Reseña – Abismo

Buenos días a todos, la entrada en cuestión tratará de un autor bastante conocido por una de sus tantas obras pero no hablaré sobre esa obra en particular, sino una de las demás no tan famosas. Es la primera vez que leo algo de Benchley, de hecho adquirí el libro exclusivamente por ser de “el autor de tiburón”. Si bien, como primer acercamiento al autor, no me dejó mucho, hago la reseña por la misma razón por la que compré el libro. Leí la novela sin saber siquiera de que iba la trama, ya que la contraportada del libro no estaba (lo compré usado, una edición muy vieja y amarillenta)  así que guiándome apenas por la portada, pensé que sería algo parecido a Tiburón, donde alguna bestia, real o fantástica acosa alguna playa o algo por el estilo. Esta conjetura por mi parte fue errada en todo concepto, ya que hallé una historia de mafia, barcos y tesoros hundidos, aunque no me convenció del todo. Sin más que decir, ya que la historia es bastante simple, comenzaré de una vez.

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SINOPSIS

La novela nos contará acerca del matrimonio Sanders, una pareja que decide ir a las Bermudas y practicar buceo para su luna de miel. Un buen día, en uno de sus paseos submarinos, David encuentra debajo de la arena del arrecife una pequeña ampolla con un líquido desconocido dentro. Al no reconocer que podría ser o de dónde provenía, deciden preguntar a las personas que trabajan en el hotel donde se han hospedado. Lamentablemente, esta información llega a oídos de personas que además de ser peligrosas, dominan casi todo el territorio. De esta manera, se desencadenarán varias situaciones indeseadas con el jefe de la mafia isleña y con personas que están en su contra. Todo esto será avivado por la codicia, provocada por el renacer de un antiguo rumor, casi una leyenda entre los habitantes de la isla.

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OPINIÓN PERSONAL

Argumento

El argumento presentado es de lo más simple, por lo tanto no tengo mucho que decir. En mi opinión es de las clásicas obras (libros, películas) de aventura de la época, donde una expedición inocente termina por convertirse en la búsqueda a contra reloj de un tesoro pretendido por el villano de turno. En pocas palabras, es algo visto demasiadas veces, pero que funciona para el objetivo primordial del libro, que es el de entretener. Algo de lo que no me gustó fue que la trama no posee giro argumental alguno, todo fue predecible, si bien a veces lo que uno “pensaba que iba a pasar” no ocurría justo en ese momento, si pasaba luego, así que no posee nada sorpresivo.
No tengo más que decir, el argumento entretiene, pero nada más.

Personajes

Aquí la novela tiene un pequeño punto a favor. O al menos medio punto. Los personajes principales son cuatro, de los cuales dos poseen una buena historia y los otros dos restantes son el prototipo básico de personajes principales que puedes poner en casi cualquier historia con final feliz.

Matrimonio Sanders: El matrimonio protagonista, es aquí es donde la novela flaquea respecto a sus personajes. David y Gail son una pareja de recién casados y son los típicos personajes con actitud “heroica” es decir, que todo lo hacen desde una perspectiva moral correcta, todo es realizado siempre apegándose a la ley; sin ningún pensamiento impuro en sus mentes, y que, es bastante obvio que todo les va a salir bien porque “son los chicos buenos”. Siento que son tan prototípicos que se podría cambiarlos de libro, ponerlos en otra historia similar y aun así la otra novela funcionaría igual que antes.

Bueno, seamos sinceros y digamos todo, ambos poseen una historia sobre cómo eran sus vidas antes de conocerse, cómo se conocieron y se casaron, pero nuevamente, es algo que cualquiera puede escribir, si no fuera algo necesario para la construcción de personaje, hasta podría decirse que es algo para rellenar el libro. En pocas palabras, creo que son personajes vacíos.

Treece: Un isleño sumamente respetado por la comunidad, no solo por haber sido una especie de líder, sino también por su gran contextura física y sus amplios conocimientos sobre naufragios y tesoros enterrados. Treece es el mejor personaje de toda la novela, sin exagerar puedo decir que se roba todo el supuesto protagonismo de David y Gail. Treece será el que ayude al matrimonio a desenterrar lo que han encontrado bajo el fondo marino y a defenderse de la mafia que gobierna la isla. Si bien este personaje también actúa bajo una brújula moral digna de cualquier “superhéroe clásico” de cómics, es mucho más creíble. Su pasado posee un fuerte peso en él, no sólo en su forma de pensar, también, a medida que vamos conociendo su historia, vemos que su forma de llevarse con la gente tiene sentido. Es el personaje líder del grupo, David y Gail casi no se atreven a cuestionarlo, esto funciona bastante, ayuda a construir y afirmar su personalidad, me pareció el personaje mejor construido.

Henri Cloche: Es el líder de la mafia de la isla, por supuesto será el villano de turno pero, a diferencia de los primeros personajes aquí mencionados, Cloche está construido de una excelente manera. Conoceremos muy poco sobre él, sin embargo esto ayuda mucho a la ambientación, ya que es alguien que se encuentra en la clandestinidad, que domina tanto el narcotráfico como a la policía de la isla. Utilizando sus palabras es “Alguien que no existe, pero que está en todos lados al mismo tiempo”. Prácticamente toda la isla está bajo su control, por lo tanto, todo aquello que puedan hacer David y Gail, como por ejemplo pedir ayuda a las personas en el gobierno, está de plano descartado, ya que será un error del cual Cloche se enterará. Esto es todo lo que podría decir sin entrar en spoilers, esto servirá para dar un vistazo en general a cada personaje, al menos mi percepción sobre ellos.

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David,Gail y Treece en la adaptación cinematográfica.

Narrativa

Otra vez, algo simple de lo que no hay mucho que decir. Debo destacar que, respecto a algunas otras novelas en las que apenas se describen los escenarios, esta pone un poco más de empeño y logra una ambientación agradable, no es de lo mejor, pero al menos no nos deja en un espacio vacío o todo a nuestra imaginación. Es fluida y ágil, siempre avanzando, salvo cuando se nos cuenta la historia pasada de los personajes.
Antes de terminar con esto, existen dos puntos que quiero mencionar y que son las críticas que la novela recibió en su época:

Primero: Según se dice en internet, la narrativa de la novela fue elogiada… entiendo esto, pero no lo comparto, como dije, es algo bueno y fluido, pero no le veo la gran cosa. A mi gusto, hay mejores.

Segundo: En el libro se hacen muchas referencias a la historia náutica de la época colonial Americana, por ejemplo se mencionan flotas con nombre específico, pedidos del Rey Español de la época, tesoros y cómo los españoles guardaban y transportaban los mismos, etc. La cuestión aquí es que, nuevamente, en internet, se dice que muchos de estos datos son de procedencia dudosa y que no todo es correcto. No es que quiera restar merito a la novela, pero es bueno saber esto de antemano, o al menos, como me pasó a mí, enterarse de esto luego de leer la historia, ya que todo lo mencionado en el libro, por cómo está presentado, da la sensación de que fue una buena investigación por parte de Benchley, que todo lo mencionado está verdaderamente documentado y que por lo tanto, nos creeremos que esta fue la verdadera historia.

Sé que esto último no es parte de la forma de narrar del autor, pero no sabía dónde colocarlo y por descarte, quedó en esta sección.

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Datos del autor

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Peter Benchley Bradford fue un escritor y guionista estadounidense nacido el 8 de Mayo 1940 en Nueva York, falleció el 11 de febrero de 2006 en Princeton por fibrosis pulmonar. Se hizo famoso con su novela Tiburón, escrita en 1974 y adaptada al cine por Steven Spielberg en 1975. Fascinado por los misterios del mar, escribió muchas historias ambientadas en el mundo marítimo.

Después de graduarse de la Academia Phillips Exeter en 1957 y de la Universidad de Harvard en 1961, Peter Benchley trabajó en 1963 por 6 meses para el diario The Washington Post. De 1967 a 1969, escribió el discurso del presidente Lyndon Johnson. En 1969, Richard Nixon se convierte en el nuevo Presidente y Benchley fue despedido por la Casa Blanca.

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Puntos Positivos

  • Narrativa fluida.

Puntos negativos

  • Personajes principales vacíos.
  • No existen giros argumentales en la trama, es bastante lineal.
  • Aparte de entretener, no logra nada más.

 

Conclusión

Novela del montón, logra entretener al lector, pero no deja nada más al mismo. Pasará sin pena ni gloria por la historia del autor. Recomendable si se quiere leer algo ligero y sencillo luego de haber terminado algo largo, complejo, o con muchos personajes o sub tramas. Tal vez, en un día libre y con un poco de esfuerzo se pueda terminar en el mismo día.

Calificación

2

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Lovecraft – Mis 3 relatos favoritos que no forman parte de los mitos.

Buenas tardes a todos, este post tiene como sentido recordar la muerte del maestro H.P. Lovecraft  (de más está decir que es mi escritor favorito, de hecho el blog lleva el nombre de uno de sus relatos, por si no lo habían notado). La idea del post me vino a la cabeza de la nada, y no tuve que pensarlo demasiado para saber que era una buena idea. Mucha gente conoce mayormente los mitos de Cthulhu y no mucho más sobre Lovecraft; limitarse sólo al universo de los mitos de Cthulhu creado por H.P. Lovecarft es quedarse, a grandes rasgos, solo con un tercio de su obra completa, por eso en este post, mencionaré mis tres relatos favoritos que no pertenecen a los mitos. Comencemos.

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3 – Las ratas de las paredes: Aquí haremos un poco de trampa, ya que, casi al final del relato, se nombra a uno de los dioses de los mitos, pero, como sólo se nombra y no es el tema principal del relato, a mi entender, entra en la categoría de la entrada del blog. Las ratas de las paredes es un gran clásico de Lovecraft, es uno de sus tantos cuentos de estilo gótico, lo que lo delata de ser una de sus obras tempranas, con una excelente ambientación y un final desconcertante y muy espeluznante.

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La persona que nos relata la historia es un descendiente de la familia De La Poer, en 1923 éste recibe como parte de su vasta herencia un castillo decrépito llamado Exham Priory y que se halla deshabitado incluso desde antes del siglo XVI. De la Poer decide restaurarlo y trasladarse allí, lo que él no sabe es que,  según las creencias de sus vecinos, cosas macabras ocurrían en ese castillo hace muchos años. Luego de unos días de haberse mudado allí, comienzan a escucharse roedores reptando entre los muros del castillo, por lo cual decide investigar de donde vienen, lo que lo lleva al sótano del castillo e incluso más allá, develando el oscuro y malvado secreto de sus antepasados.


2 – El color que cayó de cielo: Uno de los escritos más terroríficos del maestro de Providence. Ponerse en el lugar de la familia que protagoniza el relato genera una sensación incomparable de desazón, desesperación y aislamiento del resto de la humanidad. Sin duda no deben perdérselo.

el color que cayo del cielo

El narrador de este relato es un joven ingeniero al que se le había encargado una investigación en cierto terreno para una futura obra civil. Cierto lugar que el ingeniero visita posee una extraña peculiaridad, la vegetación no crece y el suelo tiene una extraña coloración gris, además de que nadie habita allí; dando la impresión de carencia de vida en el mismo. Cerca de ese páramo desolado, se halla una casa con un habitante dentro, el cual, a través de la insistencia del joven, accede a contar la increíble historia que aconteció en ese lugar. Cierto día – el anciano relatará al joven-  un meteorito impacto en una de las granjas del pueblo, sin lograr ser identificado por los científicos de la universidad de Miskatonic, la roca espacial desaparece durante la noche sin dejar rastro  y es, a partir de aquí, que cosas terribles comienzan a suceder en la granja y alrededores. Los animales mueren consumidos por algo extraño, descomponiéndose al igual que la vegetación, nada crece y la familia dueña de la granja se ve afectada por una extraña enfermedad, que los va enloqueciendo y consumiendo uno por uno.


1 – Herbet West: Reanimador: Hasta ahora es mi relato preferido, no sólo posee una temática ya conocida pero con una perspectiva diferente (Cosa que me gusta, ya que me sorprende) sino que, cada final de capítulo es aterrador, además de una ambientación digna de un protagonista  enfermizo y macabro. Fue el primer relato de Lovecraft que logró asustarme más de la cuenta, erizándome los pelos de terror con tan solo imaginarme lo que estaba leyendo.

HW por menton 3El ayudante del flamante doctor Herbert West nos relatará lo ocurrido en los días en que, ambos, trabajaron juntos para completar la más grande ambición de West: Revivir a los muertos. Lo distinto, la “vuelta de tuerca” que mencioné, es que el señor West no desea crear un zombi como lo conocemos, él quiere que el humano que ha vuelto a la vida, sea completamente funcional, tal como había sido en su época de vida. Para proveerse de cuerpos humanos con los cuales experimentar, deberán robarlos del cementerio y, mientras más frescos, mejor, despertando así la atención de la ley del pueblo, teniendo que instalar su laboratorio en un sótano húmedo y oscuro. La idea de West es crear un suero especial que se inyectará en el cuerpo muerto para darle vida nuevamente, por supuesto, como todo experimento científico, muchas veces éste falla, y en este caso creando seres que poca relación tienen con un ser humano civilizado, creando verdaderos monstruos deformes y sin conciencia.

(No dije todo lo que quería de este relato, me gusta tanto que podría hacer un post entero solo con él, pero se estaba haciendo demasiado largo, además, no quiero contar demasiado, para que cada uno lo descubra por su cuenta).

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Espero haber despertado su curiosidad y se atrevan a leer los relatos mencionados aquí, y muchos otros más, por supuesto. Cómo recordamos y mantenemos vivo al maestro de Providence en su fecha de deceso, quisiera terminar con una frase de él mismo que creo aplica bastante bien en una ocasión así: “Que no está muerto lo que duerme eternamente; y en el paso de los eones, aún la misma Muerte puede morir.”

Reseña – Yo, robot

INTRODUCCIÓN

Saludos a todos, para cambiar un poco los aires de terror y misterio hablaremos sobre ciencia ficción, y que mejor autor para hablar sobre ello que Isaac Asimov, uno de los principales referentes de la época de oro del género. No es la primera vez que leo a Isaac Asimov, ya había tenido la oportunidad, y la sigo teniendo, de leer uno de dos tomos con parte de sus cuentos completos, si bien no leí demasiados, no logré engancharme del todo y opté por retomar el libro en algún otro momento, no es que hayan sido malos, solo que tal vez no era el momento para leerlo. Esta vez pasó lo contrario, “Yo, robot” logró engancharme rápidamente, también es una serie de relatos, pero estos están hilados por la misma temática y todos son protagonizados por un mismo conjunto de personajes. Este es el primer libro que reseñamos que es un conjunto de relatos/cuentos, es decir, que no es una sola historia, así que la entrada será distinta, no sé cómo estructurarla todavía, veré en el camino.

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Las tres leyes de la robótica escritas por Isaac Asimov

Cabe aclarar ya desde este momento, en que en lo único que coinciden el libro y la película es en los nombres de algunos de sus personajes y las tres leyes de la robótica que nos enseñan al comienzo del rodaje cinematográfico.

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OPINIÓN PERSONAL

Sinopsis/Argumento

  Cómo todos los relatos están basados en un mismo tema, podré hacer una sinopsis general en lugar de contar de que va cada uno de los relatos. Además, pondré en este mismo apartado que me gustó y que no me gustó, por la misma razón antes mencionada.

  El mundo futurístico de Asimov tiene como principal característica el uso de robots para asistir a la humanidad. Sin importar el modelo o función, todos y cada uno de los robots fabricados poseen “impresas” las tres leyes de la robótica en su cerebro positrónico; las cuales cumplen al pie de la letra, ya que están programados exhaustivamente para eso. Como es de esperar, muchas veces existen errores o excepciones que traen problemas a los mismos robots, y que, obviamente, producen problemas para los humanos.

 Los personajes que protagonizan dichos relatos deberán solucionar estos diversos problemas, siempre utilizando la lógica y la ciencia como herramienta principal. Todos los conflictos tienen como base a las tres leyes; desde contradicciones mismas de un robot al intentar cumplir las tres leyes a la vez, hasta el sobre-cumplimiento de alguna de las leyes.


Una de las cosas que me impresionaron es la creatividad de Asimov para pensar tantos relatos con tan solo tres leyes, los nudos están planteados de una manera brillante, y las soluciones aún mejor. Los problemas robóticos planteados en cada historia son absolutamente distintos uno de otro, nunca la situación a resolver se repite, tanto en la solución como en la temática. Hay relatos con problemas laborales en las minas de un asteroide, un robot que puede leer la mente e incluso asuntos de candidaturas políticas.

De forma contraria, debo decir que el primer y último relato me parecieron los menos interesantes o entretenidos. El primer relato es el único que no posee como centro a las tres leyes de la robótica, por lo tanto siento que desencaja un poco en la colección, ésta es la principal razón por la cual la encuentro inferior a los demás relatos.
La razón por la cual no me convenció del todo el último relato es que, si bien plantea una problemática robot como el resto, lo hace desde una posición un tanto “fuera de la fantasía”, para decirlo de una forma directa, plantea un futuro donde la robótica puede llegar a traer problemas económicos y políticos a nivel global. No es que no me interese, pero este último relato está contado de una forma más “seria” (por eso lo de fuera de la fantasía) si bien deja un mensaje e intenta advertirnos sobre los posibles problemas de depender económicamente, casi en su totalidad, de máquinas inteligentes siento que le quita un poco el ambiente al libro respecto a los relatos anteriores.

En fin, si bien este apartado se hizo bastante largo, es porque es difícil querer hablar de todos los relatos a la vez y no poder hacerlo. Quedaron muchas cosas en el tintero que deberán descubrir leyendo el libro.

Personajes

Hablaré de tres personajes principales, la doctora en psicología robótica Susan Calvin, y los científicos Powell y Donovan, generalmente estas tres personas protagonizan los distintos relatos.

calvinherbieCROPSusan Calvin: Es la que nos relatará los problemas que tuvo que enfrentar durante su trabajo en la U.S. Robots & Mechanical men, la fábrica encargada de construir los robots*.Es una de las personas que más entiende de robots en el mundo, por lo tanto es natural que acudan a ella ante algún problema complejo. Es una persona muy seria y fría, comprometida con su trabajo, y no duda en cuanto a tomar una decisión. No solo es la persona que más sabe de robots, si no que su inteligencia es arrolladora, una forma de pensar fuera de lo convencional y sin dudas la persona más inteligente de todo el libro. Es un personaje para admirar, pero no así para encariñarse o el más carismático, sin embargo, encaja bien en todo el ambiente.

powell y donovanPowell y Donovan: Científicos de la U.S. Robots, generalmente son los enviados a resolver algunos problemas en distintos lugares del espacio como asteroides, el planeta Mercurio y otros menos afortunados. Estos dos científicos, que siempre andan juntos (por eso comento de manera conjunta), son los que le dan un toque de humor a todo el libro. Mientras Powell es un poco más delicado y paciente, Donovan es de un actuar más instantáneo sin pensar mucho en las consecuencias. Usualmente los problemas que deben resolver tienen un límite de tiempo, no solo representando un posible despido de la compañía si no lo resuelven en ese tiempo, si no también, de vez en cuando, un riesgo para sus propias vidas. Son los personajes más simpáticos del libro, no tan serios como la doctora Calvin, pero eso sí, menos inteligentes y un poco más disparatados.

En conclusión, los personajes me parecieron bien manejados y construidos, si bien hay otros cuantos personajes que también se repiten en otros relatos, pienso que son menores, ya que apenas y tienen protagonismo.


*Susan Calvin es la que relata las historias, las cuales son contadas por pedido de uno de sus amigos y empleados en la U.S. Robots. Ésta la forma en que conocemos estos relatos. Debería haber puesto en la sinopsis, pero solo la extendía más de lo necesario.

Narrativa

Otro punto a favor, si bien no es lo mejor para destacar del libro  (no es porque sea mala, es que hay aspectos que se destacan más y mejor) es algo que me agradó bastante. La narrativa de Asimov es sencilla y muy clara. Si bien los relatos contienen ciertos datos sobre física, matemática o algo por el estilo, Asimov los explica de forma simple y sin entrar en detalles que tal vez muchos no conozcan -para los que no lo sabían, Asimov fue una persona prolífica en cuanto a las ciencias, debajo dejaré unos datos sobre esto-. Como iba diciendo, si bien muchas veces se utilizan temáticas científicas, no se ven en demasiada profundidad, y al ser ciencia ficción, algunos de estos temas ni siquiera han sido tocados por la humanidad (hasta ahora), es decir, son inventados por Asimov, por lo tanto nuestra imaginación hace el resto. En ningún momento la lectura se hará pesada o difícil de llevar, avanza a un ritmo constante y nada está de más.

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Datos del autor

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Isaac Asimov (Petrovichi, Smoliensk, 1920 – Nueva York, 1992) fue un escritor estadounidense de origen ruso que destacó especialmente en el género de la ciencia-ficción y la divulgación científica.

Nacido en el seno de una familia judía, fue el primogénito del matrimonio formado por Judah Asimov y Anna Rachel Berman. Comenzó a escribir en su adolescencia temprana y, a los 19 años, empezó a publicar sus relatos de ciencia ficción en las revistas de ficción llamadas pulps.
Asimov fue un intelectual desde su niñez, ingresó a la Universidad con tan sólo 15 años, y a los 19 ya poseía el título de Licenciado en Bioquímica. Además del mencionado título de bioquímico Asimov logró titularse cómo: licenciado en ciencias y artes, además de poseer un doctorado en filosofía. Asimov murió el 6 de abril de 1992 tras un fallo coronario y renal. En 2002, Janet, su última esposa, reveló en su propia biografía que la muerte de Isaac Asimov fue debida al sida, tras contraer VIH por una transfusión de sangre durante una operación de baipás vascular en 1983.

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Puntos positivos

  • Narrativa fluida y clara
  • Cada relato es diferente al anterior, con ideas muy originales.
  • Los datos científicos y el mundo creado dan a pensar (esto es muy personal) que algún día gran parte de lo expuesto en cada relato puede llegar a pasar. Es decir, no hay nada demasiado descabellado para que pase de la ciencia ficción a la fantasía pura.
  • Entretenido, ningún relato aburre o posee partes innecesarias.

Puntos negativos

  • El primer y último relato no están a la altura de los que contienen entre medio de ellos.

Conclusión

Excelente libro para comenzar a introducirse en el mundo de Isaac Asimov, para conocerlo un poco a él también. Muy entretenido, al contener varios relatos se pueden leer de a uno a la vez de una sentada cada uno, para alguien que posee poco tiempo para leer, como yo, es una ventaja poder ir adelantando de una historia autoconclusiva a la vez.

Calificación

4