Autores – Isaac Asimov

Increíblemente hice otro post en la sección “Autores”. La idea de dedicar un post al gran Asimov es algo que tenía en mente hace muchísimo tiempo, pero por cuestiones de procrastinación no lo había realizado. En el post sobre Clive Barker había explicado que decidí realizar el mismo luego de leer dos de sus obras y haber quedado maravillado con sus opiniones y forma de ver la vida. Este caso es al revés, ya que decidí leer a Asimov luego de conocer las opiniones y visiones del autor. Contaré una pequeña anécdota: Mi hermano es bastante más fanático de la ciencia ficción que yo, él fue el primero en adquirir y leer libros de ciencia ficción y, en un principio, yo no me sentía atraído hacia el género, así que los libros de cuentos y novelas de Asimov de mi hermano quedaron en la biblioteca de casa luego de que él las terminara. Un día, mi hermano me muestra una entrevista que habían realizado a Asimov en la cual, Isaac charlaba y daba su opinión acerca de la tecnología, la computación de la época y, más precisamente,  sobre el futuro de la informática. Al mirar estas entrevistas me di cuenta que Asimov fue un genio con todas las letras. Las entrevistas (dejaré los videos en esta entrada) fueron realizadas en 1988, Asimov realizaba predicciones acerca del alcance futuro de la informática y el internet, como éste último cambiaría completamente la forma de aprender y que incluso podría llegar a cambiar el sistema educativo. Muchas de las predicciones que realizaba Asimov en esa entrevista hoy se cumplieron y son una completa realidad, llegando a ser algo cotidiano en la vida. Luego de darme cuenta de la mente de este escritor decidí leerlo y, dentro de lo poco que he leído, he quedado maravillado. Si bien me faltan leer muchísimas más historias y no me considero un verdadero fan de él, si reconozco que fue una mente brillante, no sólo en la ciencia, como veremos en este post. Su aporte a las ideas de la ciencia ficción, su visión sobre la tecnología, su espectacular narrativa y muchas cosas más son las que me hacen pensar y decir hoy en este blog que Asimov tiene más que merecidos todos sus laureles.

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DATOS INTERESANTES DE SU VIDA

Aclaración: Otra diferencia con el post sobre Clive Barker es que esta vez sí incluiré información biográfica, sólo para que queden impresionados como yo con la mente de Asimov. No era broma, ni estaba exagerando cuando dije que el tipo fue un genio, lean esto:

Isaac Asimov (Petrovichi, Smoliensk, 1920 – Nueva York, 1992) Escritor estadounidense de origen ruso que destacó especialmente en el género de la ciencia-ficción y la divulgación científica. Algunos biógrafos fijan erróneamente su nacimiento el día 4 de octubre de 1919, sin reparar en el hecho de que su madre modificó esta fecha con el propósito de que el pequeño Isaac pudiese ingresar en la enseñanza pública un año antes del que le correspondía por su edad.

A comienzos de 1923, la familia Asimov abandonó la recién creada Unión Soviética para trasladarse a los Estados Unidos de América. Instalados, en un principio, en el barrio neoyorquino de Brooklyn, los Asimov salieron adelante en su nuevo país merced a la tienda de dulces regentada por el cabeza de familia. En dicho establecimiento se ponían a la venta una serie de publicaciones de ciencia ficción que el jovencísimo Isaac comenzó a devorar con verdadera curiosidad tan pronto como hubo aprendido a leer, sin sospechar que, con el paso de los años, algunas de esas revistas habrían de salir a la calle llevando en sus portadas su propio nombre.

Resultado de imagen para isaac asimovEsta precocidad intelectual animó a sus progenitores a facilitarle una temprana formación escolar, por lo que su madre falsificó su fecha de nacimiento para hacer posible su ingreso, en 1925, en una escuela pública de Nueva York. Cursó luego su formación secundaria en la East New York Junior High School, donde se graduó en 1930; pasó luego a la Boys High School, en la que permaneció hasta 1935, año en el que, una vez completados con brillantez sus estudios de bachillerato, se halló preparado para emprender su formación superior con tan sólo quince años de edad. Matriculado en la universidad neoyorquina de Columbia en 1935, al cabo de cuatro años (1939) Isaac Asimov ya había conseguido el título de Licenciado en Químicas, dos años después, en 1941, se graduó de un postgrado en química y en 1948 obtiene su doctorado en esta misma ciencia*; posteriormente, nuevos estudios superiores le permitieron licenciarse en Ciencias y Artes y doctorarse en Filosofía.

*Sí, a los 19 años Asimov ya se había graduado de la secundaria y de la universidad, y a los 28 obtuvo un doctorado.

Conocí esta información bastante tiempo después de haber leído algunas obras de Asimov, he quedado enormemente sorprendido. No sólo sus opiniones sobre la informática (Tema que me gusta mucho, de hecho estudio una carrera relacionada a tal tema) sino, además, el saber que fue un científico con varios títulos y honores me generan una admiración hacia él muy considerable.

LAS TRES LEYES DE LA ROBÓTICA DE ASIMOV

Asimov fue alguien con una visión muy positiva acerca del futuro de la humanidad relacionado con las nuevas tecnologías. Fue prácticamente el “primer especialista en robótica” al preguntarse cómo deberían comportarse los robots, si estos podrían ayudar en tareas del hogar o realizar alguna especie de trabajo más pesado. Estas preguntas que se hacía así mismo era porque, y utilizando las palabras del propio Isaac Asimov:

“Antes de que yo escribiera mis relatos, en la mayoría de las historias, los robots tenían esa imagen de Frankenstein destruyendo a su creador, como si hubieran cosas que el hombre no debiera saber”

Pero Asimov creía que el conocimiento es siempre algo positivo y que el mismo podría llevar a la humanidad a un mejor porvenir, siendo capaces de conocer incluso cómo controlar nuestras propias creaciones. Luego de algunos relatos publicados en la revista “Ciencia ficción asombrosa” cuyo editor fue John Campbell, el “padre literario” de Asimov, descubrió cierto patrón en el comportamiento de los robots imaginados por el autor:

leyes

De esta forma nacieron las tres leyes de la robótica, pensadas para que ningún robot hiciera nunca daño a la humanidad. Asimov, en sus primeros relatos luego de plantear las leyes, se dedicó a explorarlas, dejando en claro que eran imperfectas en varios casos. El ejemplo más claro es el libro “Yo, robot”, el cual está dedicado completamente a varios conflictos que se podrían generar cuando una de las tres leyes entra en discordancia con otra. Por supuesto estas leyes son algo imperfectas, su propio creador planteó escenarios donde podrían fallar, pero eso no impidió a Asimov el pensar que los robots estarían ahí para mejorar la calidad de vida de las personas. A continuación listaré las predicciones que Asimov pensó que ocurrirían en el futuro, verán que ha acertado en mucho más de lo que se ha equivocado:

  • Las comunicaciones serán audiovisuales y uno podrá ver, además de escuchar a la persona a la que llama.
  • Será posible “llamar a cualquier punto de la tierra, incluyendo las estaciones meteorológicas en la Antártica”.
  • Los robots no será ni comunes ni muy buenos en 2014, pero van a existir.
  • En cuanto a la televisión, las pantallas de pared reemplazarán al aparato ordinario, pero también aparecerán unos cubos transparentes que harán posible la visión en tres dimensiones.
  • Las conversaciones con la Luna serán un poco incómodas.
  • Los muebles de cocina prepararán comidas, calentarán agua y la convertirán en café.
  • Ya existirá una planta de fusión de energía experimental, o dos.
  • Se pondrá mucho esfuerzo en el diseño de vehículos con cerebros robóticos.
  • No toda la población del mundo disfrutará de los artilugios del futuro para el completo. Una porción mayor que la actual se verá privada y aunque puedan estar en mejor situación material que en la actualidad, estarán muy por detrás de los avances.

TRABAJOS Y ENSAYOS SOBRE HISTORIA

La obra futurista de Asimov ha gozado de gran popularidad por el sabio equilibro que consigue entre el estilo, la imaginación literaria y el mundo tecnológico y científico, pero un aspecto que es menos conocido es su trabajo de divulgación histórica. Desde 1965 y hasta mediados de los setenta, Asimov compaginaba la literatura de ficción con la divulgación histórica a través de varios libros que incluían las más importantes civilizaciones y periodos históricos (como la egipcia, Griega y Romana, pasando por la Edad Media, el descubrimiento del Nuevo Mundo, etc).

Comúnmente llamada Historia Universal Asimov, esta serie de obras está compuesta por 14 volúmenes con mapas y cronología incluidos en cada uno de ellos.

Volúmenes de la serie:

  • El Cercano Oriente. The Near EastLa Tierra de Canaán. The Land Of Canaan
  • Los egipcios. The Egyptians
  • Los griegos. The Greeks: A Great Adventure
  • La República Romana. The Roman Republic
  • El Imperio Romano. The Roman Empire
  • Constantinople – The Forgotten Empire
  • La Alta Edad Media. The Dark Ages
  • La Formación de Inglaterra. The Shaping of England
  • La Formación de Francia. The Shaping of France
  • La Formación de América del Norte. The Shaping of North America. From Earliest times to 1763
  • El Nacimiento de los Estados Unidos (1763-1816). The Birth of the United States (1763-1816)
  • Los Estados Unidos desde 1816 hasta la Guerra Civil. Our Federal Union – The Union States from 1816 to 1865
  • Los Estados Unidos desde la Guerra Civil hasta la Primera Guerra Mundial. The Golden Door – The United States from 1865 to 1918

OPINIÓN SOBRE LA INFORMÁTICA Y EDUCACIÓN

Para no escribir palabras que Asimov no dijo, directamente dejaré la entrevista que mencioné en la anécdota de la introducción, gracias a este video comencé a leer a Asimov, decido cerrar el post de esta manera ya que me gustaría que este video también los anime a leer Asimov a ustedes.

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HONORES Y PREMIOS

  • 1963, Premio Hugoespecial por sus artículos en The Magazine of Fantasy and Science Fiction.
  • 1966, Premio Hugo a la mejor serie de ciencia ficciónde todos los tiempos por la Trilogía de la Fundación.
  • 1972, Premio James T. Grady a la mejor labor divulgación científica por Introducción a la ciencia.
  • 1973, Premio Hugo y Premio Nébulaa la mejor novela por Los propios dioses.
  • 1977, Premio Hugo y Premio Nébula a la mejor novela corta por El hombre bicentenario.
  • 1983, Premio Hugo a la mejor novela por Los límites de la Fundación.
  • 1992, Premio Hugo a la mejor novela corta por Gold.
  • 1995, Premio Hugo al mejor trabajo de no-ficción por I. Asimov, A memoir.

CURIOSIDADES

  • Tenía miedo a las alturas y, en consecuencia, a volar.
  • Fue miembro de Mensa (una asociación internacional de superdotados fundada en Inglaterra en 1946), a cuyos miembros describía como “intelectualmente combativos”.
  • En 1981 se nombró a un asteroide, el 5020 Asimov, en su honor.
  • En 2009 se aprobó el nombre “Asimov” para un cráter de 84 km de diámetro en el planeta Marte.

 

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Esto ha sido todo, espero que den una buena oportunidad a Asimov, vale mucho la pena, por algo es Isaac Asimov.

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Autores – Clive Barker

En el post anterior a este, donde reseñé la obra “Demonio de libro” por Clive Barker expliqué cómo llegué a la decisión de, primero que nada, realizar un post entero dedicado a Clive Barker, ya que su forma de ver la vida en general me pareció espléndida y segundo: crear esta nueva sección para compartir información interesante sobre aquellos autores que hayan destacado extraordinariamente no solo en la literatura si no en las demás artes, ciencias u otros aspectos de la cultura humana.
Para ponerlos en un contexto, comentaré lo siguiente:
Antes de leer las dos obras que hasta ahora voy leyendo de Barker ya sabía que había películas basadas en obras suyas y que incluso el mismo dirigió algunas. De hecho había mirado una (Hellraiser). También conocía que existían juegos donde el había colaborado, juegos basados y dirigidos por el, de los cuales jugué a uno (Clive Barker: The undying). No obstante, no poseía conocimiento alguno sobre sus matices de pintor, escritor de literatura infantil y cómics además de sus obras de teatro. Encontrarme con todo esto al investigar sobre él, antes de decidirme a hacer el post (buscaba información a medida que leía el libro) fue una gran sorpresa. Hasta el momento es el autor más polifacético con el que me haya encontrado (si, he leído a Asimov, pero no he investigado tanto sobre él). Haber descubierto todos estos aspectos me dieron más de una intención para no rechazar las obras de Barker, que hasta ahora no me convencen del todo. Nuevamente, como expliqué en el post anterior,
me dieron esa pizca de curiosidad necesaria que me lleva a leer a un autor por el propio autor más que por su obra (de hecho, comencé a leer a Asimov por sus opiniones sobre el futuro de las computadoras). Así fue que hoy estamos aquí, dedicándole un humilde post a esta gran persona. Compartiremos información sobre sus dimensiones ajenas a su literatura de horror, trataremos de dar la mejor información posible de fuentes confiables y desde nuestra propia perspectiva.


Antes que nada: 
No voy a poner información básica (véase: resumen de datos personales como su lugar de nacimiento, edad, ocupación, etc). Este post considera de público conocimiento estos datos sobre el autor, o por lo menos consideramos que cada uno es capaz de realizar una búsqueda en Google para encontrarlos. Se dará información que consideremos relevante y personal sobre el autor, es decir trataremos de evitar los datos que son “comunes” a todos los autores. Todo lo reflejado en esta entrada del blog será construida sobre lo que nosotros consumimos de Clive Barker, principalmente sus obras literarias, como dije anteriormente Barker también es un artista plástico (pintura) y director de cine pero, como no me siento “calificado” (por decirlo de alguna forma) para criticar u opinar acerca de estas dos últimas facetas de Barker no incluiré nada sobre eso, invito a cada uno a descubrirlo por su cuenta.

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LIBROS COMO VÍA PARA CONTAR SU VIDA

Luego de investigar, ver videos de entrevistas o partes de documentales (los pocos que pude encontrar en español) y demás, se puede decir que posee una enorme imaginación (él es totalmente consciente de ello). Ve a la fantasía como una “fuerza de la naturaleza” que utiliza para escapar de la realidad, donde puede explayarse y decir y crear lo que sea, desde un monstruo totalmente visceral y salido de las peores pesadillas hasta el amor o romanticismo que hay en los pequeños actos cotidianos, como por ejemplo la escritura. Todo lo que pasa por su cabeza lo plasma en su arte. “Estoy contando mi vida cada vez que escribo una página. Mi ficción es mi confesión, todo lo que fue importante en mi vida está escrito. “ – dicho por él mismo en el documental “Clive Barker: El arte del horror” de 1992 . Barker es un hombre que explora sin tapujos temas como la sexualidad, la política, críticas religiosas, y demás. Esto es algo de lo que más me gusta de él. Y estoy seguro de que muchas de sus reflexiones no pueden ver la luz gracias a la censura que sufre en sus obras.

Aquí otro de sus pensamientos:
“En el género de horror subviertes lo que la gente piensa acerca de la mortalidad, la sexualidad y la política. Es un ámbito donde todo está a tu disposición, y me atrae porque aborrezco lo seguro, lo convencional. La ficción en general examina los estratos del mundo con criterio realista; la ficción de horror arremete contra ellos con una sierra eléctrica, corta la realidad en pedacitos y le pide al lector que vuelva a armarla. Es una forma agresiva de redefinir lo que piensas acerca del mundo, y esa es la causa de que a menudo la rechacen los críticos y los lectores.”

Es notoria la forma en que Clive Barker vive a través de sus obras, de verdad forman parte de él mismo y las siente como una manera de contar todos sus problemas, pensamientos, amores, rencores y todo eso que lo abruma. Es una persona que explora a fondo la psique humana y muchas veces se utiliza a el mismo como sujeto de experimentos y a su cabeza como propia bóveda y laboratorio de pruebas. Estas fueron sus palabras cuando le preguntaron si alguna vez consideró hacer terapia: “No quisiera que un analista se metiera aquí (señalándose la cabeza) […] No, yo decidí dejar lo que funciona para mi, que es mi cabeza, bien sola.”
Así que como vemos, con cada libro de Barker también leeremos una pequeña parte de el, lo cual me parece espléndido siendo él un artista, es decir, un ser lleno de imaginación (y en este caso ¡pensamientos retorcidos!). Me gustaría que tengan esto bien claro si deciden leer alguna de sus obras, les aseguro que sentirán el libro de una forma muy distinta.

frase 1

CENSURA

Cuando comencé a investigar a Barker era sabido que me iba a encontrar con este tema, teniendo en cuenta la cantidad de escenas sangrientas y sexuales tanto en sus obras literarias como en el cine. Lo que me sorprendió fue el hecho de que Barker posee una sección entera dedicara a esto en su página oficial. Toda esta sección se compone de opiniones dadas por el propio Barker en entrevistas, documentales y demás. Posee una fuerte convicción en que la censura es una barrera que impide al hombre adulto experimentar todo lo que quiere (dentro de la legalidad). Cree que todo este asunto de la censura, no sirve para otra cosa que (valga la redundancia) limitar la imaginación y experiencias que puede vivir el hombre. Esta es una frase de “Demonio de libro” donde se refleja como Barker sufre con el hecho de que censuren sus obras:
“…No fue justo ¿Por qué tuve que perder la oportunidad de contar mi historia cuando son cientos quienes, con historias mucho más aburridas que contar, publican libros todo el tiempo? Yo conozco el tipo de vida que llevan los escritores: se despiertan por la mañana, da igual lo tarde que sea, se sientan ante su escritorio sin tan siquiera asearse, encienden un cigarro, se beben su té y escriben la primera basura que se les viene a la cabeza[…] Yo podría tener una vida como esa si mi primera obra maestra no hubiera sido quemada ante mis ojos…”

Antes de que piensen en cosas incluso más horrendas de las que imagina el propio Clive Barker el está a favor sobre la protección a los menores, esto se repite varias veces en esta sección de su página web. Tiene bien claro que los menores deben ser protegidos de toda esta violencia y escenas sexuales, es decir no es un depravado si es lo que estaban pensando. Aquí otra frase de su sección sobre la censura que comprueba lo que digo:
” I don’t support censorship for adults, but I do think children should be protected. “ ( No apoyo la censura para adultos, pero pienso que los niños deben ser protegidos).
Por último, para no hacer tan larga esta parte de la censura, quisiera dejar otra frase de Barker sobre esto que me pareció en extremo acertada:
“Until we’re free of Christianity I don’t think we’ll ever be free of censorship.” (Hasta que estemos libres del cristianismo no creo que estemos libre de la censura).

hellraiser

CURIOSIDADES SOBRE CLIVE BARKER

  • Las tres cosas que obsesionan a Clive Barker son:  Sexo, Hollywood y el fin de mundo.
  • Cuando tenía cuatro años de edad, fue testigo de la muerte del paracaidista francés Léo Valentin al caer en picado durante una actuación en un espectáculo aéreo en Liverpool. Más tarde aludía a Valentín en muchos de sus cuentos.
  • Mucha gente se ha quejado del bajón de calidad de los efectos especiales en las escenas finales del film “Hellraiser”. Barker afirma que debido al ajustado presupuesto, no quedaba dinero suficiente para realizarlos profesionalmente. En lugar de ello, Barker y un “chico griego” animaron estas escenas ellos mismos en un fin de semana. Barker siempre se ha mostrado satisfecho de los resultados teniendo en cuenta el nivel de alcohol consumido durante ese fin de semana.

Bien, creo que hasta aquí llega este post. Si bien he visto algunas películas dirijidas o basadas en sus relatos o novelas, no incluí un apartado sobre esto ya que, como dije al principio del post, no soy un gran fan de las películas en general como para escribir algo relacionado al séptimo arte y mucho menos creo que pueda hacer una crítica o brindar alguna opinión sobre sus obras de pintura. Cualquier información que se desee encontrar sobre el autor está disponible en internet. Dejaré al final del post links interesantes sobre todo esto.

LINKS

  • Página web oficial de Clive Barker (inglés): Clive Barker
  • Link con información biográfica: Biográfica
  • Sección sobre la censura en su página web oficial (inglés): Censura
  • Canal en español/inglés en YouTube dedicado enteramente a Clive Barker: Canal YouTube