchos casos de asesinos seriales forman parte de este libro. Si están pensando en que sólo se relatan estos casos criminales están equivocados. Depredadores humanos es un libro de corte psicológico, tomando como casos de estudio a los mismos asesinos; intentando establecer conclusiones de por qué realizaron estos actos atroces, desde el punto de vista de los criminales. Para llegar a estas conclusiones se compararán datos como: la época en que sucedieron, similitudes en el actuar de los asesinos investigados, desde su infancia hasta los momentos antes de perpetrar cada crimen y cómo realizaron el asesinato, entre otros. Todo esto para poder encuadrar la mente de esas personas en un diagnóstico psicológico, por ejemplo determinar cuáles eran psicópatas y cuáles sociópatas.

En fin, como este libro no posee reseña en el blog, diré por qué la recomiendo: Es recomendable para cualquier persona que le guste la psicología, los casos de asesinos en serie o la novela negra (o las tres cosas a la vez), ya que en varios casos se comenta sobre la investigación policial realizada, previa a la captura del asesino, es decir, contará con su buena dosis de misterio. Si son como yo, que por lo general lee ficción puramente dicho, será un cambio de aire del que no nos arrepentiremos.


3 – Aquí vive el horror – Jay Anson

aqui-vive-el-horrorAsí como el primero, este libro también está comentado en una entrada anterior en el blog. Nuevamente, solo comentaré de qué se trata, y al final dejaré el link donde está comentado de forma más extensa y que incluye mi opinión personal.

La historia que cuenta esta novela es la de la familia Lutz y su nueva casa. La propiedad en cuestión fue lugar de asesinatos brutales, donde toda la familia De Feo, los dueños anteriores de la casa, fueron las víctimas. Estos homicidios fueron perpetrados por el hijo mayor de la misma familia, Ronnie De Feo, alegando haber escuchado voces que le obligaron a hacerlo.
Desde los primeros días en que la familia de George y Kathy Lutz se muda a esta casa del horror, comienzan a suceder hechos inexplicables como habitaciones donde la temperatura es muy baja, ventanas y puertas que se abren solas o que se encuentran arrancadas de sus bisagras, sin explicación aparente. Durante toda la novela conoceremos todos los hechos paranormales y misteriosos que oculta la casa, como esto afecta a la familia y al padre Mancuso, cura y amigo personal de la familia. No olvidemos que todo esto es basado en hechos reales, así que es una verdadera historia de terror, fantasmas y una casa maldita.

Dejo el link donde hago una pequeña reseña contando mi opinión personal: Mini Reseña “Aquí vive el horror”

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En fin, estas fueron mis tres recomendaciones basadas en hechos reales. De verdad pienso que cada uno de los tres merece su oportunidad. Si bien las tres obras recomendadas cuentan con asesinatos y un toque macabro, cada una posee una temática bien definida y diferente a las restantes aquí presentadas, así que se podrá elegir a gusto personal. Un saludo a todos, hasta la próxima entrada en el blog.

Mini Reseña – Aquí vive el horror

INTRODUCCIÓN

Saludos a todos, hoy una nueva mini-reseña. Sé que en el primer post de este tipo dije  que solo lo haría con libros que me hayan gustado, y si bien esta novela me gustó, no fue lo suficiente como para que me haga escribir una reseña completa; pero tampoco quería dejar pasar la oportunidad de poder hablar sobre ella. Quiero dar mi opinión sobre esta novela, ya que es aclamada por muchas personas en el ámbito del terror. Esas fueron las razones por las cuales decidí  hacerlo en este formato, trataré de no extenderme demasiado, pero veremos a que llego.

SINOPSIS

Podría irme por el camino de lo simple y decir que se trata de una casa embrujada/habitada por fantasmas e incluso, a estas alturas, podría resumirlo en la oración: es casi igual a cualquier capítulo del programa  “Historias de ultratumba” del canal Discovery Channel.
Se conocen demasiadas historias con el mismo formato del libro, pero siendo que la historia transcurrió en 1975, es decir, no se ha copiado de ninguna otra historia, diré algunas palabras para explicar de qué va el horror de Amityville.

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En Diciembre de 1975 la familia Lutz decide comprar la casa del número 112 de Ocean Avenue en Amityville aun sabiendo que en esa misma casa, y apenas el año pasado, se produjo el asesinato de una familia completa a manos de su hijo mayor, Ronnie De Feo.
Desde el comienzo suceden  cosas extrañas como por ejemplo un cuarto lleno de moscas siendo pleno invierno, puertas y ventanas que se abren solas, habitaciones con bajas temperaturas aunque el termostato indique lo contrario… Y que con el pasar del tiempo todo esto solo empeora. La familia comienza a darse cuenta de que estos hechos no son casualidad, sino que alguien o algo está detrás de todo esto.
Los Lutz no son los únicos involucrados en este embrollo, el padre Mancuso, quién fue el cura que bendijo la nueva casa, también es afectado por esta presencia diabólica, sufriendo enfermedades intensas y escuchando voces.
La novela nos contará todos los eventos paranormales que les ocurrieron a los Lutz durante los escasos 28 días que vivieron en esa casa, hasta el momento en que huyeron despavoridos de ahí.

OPINIÓN PERSONAL

Esperaba un poco más, quizá por todas las maravillas que se cuentan de este libro, y si bien sé que se basa en una historia real, no llegué a creerme muchas de las situaciones planteadas.

 En muy pocas oportunidades me causó alguna sensación de temor o escalofríos, incluso algunas situaciones se me hicieron demasiado exageradas (¿Será que no creo en fantasmas?, al menos hasta que me toque experimentar una situación paranormal en carne propia) pero, debo decir que esas pocas situaciones que me generaron miedo fueron estupendas, no hubiera sabido que hacer en el lugar de George y Kathy en momentos como esos. Las escenas que ocurrían en el sótano son espeluznantes -al menos a mí me generaban mucha incomodidad cuando las personas bajaban hasta el sótano- así como la inocencia de Missy respecto a Jodie, por nombrar al menos dos situaciones.
Se disfruta bastante, se lee rápido y eso me gusta, pero siento que falta algo… explicaré esto:  El libro se basa en ir rápido al asunto, contar la situación previa a cierto evento paranormal para terminar el capítulo con la ocurrencia del mismo y no mucho más, por eso siento que faltaba algo de ambientación por parte del autor, generar un poco más de clima previo al hecho paranormal.

 Algo que me gustó es que no todo en la novela, por más que sea bastante corta, gira completamente en torno a la familia Lutz. Todo lo que experimenta el padre Mancuso me pareció un excelente complemento a la historia; también me gustó que se haya explicado la historia de la casa antes de que la familia Lutz la comprara, esto da cierta explicación al momento en que nos preguntemos que es lo que está pasando o porqué está pasando todo esto en la pintoresca casa. En cierta forma creo que los verdaderos protagonistas de la historia son la casa y el ente o el poder maligno que habita en la residencia, es un enfoque que me pareció distinto y original, algo así como “El resplandor” de Stephen King, donde el hotel Overlook es más emblemático que la familia Torrance.

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SOBRE EL AUTOR

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Jay Anson (4 de noviembre de 1921 – 12 de marzo de 1980) fue un escritor estadounidense, cuya primera (y más famosa) obra fue “Horror en Amityville”. Su obra, Horror en Amityville, se vendió como una “historia verdadera”, y se basa en las experiencias de George y Kathleen Lutz en 112 Ocean Avenue, en diciembre de 1975. Los Lutz vendieron los derechos del libro a Anson, que accediera a algunas de las reclamaciones de los Lutz sobre el contenido.

CONCLUSIÓN

Por mi parte fue menos de lo que esperaba, pero no es una mala historia. Excelente para pasar un buen rato y más si creen en todo este asunto de los fantasmas y casas encantadas.  Aclaro que todo el tópico de fantasmas no son mis predilectos a la hora de querer pasar un buen susto, como dije anteriormente, no creo (por ahora) en espectros, pero creo que la novela asustará a más de uno, sobre todo si viven en una casa antigua.

 

Reseña – El buque de la noche

INTRODUCCIÓN

Buenos días a todos, hoy quiero hablarles de un autor  muy estimado por gran parte de la comunidad, tanto en blogs escritos como en booktube. Muchas veces leí y oí maravillas sobre sus obras, por lo tanto quise darle una oportunidad.

La historia me ha gustado bastante, si bien no fue de lo mejor que he leído, si me gustó lo suficiente como para querer leer más de sus obras en un futuro. Casi todo aspecto de la novela me dejó satisfecho, su argumento es algo gastado, pero con una vuelta de tuerca que logra destacarla de lo común. Una gran ambientación, acción y sangre son algunas de las palabras que podría usar para describir a grandes rasgos a “El buque de la noche” de McCammon. Así que, veamos de qué se trata.

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Título/Idioma original: El buque de la noche / The night boat

Autor: Robert R. McCammon

 

Editorial: Ediciones B.

Año de edición: 1993

 

Género: Horror

 

ISBN: 9788440639042


SINOPSIS

La isla de Coquina es una pacífica localidad del caribe, allí vive David Moore, el dueño del único hotel de la población. Un día como cualquier otro, Moore intentará hallar tesoros hundidos buceando en el mar, pero esta vez decide ir más allá, hasta el borde de una cima submarina conocida por los lugareños como El abismo. Por azares del destino, o tal vez no tanto, David desenterrará algo tan enorme como horrible. Una carga de profundidad hundida y todavía activa estalla, removiendo la arena y corales que contienen un submarino nazi, el cual sale a flote y despierta la memoria y el terror en la población, sobre todo cuando lo que está dentro de la embarcación despierte.

OPINIÓN PERSONAL

Argumento

Cómo comentaba en la introducción, el argumento es algo rayado, tan conocido y gastado como los “zombis nazis”, se han hecho cientos y cientos de comics, libros, películas y demás con: “X fenómeno sobrenatural” mezclado con nazis; pero por suerte, esta novela se las arregla para darle una pequeña vuelta de tuerca y que no sea algo más del montón en su totalidad.

Más allá de lo cliché, hay pequeños cambios que le dan un buen resultado a la novela como por ejemplo:

  • La forma en que los muertos están caminando de nuevo sobre la Tierra no es el común denominador  de muchas películas, en pocas palabras: no es un virus.
  • El hecho que los zombis provengan de un submarino hundido y parte de la acción se produzca sobre barcos en el mar o en una pequeña isla y no en una metrópolis me pareció original.
  • El objetivo de los muertos vivos no es simplemente alimentarse o llevar a cabo su venganza  (Cómo en la película “Land of the dead”).
  • El submarino posee una historia en el pueblo de Coquina, el cual dejó una marca en los habitantes, hay una historia de trasfondo que hace que todos los acontecimientos sean algo más que zombis asesinando seres humanos.

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Si bien los cambios son pocos, estos siempre están presentes en uno mientras lee la novela, por lo tanto se quiere saber qué es lo que en realidad pasa y por qué esos nazis vueltos a la vida atacan a los isleños, es decir posee cierto toque de misterio, el cual no es revelado casi al final de la historia.
Otra cuestión que no me gustó de la novela es que la primera mitad del libro no logra enganchar, por lo menos esa fue mi experiencia, no es que sea aburrida, entretiene sí, pero no es hasta la mitad que comienza completamente la trama.

En fin, la trama no es de lo mejor, pero esos pequeños detalles distintos a los demás la salvan de caer en lo repetido o aburrido y la vuelven un poco más interesante.

PERSONAJES

Este apartado es casi igual al anterior, los personajes son en  parte cliché, pero ciertas historias logran mejorar lo rayado de esto. En este caso, uno de los tres  personajes principales es el que hace que no todos los personajes sean un estereotipo.

David Moore: Se habrán dado cuenta que es el personaje principal. Es un hombre de mediana edad que vive en la isla de Coquina, pero no nació allí. Fue el que desencadenó el horror en la isla al liberar el submarino, por lo tanto será el que más se interese en detener todo esto. El personaje de Moore comienza bien, es alguien algo mayor pero no tan tranquilo (navega, bucea, sabe manejar armas, etc.), si bien primeramente lo conocemos poco, funciona bastante bien en la historia.
El problema comienza cuando lo empezamos a conocer. Mientras la novela avanza Moore se vuelve un estereotipo donde el héroe es un hombre sin nada especial, pero súper valiente y que no teme enfrentarse a todo lo que se le interponga para ayudar a sus amigos (Cómo por ejemplo Bárbara y Ben en “La noche de los muertos vivientes” de 1990). Otro aspecto de Moore que me pareció algo cliché es su familia, Moore perdió a su esposa e hijo en una tormenta en medio del mar cuando navegaba. Si bien esto, casi terminando el libro, se vuelve a mencionar y se usa como un buen pasaje (esta parte de verdad me gustó) no deja de sonarme al típico hombre solo, de personalidad algo dura por los golpes de la vida pero que se ablanda cuando conoce a una mujer, posible interés amoroso (digo esto porque es lo que pasa en la novela).

Kip: El jefe de policía de Coquina, amigo de Moore y principal personaje que brinda la acción en el libro. Kip es otro cliché bien marcado: policía/hombre de armas, co-protagonista y amigo del protagonista principal, hombre duro, preparado para la acción no importa la hora del día.
Kip es la persona a cargo de la isla, al menos en lo que a la ley corresponde, por lo tanto tiene peso sobre los habitantes y ordena que se debe hacer en la isla. Así como Moore con su familia, Kip posee su pasado que lo ha marcado en cierta forma, pero este apenas se menciona. Pareciera que, al momento de la resolución de la trama, Kip sería el principal protagonista, pero no es así.
La historia pasada de Kip no vuelve a ser mencionada, casi parece que hubiera sido una historia posible que en un principio le gusto al autor, pero luego cambio de parecer, la dejó de lado y  olvidó sacar toda esa parte de la novela. En fin, como ya mencioné, se me hace un estereotipo del hombre rudo encargado de dar balazos a todo lo que sea hostil, aunque se logra hacer cierta conexión, por pequeña que sea.

Boniface: Líder religioso de la isla, es el personaje que hace que este apartado valga la pena. Boniface es una de las personas más involucradas en la historia de Coquina durante la segunda guerra mundial, así que deberemos esperar hasta que se cuente esta parte de la historia de la isla. Tampoco es originario de Coquina, si no que llegó a la isla escapando de una persecución que comenzó en Haití. Este cura, padre, líder religioso o como quieran decirle, también posee cierto poder en Coquina, ya que los habitantes de la isla son devotos religiosos y hacen lo que Boniface  aconseje.
La historia pasada de este personaje es la que más me ha gustado, no es tan extensa como la de los demás, pero si fue la más interesante, ya que mezclan la venganza, asesinatos y vudú, resultando en un hombre que quiere escapar de su pasado, pero no logra hacerlo, ni ahora, ni nunca.

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NARRATIVA

Lo que más me ha gustado, si bien no está  a la altura de algo como “Entrevista con el vampiro” (por mencionar un ejemplo ya subido al blog) si es lo mejor del libro.

 Robert McCammon hace un trabajo excelente en cuanto a ambientación de lugares oscuros, terroríficos y asfixiantes. Sus descripciones son muy buenas y completas, sobretodo en cuanto a las escenas de acción y gore.  Una de las cosas que más me gustó es que el gore es utilizado de una manera no exagerada. Las partes sangrientas no están solo para rellenar el libro e intentar producir un terror barato, llegan en el momento justo e incluso momentos inesperados.
Las escenas de acción están muy bien planteadas, desde las peleas hasta las persecuciones o carreras contra el tiempo están cargadas de adrenalina. Muchas de las escenas se producen en la jungla viva,  entre rituales y pasillos oscuros formados por los árboles. Es fácil y entretenido de leer, nunca se vuelve cuesta arriba, mucho menos aburrido. Los escenarios que plantea McCammon nos llenan de terror y angustia. En fin, cuando vuelva a leer más de McCammon espero que este aspecto sea como en esta novela.

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Datos del autor

mccamm10Robert R. McCammon ( 17 de julio de 1952) es un novelista estadounidense de Birmingham, Alabama. Recibió un título en periodismo por la Universidad de Alabama en 1974. Actualmente Robert vive en Birmingham, está casado con Sally Sanders y tienen una hija, Skye McCammon. Robert dejó de escribir a finales de la década de 1990, pero volvió a la literatura con Speaks the Nightbird, el primer libro de la serie de Matthew Corbert.

 Robert McCammon ha ganado el premio Bram Stoker en tres ocasiones seguidas en los años:
1987 por “El canto del cisne”
1990 por “Mary Terror”
1991 por “Muerte al alba”

Actualmente Robert McCammon se niega a permitir que sus primeras cuatro novelas sean reeditadas porque, aunque no le disgustan, no cree que tengan la misma calidad de sus obras posteriores. Ha escrito que considera que se le ha permitido aprender a mejorar su escritura y por lo tanto ha decidido oficialmente retirar sus primeras obras.

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Puntos positivos

  • Buenas escenas de acción.

  • Excelente ambientación, especialmente para una novela de horror.
  • Gore bien utilizado y en dosis correctas, al menos a mi gusto.
  • La historia de trasfondo, tanto de la ciudad como la de los zombis, está bien construida.

    Puntos negativos

  • Este punto no tiene que ver con la novela en sí, si no con la traducción: Muchas veces se cambia la palabra barco por submarino, si bien en la portada es un barco, la explicación que se da de cómo la embarcación sale a flote nuevamente nos hace dar cuenta de que en realidad es un submarino. Pero hasta ese momento que nosotros nos damos cuenta, la persona a cargo de la traducción intercambiaba “barco/buque” por “submarino”. Se imaginarán lo molesto que es esto.

  • Personajes cliché, estereotipos de películas de acción/terror de los ’90.

Conclusión

Buena novela para pasar el rato leyendo algo de zombis, mucha acción bien manejada sin caer en lo absurdo o en el “relleno basura”. Es de lectura fácil en todo momento. No es de lo mejor, pero pasaremos un buen rato entre muertos vivientes, sangre y paseos en el furioso mar, si dejamos de lado lo cliché de los personajes y nos concentramos en la historia de la isla y el submarino.

Calificación

3

Mejores y peores – 2016

INTRODUCCIÓN

Buen día y feliz año para todos, deseo a todos que puedan leer todo lo que se propongan para este año. Por mi parte el año pasado quedé bastante satisfecho con mis lecturas, descubrí muchos buenos autores y leí géneros que antes no había leído. Más allá de que un libro en particular me haya parecido bueno o no, me gustó salir de mi zona de confort (literatura de terror o novela negra) y conocer otros géneros. Por eso decidí publicar en el blog mis tres mejores y mis tres peores lecturas del año.

 De más está decir que esto es solo mi opinión personal, para gustos hay colores. No estoy diciendo que estos sean los mejores o peores libros, solo los que más y menos me gustaron. Como deberé recordar cosas que leí durante todo un año, haré un breve resumen de cada uno, porque me gustó y porque me disgustó, al menos lo que recuerdo.

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LOS TRES PEORES

3 – Cell – Stephen King: Si, el rey del terror está en mi lista de peores del año, tal vez por esperar algo espectacular por ser Stephen King, pero vamos, que hasta los mejores tienen tropezones a veces; esto no significa nada en cuanto a lo que me gustan las demás obras de Stephen King.

 Cell es una novela que va sobre una especie de “zombis” que hacen lo clásico: atacar y devorar a todo ser viviente que no sea como ellos. Lo diferente aquí es que los zombis son convertidos en vida mediante una señal que se transmite por los teléfonos celulares; teniendo en cuenta la relación en cantidad de celulares por personas, no es difícil imaginar el caos que se provoca.

No diré nada más, para que el que quiera descubrirlo por sí mismo, lo haga.

Lo que no me gustó: Cabos sueltos, muchos cabos sueltos, nunca se explica ¿De dónde proviene “el pulso”? (nombre que le dan a la señal que se transmite por el celular y que transforma a las personas en zombis), ¿qué es en realidad? ¿Por qué está pasando todo esto?  ¿Quién es el líder de los “zombis”? Todo esto, y hasta creo que me olvidé de algunos otros cabos sueltos, nunca es explicado. Si bien deja mucho que desear por parte de King, tampoco es algo que fuera a exigir, ya que siendo sincero, yo mismo comencé a pensar en qué era el pulso, si provenía de cierto lugar, etc. pero lo único que esto hacía era  generar incluso aún más interrogantes.
El asunto de los cabos sueltos hubiera sido compensado con un buen final, cosa que NO tiene (Ya se irán dando una idea de por qué no me gustó). Si bien estoy algo acostumbrado a finales abiertos por parte de King, este final te deja con muchas ganas de saber que pasó luego, más allá de que es un final abierto, no sé qué habrá pasado por la cabeza de King para dejar ese final y créanme en lo que voy a decir: Si King hubiera escrito una oración más, una palabra más, hubiera quedado conforme, pero no lo hizo.

NOTA: Se dice que Cell cobra sentido cuando se lee la saga de “La torre oscura” que, como muchos sabrán es la ópera magna de King, en la cual se deben leer (hasta ahora y según la opinión de cada quién) entre 25 y 40 libros para complementarla y entenderla del todo. Así como hay libros que complementan la torre oscura, hay libros que son complementados por ella, Cell sería uno de estos últimos. Personalmente me parece una pésima idea tener que leer una saga de tanta cantidad de libros, para que cierre uno de no más de 500 páginas. No así lo contrario. En fin, sea o no en contexto de complemento de saga, Cell, como libro independiente  es simplemente, malo.


 

2 – Se presume inocente – Scott Turrow: Una de las novelas de un género nuevo que leí este año. “Se presume inocente” es un thriller judicial, es decir: un caso policial donde el o los protagonistas son abogados que deben enfrentarse a procesos judiciales. En este caso en particular el fiscal Rusty Sabich es acusado del asesinato de su compañera Carolyn Polhemus.  A partir de aquí, junto con sus amigos abogados, Rusty debe demostrar que es inocente o enfrentar una condena.

Lo que no me gustó: Para empezar debo decir que no logré sentir nada por los personajes, ninguno me pareció lo suficientemente interesante. Por momentos se nos cuentan las historias pasadas de los personajes principales, como para dar un poco de contexto a sus personalidades, si bien algunas me gustaron un poco, hubo otras situaciones en que no aportaban nada. Incluso hubo capítulos completos que, en mi opinión, pudieron ser omitidos y la novela no cambiaría en nada.
Otro punto que no me gustó, de hecho fue lo que más me disgustó, es que encontré  la novela totalmente lineal. Desde el comienzo hasta el final fue algo sin emoción, nada de retos u obstáculos complicados que el protagonista deba saltear. Todo en el juicio pareció dársele viento en popa al protagonista, sólo tuvo que preocuparse por asistir a las sesiones realizadas, ya que nunca nada fue lo suficientemente incriminador o difícil de refutar como para no dejarlo dormir por las noches o llevarlo al borde de la condena.

[SPOILER EN EL SIGUIENTE PÁRRAFO]

 Todo el tiempo estuve esperando algo que haga poner en una mala posición a Rusty Sabich, pero incluso al llegar a la prueba que más lo inculpaba, esta no pudo ser presentada ya que esta se extravío en el depósito del departamento de policía… ¿De verdad? ¿Se extravió la prueba en el depósito? Si alguien leyó esta novela y le gustó, discúlpeme, pero esto no me lo creo por más que sea un neófito en cuanto a temas judiciales.


sleepy-hollow1 – La leyenda de Sleepy Hollow – Washington Irving: Hemos llegado al peor de todos. La leyenda del jinete sin cabeza me ha decepcionado enormemente. Siendo un relato de fantasmas, que sucede durante el siglo XVIII, esperaba mucho más terror o una ambientación por lo menos espeluznante, pero más que eso, parece un relato pseudo romántico en donde no pasa absolutamente nada interesante.

 El relato habla sobre Ichabod Crane, un joven profesor del pueblo de Tarry Town en Nueva York. Ichabod es uno de los tantos pretendientes de una joven acaudalada, la cual es pretendida por varios caballeros de pueblo. Es así que nos cuentan la forma de vida de Ichabod y los días anteriores a una fiesta, que es brindada por el padre de la chica que él pretende.

Lo que no me gustó: Lo que escribí aquí arriba forman las tres cuartas partes del relato, no es broma, en las primeras tres cuartas partes del relato no sucede nada más que Ichabod dando clases, visitando las casas de sus alumnos y poco más. Por supuesto que dentro de todo eso se nos cuenta que el pueblo es acechado por el fantasma del jinete sin cabeza, pero es apenas mencionado, la historia del fantasma pasa sin pena ni gloria por el relato de Irving. No es sino hasta luego de la fiesta que mencioné anteriormente, es decir las últimas páginas, que Ichabod se “enfrenta” al fantasma del jinete. Utilizo las comillas ya que el enfrentamiento o encuentro con el jinete sin cabeza no es más que una especie de carrera a caballo hasta un punto (creo que era un puente) y eso es todo.

 No estoy pidiendo que se enfrente al fantasma, que lo destierre o algo de aspecto heroico, pero que en un relato de fantasmas, el propio fantasma en sí, o al menos algún aspecto paranormal solo se produzca en las últimas cuatro o cinco páginas me parece totalmente absurdo.
Tener que masticar la mayoría del relato viendo a Ichabod haciendo su vida cotidiana, esperar por un poco de terror desde el más allá y luego terminar en una casi boba carrera de caballos contra el jinete, no produce miedo en absoluto.

Algunos dirán: hay muchos relatos donde primero se explica toda la situación y el entorno lúgubre o gótico y mucho más si es un escrito antiguo (Por ejemplo: el pozo y el péndulo de Poe o El extraño de Lovecraft) pero es que en este relato en específico, apenas y se describen ambientes que produzcan algo al lector, solo en el enfrentamiento con el fantasma se nos pone en contexto del oscuro bosque en el que se encuentra el dicho ente. Antes de esto, nada produce miedo, nada produce alguna sensación de indefensión, de misterio, nada da pie a que se imagine una ciudad asediada por los fantasmas. En fin, no quiero irme mucho más lejos, que todavía faltan los tres mejores, creo que quedó más que claro que esta lectura fue solo una pérdida de tiempo a mi gusto, si alguien le encontró el sabor, lo felicito, porque yo no pude hacerlo.

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LOS TRES MEJORES

3 – El perfume – Patrick Süskind: Este libro ya se encuentra reseñado  así que no diré mucho aquí.
La historia va sobre Jean-Baptiste, un niño huérfano nacido en la Francia del siglo VXIII. Desde sus primeros años Jean-Baptiste descubre que su olfato es su principal ventana al mundo. Desarrollando cada vez más esta habilidad con los años, decide convertirse en el mejor perfumista del mundo. Algunos años más tarde descubrirá que para crear el mejor perfume de mundo, deberá sustraer la esencia de un elemento muy especial, las jóvenes más hermosas del mundo.

Lo que me gustó: Con un argumento simple se entregó una gran historia, no solo por la buena ambientación histórica, sino también por haberse arriesgado con algo difícil de plasmar en palabras. Tomar el sentido del olfato y crear toda una novela sobre esto no es algo que se vea todos los días, además de esto, la historia es atrapante desde las primeras páginas, nunca se hace pesado o aburrido.

Jean-Baptiste, es uno de los mejores personajes principales que he visto, tiene una personalidad que nunca vi en otro personaje de ficción. Nada provoca algo dentro de él, nada lo conmueve o lo obliga a reflexionar, solo sus propios pensamientos y brújula moral lo guían. Discierne entre el bien y el mal, pero lo único que le importa es su objetivo, sin eso su vida carece de sentido. Sé que esto es algo que se vio muchas veces, pero en este caso, Jean-Baptiste no tiene a nadie más que a él mismo, no posee ejércitos ni subordinados que hagan el trabajo sucio por él. Debe valerse por sí mismo, y con las pocas oportunidades que ofrecía el mundo del siglo XVIII, sabiendo que cualquier error le costaría la cabeza.

Toda su historia, desde su niñez, hasta su adultez, pasando por sus profesores maestros perfumistas es más que interesante. No quiero dejar de lado a los personajes secundarios, bien dibujados y complementarios de una excelente manera, en ellos se ve representada bastante bien la forma de vida y las preocupaciones de esa época.  El perfume es una historia que vale la pena leer, por mi parte no encontré nada que no me guste.


2 – Entrevista con el vampiro – Anne Rice: Al igual que el puesto anterior ya hay reseña de este libro en el blog, así que trataré de hacerlo algo corto.

Louis, un vampiro que vive en San Francisco, acepta tener una entrevista con un joven periodista para contar su historia como ser de la noche. Casi toda la novela será contada desde la óptica de Louis, y abarcará desde los días previos a ser convertido en vampiro hasta el mismo día de la entrevista. Conoceremos todo no solo desde el punto de vista del vampiro, sino también desde su sentir, ya que es alguien muy pasional y aferrado a su lado humano, aceptar su condición de vampiro es algo que nunca logra realizar del todo, ya que cada vez que debe saciar su sed de sangre, sufre un remordimiento atroz por haber quitado la vida de un ser inocente.

Lo que me gustó: Nuevamente un argumento sencillo como la historia de un vampiro que resulta en algo extraordinario. Todo lo experimentado por Louis es expresado de una forma tan vívida que desde el principio se logra empatizar con él. Cada personaje está brillantemente construido, con una razón de ser en la historia, ninguno está por estar o para rellenar la trama.

Se tratan temas como el amor, el apego a la vida y a las costumbres de una forma muy madura,  con una prosa por parte de la autora que no me cansaría de alabar. Repetiré algo de lo que dije en la reseña completa de este libro para que se note que tanto me ha gustado la forma de escribir de Rice: Es el primer libro en el que remarco no solo una frase, sino párrafos enteros. No es que justo en esos párrafos se trate algo especial y de una forma extraordinaria, sino que lo hice porque la forma en que se escribió dicha situación  lo ameritaba. En fin, libro que siempre recomendaré.


a-sangre-fria

1 – A sangre fría – Truman Capote: El mejor libro que pude leer en 2016, fue uno de los primeros que leí el año pasado, si mal no recuerdo fue el siguiente a “Se presume inocente”. Luego de uno de los peores vino el mejor del año, inclusive creo que será uno de mis favoritos de todos los tiempos, casualidades de la vida.

A sangre fría relata la historia del asesinato de una familia rural en Kansas, Estados Unidos, cuenta con testimonio de los vecinos de la familia, informes policiales e incluso entrevistas con los propios asesinos. Las entrevistas a estas personas fueron realizadas por Capote mientras esperaban su ejecución en la horca. Capote tardó más de cinco años en realizar toda la investigación y recopilar las historias que los asesinos le confiaron, desde sus vidas personales hasta cómo escaparon y lograron evadir a la justicia durante un tiempo, y creo que toda esa espera le valió la pena al autor.

Lo que me gustó: Fue el mejor ya que, además de gustarme todo en los apartados que se mencionan en cada reseña, narrativa, argumento y personajes (aunque está basado en una historia real), me ha dado mucho que pensar, y eso es algo que valoro mucho.
La manera de escribir de Truman Capote es magnífica, sacando aparte el asunto de la historia en particular, la forma en que Capote narra los hechos fue una de las cosas que más me gustó, no por nada es tan alabada por el entorno profesional de la literatura, además de que fue ésta la novela que creo un nuevo género literario, mezclando el periodismo con la ficción literaria.

 “A sangre fría” fue algo que cambio algo en mi forma de pensar y es hasta el día de hoy, casi un año después de haberlo leído, en que recuerdo la historia y muchos pensamientos y emociones llegan a mi cabeza, especialmente al saber que fue una historia real.

Hizo replantearme ciertos aspectos de la sociedad en general. Si bien no es el tema principal de la novela logró que pensara bastante en la historia personal de cada individuo, de cómo todo lo que nos pasa nos afecta directamente a corto o largo plazo, cómo la soledad y la desesperación pueden cambiarnos; inclusive hasta el punto de  realizar acciones que no son correctas, solo para ser aceptados o considerados por alguien. Más de una vez, sobre todo luego de terminar la novela, tuve “conflictos internos” (por llamarlos de una forma) en que no podía decidirme sobre una postura en cuanto a ciertos temas. Cualquier libro que pueda abrir mi mente y tener el poder de afectarme tanto tiempo después, merece un lugar entre mis mejores libros.

Antes de terminar con esto, quiero aclarar que hubo algunos amigos a los que este último libro no les gustó tanto como a mí, ni tampoco les hizo pensar en todo esto que mencioné. No quiero que alguien se vea sobre influenciado por mi opinión, porque al fin y al cabo es solo eso, mi opinión.

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Para terminar con el post entero, que como de costumbre quedó más largo de lo que quería, quiero desear nuevamente un buen año para todos. Seguramente vuelva a realizar este post al finalizar este año. Saludos a todos.

Reseña – El perfume

INTRODUCCIÓN

Muy buenos días a todos,  el día de hoy daré mi opinión sobre un libro bastante particular… con “particular” me refiero a que es algo fuera de lo común en cuanto al tema y personaje principal. El protagonista  fue lo que más me gustó de todo el libro, su personalidad, su vida y su forma de ver el mundo, el cual nunca le brindó nada, lograron atraparme en la historia y en el viaje de Grenouille. Conocí la existencia de este libro a través de internet, luego supe de su adaptación al cine, así que trataré de dar una opinión comparativa sobre esta última.  En pocas palabras el libro me ha gustado muchísimo, pero, al recibir, tanto por internet como por amigos que habían visto la película, la idea de que la historia iba de una persona que asesinaba mujeres para robar su esencia y crear perfumes me esperaba un poco más de sangre y misterio, si bien fue un error (totalmente mío) no quita que la haya pasado muy bien leyéndolo.  No cometan el mismo error que yo, si tienen interés en leer el libro o ver la película, les recomiendo leer primero y ver la película luego.

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portada

Título/idioma original: El perfume /  Das Parfüm

Autor: Patrick Süskind.

Editorial: Narrativa actual.

Año de primera edición: 1985.

Género: Fantasía.

ISBN: 0140120831

 

 

 

SINOPSIS

1El perfume girará por completo en torno a la vida de Jean-Baptiste Grenouille, una persona que nace en la Francia del siglo XVIII. Durante sus primeros años de vida descubre que la principal percepción que posee sobre el mundo es a través de su olfato, todo aroma, ya sea de un objeto o un ser vivo, es “registrado” para siempre por nuestro protagonista (esta es una de las características particulares a las que me refería en la introducción). A medida que pasan sus primeros años Jean-Baptiste se aferra cada vez más al mundo de los olores, llegando a desear conocer todos sus secretos; es así que siendo aún muy joven toma la decisión más importante de su vida: ser el mejor perfumista del mundo. Durante sus años de aprendiz perfumista conocerá a las técnicas que permiten sustraer el aroma de todo objeto. Poco a poco, y decidido a crear el mejor perfume del mundo, comenzará la búsqueda del ingrediente esencial para su futura creación: el aroma de las mujeres más hermosas.

OPINIÓN PERSONAL

Argumento

El Argumento es básicamente lo explicado en la sinopsis y no mucho más… pero eso sería simplificarlo demasiado, así que trataré de dar una opinión y que no sea demasiado larga.
Lo que me ha gustado del argumento es su originalidad, tomar un tema que ni siquiera parece tener un atractivo a primera vista, como lo es el sentido del olfato, y convertirlo en una buena historia como ésta es de verdad admirable. Si bien esperaba un poco más de misterio o suspenso por parte de los asesinatos (esto es por haber escuchado opiniones de la película y no del libro, mala mía), el libro no deja de gustar, la vida y construcción de su personaje principal es muy interesante. Además se ve al menos un poco como era la vida en la Francia del siglo XVIII, así que también posee su parte histórica. En pocas palabras fue algo sencillo, distinto y que funcionó muy bien para contar una gran historia.

Personajes

Si bien hay varios personajes  dentro de la novela, casi ninguno posee un gran peso dentro de la historia; aparte de Grenouille, el personaje más interesante es el maestro que enseña al protagonista el arte de la perfumería. Si bien existe otro maestro que imparte sus conocimientos a Grenouille creo que no posee tanta importancia como el primero.  Así que me centraré en estos dos primeros. Cómo me ha pasado ya más de una vez, omitiré a un personaje, ya que para explicar quién es y por qué está en la novela tendría que dar el mayor spoiler de todo el libro.

Jean-Baptiste Grenouille: Uno de los personajes principales más interesantes con los que me haya topado. Más allá de su nariz sobrehumana, la vida de Jean-Baptiste es distinta a cualquiera que haya conocido en la ficción. Jean-Baptiste parece no tener sentimientos, si bien logra distinguir entre el bien y el mal, las barreras morales son nada para él, no duda ni un segundo en hacer el mal si esto lo ayuda a conseguir su objetivo. Apenas y se comunica con la gente ya que siente una gran aversión hacia la sociedad –cuando lleguen aproximadamente a la mitad del libro se darán cuenta de lo que hablo-. Siempre aparenta tener menos luces de las que en realidad posee, soporta cualquier humillación o parloteo idiota de los demás a fin de no complicar la situación.
Con lo que acabo de decir tal vez parezca que el personaje está vacío o es aburrido, pero no es así, la mente y las acciones de Jean-Baptiste lo definen y caracterizan mucho más de lo que dicen muchos otros personajes. En fin, supongo que con lo que he dicho expliqué lo suficiente lo que me gustó del personaje. Un comentario final que no quiero dejar fuera es que la infancia y niñez de Jean-Baptiste fue una de las partes que más me gustó del libro. Desde pequeño siempre transmitió un aura oscura y de miedo hacia las personas que lo rodeaban, su infancia fue difícil debido a que nadie quería estar cerca de él, tal vez esto es la razón principal de que sea como es cuando adulto. No quiero contar mucho más, ya que descubrir el personaje por uno mismo es mejor que te lo cuenten.

Giuseppe Baldini: Primer maestro de Jean-Baptiste. Es uno de los perfumistas más famosos y respetados de Paris. Aunque en realidad su fama no es más que un fraude, Baldini es un verdadero perfumista. Nuestro protagonista termina siendo su alumno cuando demuestra sus habilidades extra naturales para reconocer olores y preparar perfumes en un instante sin siquiera utilizar las herramientas de medición. Por supuesto, Baldini acepta instruir a Jean-Baptiste solo para poder exprimirlo hasta la última gota y conseguir dinero y reconocimiento en toda Francia mediante los excelsos perfumes que crea Grenouille. Es un hombre que solo piensa en él, su fama y su fortuna, aunque con momentos de buena actitud ante Jean-Baptiste.
Pienso que el personaje es interesante ya que lo veo como un reflejo de la sociedad burguesa que siempre ha existido, y sobre todo en esa época, inseguro de sí mismo, más preocupado por los negocios y su imagen ante la sociedad que por mejorar en lo que hace u ocuparse de su lugar de trabajo.

 Dominique Druot: El segundo y último maestro de Grenoullie. Si bien este aporta las técnicas más avanzadas para conseguir el olor de los elementos más delicados, no se muestra tanto su personalidad. En mi opinión solo está ahí para continuar con la trama ya que Grenouille utiliza a este personaje para refinar sus perfumes y esencias. Así como con Baldini, Jean-Baptiste aprovecha el gran taller de Druot para practicar sus fórmulas, aquí es donde aprende la técnica más importante para él. Por supuesto no diré más nada para evitar spoilers.

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Giuseppe Baldini en la película  (Actor: Dustin Hoffman)

Narrativa

Para decirlo de una forma corta: Me gustó lo suficiente. No tengo recuerdos de que el libro se me haya hecho cuesta arriba, pesado o aburrido, aunque tampoco fue algo que me haya sorprendido o gustado más de lo convencional. Se lee de forma muy cómoda, con las descripciones suficientes y bien logradas para generar una buena ambientación. Para terminar con esto, dos cosas a destacar:

Lo bueno: Logró producirme una sensación un poco nauseabunda en cuanto al lugar donde se produce el nacimiento de Jean-Baptiste, el mercado de pescado en una de las ciudades más pobladas de Europa en el Siglo XVIII. Lograr esa sensación en el lector, siendo un libro que habla del mundo de los olores es algo a recalcar obligadamente. Es decir, en el sentido principal del libro logra una gran ambientación.
Lo malo: Los asesinatos cometidos por Jean-Baptiste apenas y son descriptos. Sí, sé que esto no es una novela negra o algo por el estilo pero, cuando el lector descubre los planes de Grenouille espera al menos un poco de buenos asesinatos y muertes un poco más detalladas.
Haciendo memoria, ese fue mi caso, esperaba muchas muertes y hallazgos de cuerpos de una forma más tétrica, pero eso nunca se muestra. Muchas de las mujeres que son asesinadas por Grenouille  son desconocidas para nosotros, no se nos da ni su nombre o cómo fue todo el asunto “previo” al asesinato, el plan de Grenouille para cada una, o al menos para alguna. Es verdad y yo mismo lo dije, Grenouille parece no tener sentimientos y realiza todo a sangre fría, pero eso no es excusa  para no describir el accionar del personaje principal en el hilo principal de la cuestión.

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Datos del autor

Patrick Suskind

Nació el 26 de marzo de 1949 en Ambach (Starnberger See) cerca de Munich en Alemania. Desde 1968 a 1974 estudió Historia medieval y moderna en Munich. Sus obras giran en torno al aislamiento del individuo en la sociedad, y durante los años 80 colaboró en guiones televisivos. Su primera obra fue un monólogo teatral, El contrabajo (1984), aunque el éxito le llegó con El Perfume (1985), que lo desveló como un gran narrador.

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Puntos positivos

  • Idea y personaje original.
  • Ambientación muy bien lograda.
  • La historia nunca aburre ni se hace pesada.
  • El desarrollo y evolución de Jean-Baptiste está construida de una manera brillante.

Puntos negativos

  • Asesinatos apenas descritos, hubiera quedado mucho mejor poner un poco más de detalles en este asunto.

Película

 

Luego de leer la novela decidí ver la película la cual me habían recomendado bastante. La película es buena como película pero no tanto como adaptación de la novela. Como dije en entradas anteriores no me creo capaz de realizar una crítica o reseña a una película en sí, así que me limitaré a comparar la adaptación.

La primer parte de la película, cuando Jean-Baptiste nace, su niñez, primer trabajo y demás son muy fieles al libro. La película se centra mucho más en la vida adulta de Grenouille, ya que el inicio es pasado de una forma bastante rápida para llegar al primer maestro, Giuseppe Baldini. Bien, eso servirá para que se hagan una idea general de la estructura que sigue la película.
La trama principal de la película es la misma que la de la novela, es decir no hay grandes cambios en el argumento, pero si hay varios pequeños cambios que bajo mi punto de vista fueron innecesarios. Esto no quita calidad a la película ni mucho menos la hacen menos entretenida de ver, aunque habiendo leído antes la novela esos pequeños cambios, molestan. En fin, la película vale la pena… aunque dure dos horas y media. Está bien producida, buenos actores, y una ambientación de la época lograda de una manera excelente. Pero si quieren conocer la verdadera historia lean la novela antes, ya que esos pequeños detalles cambiados desvían cierta parte de la historia para un foco que ni siquiera se menciona en la novela.


Conclusión

Una historia verdaderamente distinta, casi diría única. Excelente para pasar el rato, por su ligereza a la hora de dejarse leer, pero también para conocer un personaje profundo e interesante. Teniendo en cuenta su relativamente poca cantidad de páginas, la novela no deja ningún cabo suelto y la vida de Jean Bauptiste es contada de principio a fin, me ha dejado satisfecho. No sólo el protagonista es lo bueno en esta novela, la Francia del siglo XVIII, los curiosos personajes que influyen en la vida de Grenouille constituyen gran parte de lo que me gustó de la novela. En fin, novela para disfrutar desde la primer página.

Calificación

5