Otras obras de… – Anne Rice – La hora del ángel

Bien, por fin haré otra comparación de libros del mismo autor. La idea de comparar estos libros la tengo desde que pude comprar “La hora del ángel” pero no lo había leído hasta ahora simplemente porque no sentía ganas de hacerlo. Ahora que lo hice y habiendo leído antes “Entrevista con el vampiro”, debo decir que La hora del ángel fue una gran decepción… fue una gran decepción sabiendo que alguien como Anne Rice, que escribió en sus inicios una novela brillante en todo aspecto, haya escrito lo que aquí voy a presentar, fue una gran decepción encontrarme con una excusa para contar una historia que pudo haberse presentado por si sola…en fin, como esta entrada es para comparar obras no me extenderé mucho en mi opinión, mientras más rápido comience, más pronto terminaré.

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SINOPSIS

portadaEl sicario Toby O’Dare ha segado la vida de docenas personas a lo largo de sus diez años de servicio para “El hombre justo”. En lo que sería su última misión por decisión propia, Toby es interceptado por una misteriosa persona, que asegura conocerlo y que tiene algo para él. Esta persona dice ser un ángel, asegurando que Toby está equivocado al haberse alejarse de dios desde hace tantos años y que éste le tiene reservada una misión para lograr redimirse. Luego de convencer a Toby de que se encuentra en presencia de un mensajero de dios, Malaquías explica al sicario que ahora deberá ayudarlo en sus encomiendas. Es así es que Toby es enviado al pasado, al siglo XIII más precisamente, para ayudar a una familia Judía en la antigua Londres, los cuales son acusados de haber asesinado a su hija. Toby, sin la ayuda de Malaquías, debe actuar como defensor de dicha familia intentando descubrir la verdad y evitar así una masacre.

OPINIÓN PERSONAL

Trataré de hacerlo lo más directo y conciso posible ya que tengo pensado hacer una reseña completa de este libro… Prácticamente sólo el primer tercio de la historia me gustó, la cual es meramente introductoria en la cual nos presentan al personaje y nos cuentan toda (de verdad: toda) la historia pasada del mismo en un solo capítulo (suena mal que toda la historia pasada del protagonista esté metida en un solo capítulo, pero créanme cuando digo que es lo mejor del libro) cuando por fin llegué al argumento principal no pude evitar sentir una completa decepción. No es que Rice haya cambiado su forma de narrar, que creo que es lo mejor que tiene la autora y por supuesto esta novela, pero en cuanto al argumento principal del libro, sentí que ciertas situaciones fueron planteadas de forma inverosímil, muchas preguntas que me hice nunca fueron respondidas, sub tramas que más que complementar el libro parecían tomar por completo el control. Esto último fue a un nivel tan alto, que prácticamente el personaje de Toby en el presente (el “Toby sicario”) me pareció una excusa barata para tener alguien que cuente la historia del siguiente libro de la saga. Si en lugar de utilizar el viaje en el tiempo Anne Rice hubiera colocado a otro personaje, perteneciente al propio siglo XIII para que protagonizara la historia, el libro hubiera tenido el mismo efecto. En fin… no quiero extenderlo mucho más, esto es apenas la punta del iceberg de todo lo mal que la pasé leyendo esto… en cuanto a los personajes, estos estuvieron construidos de una forma no del todo mala, pero dejaron mucho que desear. En la próxima reseña detallaré todo lo que apenas y comenté aquí, comencemos con las comparaciones.

PUNTOS COMUNES CON ENTREVISTA CON EL VAMPIRO

  • Ambos protagonistas son personas que ven la belleza más allá de la atracción física, también ven el amor como algo más allá que amar a un compañero/a de vida, ambos sienten amor verdadero por todos sus seres queridos.
  • Tanto Toby como Louis poseen un pasado trágico del que intentan escapar pero sin lograrlo completamente.
  • Ambas historias están contadas desde el punto de vista en primera persona del protagonista.
  • Los protagonistas respectivos de cada novelas están solos en el mundo ya que han perdido a sus seres queridos y son rescatados de esa soledad por alguien más (En entrevista con el vampiro es Lestat, y aquí es Malaquías).
  • Se podría decir que la ambientación está al mismo nivel en ambas historias.

PUNTOS DIFERENTES CON ENTREVISTA CON EL VAMPIRO

  • Siendo que ambos libros son el comienzo de una saga debo decir que “La hora del ángel” se me hizo mucho más introductoria. Como mencioné en el apartado anterior, hay un capítulo completo de alrededor de 90 páginas donde Malaquías, a través de un poder divino o como quieran decirle, nos cuenta la vida completa de Toby hasta el momento actual. Si bien dije que esto es lo mejor del libro (en verdad lo es) no me gustó que se haya puesto un capitulo largo sólo para eso; en entrevista con el vampiro, Louis nos iba soltando de a poco detalles de su vida cuando era humano, pero aquí la ponen toda junta para no volver a ella nunca, me gusta más el formato de ECV, ya que de esta forma el personaje se va construyendo lentamente y no de un solo tirón.*
  • A diferencia de entrevista con el vampiro, los personajes de La hora de ángel no son del todo memorables. En el primer libro de Rice personajes como Louis, Lestat, Claudia (por mencionar algunos ) son personajes excelentemente construidos, todos entrañables y que tienen un peso importante en la historia, en cambio, en La hora del ángel (como ya mencioné anteriormente) cualquier persona pudo haber tomado el lugar de Toby y no hubiera cambiado nada, el ángel Malaquías apenas y se deja ver en el libro, más allá de presentarse ante Toby, explicarle de que dios si existe y darle su misión no interviene en nada más sólo hasta el final, por lo tanto no tengo nada para decir, ni él para dejarnos. En conclusión los personajes fueron bastante mediocres en comparación.

*Aclaración: Sé que entrevista con el vampiro no fue pensada como una saga de libros, Rice tardó muchos años en volver a escribir luego de publicar ECV ya que primeramente no tenía pensado continuarla o crear la saga de Crónicas vampírica. En cambio, La hora del ángel si fue pensada dentro del contexto de una saga, pero cómo éste último posee una historia auto-conclusiva (Léanlo y me van a entender) decidí compararlo de igual a igual.

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Para ser la segunda vez que comparo libros del mismo autor/a creo que bastante por ahora. Espero tener escrita pronto la reseña del libro, ya que tengo mucho para decir sobre esto. Algo que también espero es que cuando lea otras historias de Rice, no me lleve esta gran decepción, confío en ella, al menos en su yo del pasado.

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Reseña – La zona muerta

Bienvenidos, hoy por primera vez reseñaré un libro de Stephen King. Sé que el blog apenas y tiene tiempo en el mundo de internet como para hacer notar que es la primera vez que reseño un libro del maestro del terror, pero en ese pequeño tiempo me he leído varias obras de King (sin contar los que leí antes de comenzar el blog), sólo que no las he mencionamos aquí. Es la primera vez que sucede esto no porque no me animara o no quisiera hacerlo… el asunto es el siguiente (esto es una opinión muy personal): Stephen King es algo aparte. No es que sea (hasta ahora) un súper fanático, es sólo que hasta ahora no he encontrado la obra de King que no me haya gustado,  no he encontrado aquella obra de él que me haya producido aversión  a querer continuar leyéndola o que al final me arrepienta de haber gastado tiempo en esa historia. No estoy diciendo que todo lo que sale de la pluma de King sea perfecto, claro que no, pero en mi condición no creía poder hacer un análisis parcial de alguno de sus libros. Al menos esto fue (y sigue siendo en cierta medida) hasta ahora lo que me retenía a realizar una crítica a alguna obra de King, pero con este libro creo estar listo para poder criticar de forma negativa ciertos aspectos, por supuesto porque en mi opinión los tiene, no solamente para decir algo negativo.

Antes de comenzar y que se piense que voy a destrozar un libro de King señalando todo lo negativo, quiero que toda esta entrada, tanto para mí al escribirla como a ustedes para leerla, se haga con esta premisa en la mente: Si menciono algún aspecto negativo o digo que algo no me gustó o me pareció mal hecho, esto tendrá que interpretarse cómo “Es malo… para ser algo de Stephen King”. Es decir: para ser una obra de King esperaba algo mejor, pero esto que está escrito aquí es, casi desde un principio, mejor que muchas otras cosas.

Esperemos que esta aclaración se haya entendido, así comenzar de una vez.

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Cuadro final la zona muerta

SINOPSIS

Previo a comentar de que va la historia quisiera advertir algo: Si es que compran o consiguen este libro, al menos la misma edición que yo tengo (la que tiene la portada de arriba), no crean en la sinopsis que está en la contratapa, sino, estarán esperando que pase lo que dice en esa contratapa hasta casi el final del libro, y esto los frustrará un poco, al menos conmigo si lo hizo. Ahora explicaré más esto. Mi sinopsis sería la siguiente:

John Smith, un flamante profesor residente de Castle Rock, sufre un accidente de automóvil,  quedando en coma. Luego de cuatro largos años por fin despierta. Al hacerlo descubre  cierta habilidad algo extraña; con sólo tocar a los demás, el profesor Smith puede obtener mucha información de dicha persona, tanto de su pasado como de su presente y también futuro. Es así que, poco a poco, la noticia se esparce por todo el condado y el país y Johnny debe lidiar, no sólo con su incómoda recuperación, sino también con todas las personas que desean ver en acción su dote clarividente o incluso aprovecharse de él. Además de todo esto, conoceremos a Greg Stillson un hombre cuyas ambiciones y crueldad lo elevan cada vez más en la política. Johnny, a través de una de sus “visiones”, descubre que si no detiene a Stillson y éste sigue en su carrera política, no sólo llegará a presidente de Estados Unidos, sino que desatará un caos global.

Una última aclaración: coloqué la parte de Greg Stillson en la sinopsis sólo porque tiene ciertos capítulos donde veremos su evolución en la historia en paralelo a la de John pero, a mi parecer, este personaje o esta parte de la historia tiene el mismo peso que todo lo demás, es decir, no destaca lo suficiente, ya veremos todo esto.

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OPINIÓN PERSONAL

Argumento

Sin tomar en cuenta de que la sinopsis en la contratapa del libro miente un poco, la trama no me pareció del todo buena, no es que sea algo ya muy visto, que aburra o que esté ejecutada de una forma no convincente, el principal problema que tuve con el argumento es que me pareció muy desdibujado. La historia nunca parece ir a algún lado en concreto, más bien da la sensación de que es un compendio de “episodios en la vida de Johnny” que, si bien se conectan, ésta conexión nunca es demasiado fuerte como para creerme que es todo parte de un mismo hilo argumental. Para decirlo de otra forma, pienso que cada episodio importante en la historia de Johnny pudo haber sido un capítulo aparte e incluso auto conclusivo, al estilo de las historias presentadas en “Yo,robot” de Asimov.

 La primera mitad del libro -donde nos presentan a John y todo el contexto relacionado a su accidente- pareciera ser sólo una larga introducción y que, durante la otra mitad, veremos desarrollarse el argumento principal (especialmente lo que se nos dice en la contratapa) pero es precisamente la segunda mitad del libro la que me provocó bastante ruido, por las razones que ya he mencionado y que a continuación explicaré mejor.

 Toda la segunda parte del libro es la vida Post-recuperación de Johny y como sigue con ella, pero casi todo es una especie de: Mira, tengo estas historias diversas, pongamos un personaje para unirlas. Por supuesto que todos estos “episodios en la vida de John” son condicionados/afectados por su clarividencia, pero nunca en una medida de que llega a ser lo principal; cada historia es algo en sí misma, donde el asunto extraordinario es la clarividencia pero sin llegar a ser el asunto principal de la misma. Ninguna de todas estas situaciones fue algo que haya podido considerar como un punto de no retorno, es como si todo lo que hubiera pasado a John es porque justo dio la gran casualidad de que él estaba ahí y no porque todo fue parte del mismo proceso.

Por supuesto, creo que no es necesario aclararlo, esto sólo es mi opinión y seguramente alguien habrá entendido la obra en otra forma distinta a la mía.

Personajes

Creo que todo aquel que sea fan de King conoce la extraordinaria manera que tiene para construir personajes, tanto héroes como villanos. Algo que siempre me gustó desde que comencé a leer a SK es la forma en que nos cuenta el pasado de cada uno de sus personajes, conocer los detalles de cómo la vida y la personalidad de cada uno fue moldeada a través de la pluma del maestro del terror es algo simplemente placentero. Cómo ya es obvio de que los personajes me gustaron, sólo me limitaré a describirlos y no daré una extensa opinión.

John Smith: Nuestro protagonista es algo que King utiliza seguido en sus obras. El profesor Smith es una persona bienintencionada siempre, responsable, preocupado por su familia… el chico bueno que no molesta a nadie. John es alguien bastante apacible, bromista en ciertos momentos y dedicado a su trabajo. Es muy reflexivo, nunca se deja llevar por pensamientos precipitados y piensa muy bien las cosas antes de responder o actuar.
En general me pareció un buen personaje para la historia planteada, al menos es lo que se piensa que haría uno en una situación así. Si bien John no es el típico “héroe de acción” si tiene esa tela para serlo si quisiera, pero no lo es porque el libro no lo necesita. Todo el asunto de la recuperación, el shock de haber perdido cuatro años de su vida por el coma son plasmados de una forma muy realista para alguien como es John.

Greg Stillson: si hay algo que se le da más que bien al maestro del terror es la creación de villanos. El antagonista, o al menos el antagonista al final del libro, es un personaje espectacular; aunque lo vemos durante escasas páginas las primeras dos tercias partes del libro, lo poco que se nos muestra alcanza para saber de qué se trata. En ciertos aspectos me recordó a Annie Wilkes: sádico, violento y teniendo bien en claro que es lo que quiere y que no dudará en hacer lo que sea para conseguirlo. Los capítulos donde se nos deja espiar un poco a esta persona nos mostrarán como asciende en su carrera política, y como (la gran mayoría de las veces) una persona carismática, pero que es un chiflado o un chiste en sí misma, puede lograr que cientos de miles de personas lo sigan y respalden en una elección.

Existen otros varios personajes que tienen relación directa con Johnny, como por ejemplo su ex novia, su familia, el personal del hospital donde se recupera y varios más, como son demasiados haré una opinión en general tratando de dar una opinión pequeña de todos, sólo para dar un poco más de contexto a todo esto.

La familia de John, nuevamente, es algo común en los libros de King: Los padres son unas personas mayores donde la madre es una fanática religiosa hasta el hartazgo, casi rayando la demencia (algo súper visto en las historias de King). Por su parte, el padre es alguien manso, una persona que ha trabajado toda su vida y quiere vivir tranquilo sus años restantes, evitando el discutir con los arrebatos religiosos de su mujer, dejándola hacer casi lo que quiera, con tal de que no comience con uno de sus sermones salvadores de almas.

La ex novia de John toma algo de peso en la historia al comienzo, pero luego veremos cómo decide apartarse de la vida de John, ya que nadie sabía a ciencia cierta si el profesor despertaría algún día. Muchas veces se presenta como un lazo emocional para John, a través de cartas y siendo una de las pocas personas que de verdad se preocupa por él.

El doctor Sam es el neurocirujano a cargo de la recuperación de Johnny, con el que establecen lazos bastante fuertes de amistad durante la estadía de John en el hospital. Al igual que la ex novia de John, Sam se comunica frecuentemente mediante cartas con John, aconsejándolo no sólo cómo profesional de la salud, sino también como amigo. No hay mucho más que decir, tiene importancia en la vida de John, sí, pero no es un personaje al que se lo haya explorado lo suficiente.

the dead zone afiche

Poster de la adaptación cinematográfica

Narrativa

Veamos… hablar sobre la narrativa de King es algo difícil. Como muchos sabrán, Stephen King no es un escritor con el que te puedas lanzar a leer cualquier libro suyo si nunca lo habías leído antes; ya que si no le vas agarrando el gusto de a poco, puede terminar por no gustarte(conozco algunos casos, doy fe). Principalmente por su forma particular de narrar y de describir tan detalladamente, tanto los ambientes como las acciones de sus personajes es que algunas personas lo consideran bastante denso de leer. Por mi parte, su narrativa es excelente, ni que hablar de su forma de construir personajes. Muchas personas realizan una especie de clasificación con los libros de SK dónde básicamente existen dos grupos: “Recomendado para empezar a leer a Stephen King” y “No recomendado para empezar a leer a Stephen King”  ésta novela entraría en el segundo grupo. Si bien la ataqué bastante en el apartado de argumento, no es que sea una historia mala (por favor, es Stephen King) si no por todo eso nombrado en los primeros renglones de este apartado  (principalmente por la forma de narrar).

Para todo aquel que sea fan de King, que ya tenga algunos libros de King leídos sólo puedo decir: es un libro más de Stephen King… ¿lo recomiendo a los lectores de King? Sí ¿Es una de las mejores obras de King? Ni de lejos.

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Sobre el autor

 ¿Es necesario que escriba algo aquí?Stephen King

Puntos positivos

  • Gran construcción de personajes (Como siempre con SK).
  • Excelente final.
  • Nunca se hace aburrido o pesado ya que, como repetí hasta el cansancio, siempre estaremos entrando y saliendo en esos episodios en la vida de Johnny (Aunque esto le haga un poco de contra al libro completo).

Puntos negativos

  • Prácticamente la mitad del libro es una especie de introducción.
  • El argumento nunca logra consolidarse como una sola historia.

 

Conclusión

Un libro más de Stephen King, mantiene su nivel pero no lo eleva lo suficiente para ser una obra que destaque en la colección del autor. Pasaremos un buen rato, seguro, pero no correría a una librería a comprarlo habiendo tantos otros libros de King mejores, pero sin duda es una cita obligada para conocer varios tópicos comunes que utiliza el maestro del terror para plasmar sus obras.

Calificación

3

(Para ser una obra de Stephen King)

 

Hasta la próxima, y recuerden:

read more scary books

 

Recomendación – 3 obras con seres del espacio exterior

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Buenos días a todos, siguiendo con el tema de las recomendaciones esta vez tocarán obras de un tema que he visto poco, no en libros, si no en blogs o canales de youtube, y este es: seres extraterrestres, alienígenas, humanoides espaciales o como quieran llamarles, hoy serán dos relatos y un libro completo.  El relato que me dió esta idea fue el primero que pondré en la lista, las otras dos obras son unas que leí hace tiempo, creo que más de dos años. Lo bueno (casi que fue casualidad) es que cada relato es muy distinto uno del otro, más allá de que existan seres extraterrestres, todos los enfocan desde un ángulo distinto y ningún autor se repite. Tendremos uno  de  terror, otro en un ámbito de ciencia ficción puro e incluso uno será de tono humorístico. Así que vamos a ello.

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playas del espacio1 – El Ser – Richard Matheson (Las playas del espacio  – 1975)

Luego de tres días muy calurosos conduciendo por una carretera de desvío, desde Los Ángeles hasta Nueva York,  Marian y Les deciden parar un momento en una despensa cercana a ellos para recargar energía y agua al radiador de su sobre-calentado vehículo. El hombre que atiende la despensa, llamado Merv, les comenta a los forasteros que en su parte de atrás posee un “zoológico” y los alienta a ir a verlo, Les, solo por curiosear acepta la recomendación y accede al supuesto zoológico. Este error podría ser el último, sin poder defenderse, Merv los encierra a punta de pistola en unas enormes jaulas, junto a los cadáveres de otras dos personas. Pero, y tal vez por suerte para esta pareja, no pasen mucho tiempo aquí encerrados, ya que algo necesita alimentarse, pero no es precisamente un humano.

 El relato que abre el libro en el que se encuentra,  y el que abre este post… lo recomiendo porque es un relato que logra transmitir una atmosfera asfixiante y una sensación de indefensión, cosa que hace mucho no leía. Además de que tiene un tinte algo misterioso, cosa que siempre me cae bien, ya que desde un primer momento pareciera de aspecto realista pero cuando conocemos al ser extraterrestre sabemos exactamente por qué pasa todo.

Algo que quiero mencionar, pero que es una razón para recomendarlo muy particular y depende de cada quién, es que en ciertos aspectos, el relato hizo que rememorara la película de “La masacre de Texas”, la cual es una película que ya no necesita presentación. En fin, este parecido fue algo que también me agradó, pero como dije, es algo para que cada quién lo tome como desee.


2 – Las crónicas marcianas  – Ray Bradbury – 1950

Cronicas marcianas

Las crónicas marcianas son una colección de relatos en los que veremos cómo la raza humana, a partir del año 1999 (un futuro bastante lejano para los ’50) comienza a colonizar el planeta rojo. Cada nuevo cohete que la humanidad envía a Marte conlleva una nueva tanda de personas y en consecuencia una oleada de sus propias intenciones y sueños, principalmente el de reproducir el estilo de vida terrestre en la colonia. El principal nudo del libro es el que se  produce por el choque de la raza y la cultura humana, con la de los extraterrestres que viven en Marte. De esta manera Ray Bradbury nos entrega diversas historias que utiliza de excusa para tocar temas bastante profundos acerca de la condición humana, desde sentimientos nobles como el amor y la añoranza, hasta los más viles como el desprecio hacia otra cultura y el no respetar la vida sólo porque es diferente a la nuestra.

Libro bastante conocido (no es para menos) por toda la comunidad. Más allá de entregarnos una historia de ciencia ficción pura, Bradbury nos deja varios mensajes que de alguna manera u otra nos cambian la forma de pensar. Muchas veces los seres que viven en el planeta Marte son humanizados, colocándolos de igual a igual con los seres humanos, logrando que empaticemos fuertemente con ellos. De esta forma, gran parte de las acciones que realizan los colonizadores humanos toman un fuerte peso moral, poniendo en evidencia cierta parte de la maldad y desconsideración humana hacia los demás seres vivos que no son de nuestra especie. Más de una vez me pareció válido compararlo con la colonización de América Latina por parte de España, éste es uno de los puntos en los que cambió un poco mi forma de pensar.

Realizar una crítica sobre cada capítulo de este libro (Algunos están relacionados entre si y otros son historias inconexas) llevaría mucho tiempo así que no diré nada más; coloqué básicamente lo que percibí del libro cuando lo leí hace un par de años. Sin duda recomiendo todo el libro.


unnamed3 – El lugar acuoso – Isaac Asimov (Cuentos completos I)

Lo primero que nos dirá y asegurará nuestro narrador, es que nunca volveremos a recibir la visita de seres alienígenas, que es algo literalmente imposible y que viviremos aislados del resto del Universo. Todo esto es afirmado y relatado a modo de testimonio  mediante lo que se nos cuenta. Él y su jefe, el comisario del pueblo, estuvieron presentes durante la primer y única visita propiciada a nuestro planeta por seres extraterrestres, sólo que, por un mero error del comisario, los alienígenas abandonaron la Tierra, y además de esto, colocaron un cerco que rodea todo nuestro planeta, avisando a las demás razas extraterrestres, que en La Tierra, nadie quiere ser molestado por ellos.

(Intenté no contar demasiado aquí ya que es el más corto de los 3 relatos).

El último relato sobre razas lejanas a nuestro planeta es de Asimov, como no podía ser de otra forma. Las dos razones principales que recomiendo este relato son:
Primero: es una obra de Asimov.
Segundo: para dar un pequeño cambio al terror, que (casi)  siempre están presentes en el blog, consideré como buena idea presentar un relato humorístico, de los cuales, Asimov tiene bastante.

Con esto último no quiero decir que sólo el relato está aquí porque es de toque humorístico. Además de eso, el mismo está muy bien escrito, vamos, que es Asimov, todo lo que salió de su pluma e imaginación merece la pena ser leído.

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Estos fueron mis tres obras recomendadas sobre esta temática de seres espaciales, dimensionales, etc. Siendo sincero conozco pocas obras de todo este tema en particular (dejando fuera la obra cósmica de Lovecraft), que da para tanto y seguramente sea muy variada y llena de historias fantásticas. Espero pronto leer algo más sobre todas criaturas que moran en el espacio y en las mentes de los escritores.