Reseña – ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas?

Hoy toca nuevamente una reseña de ciencia ficción, esta vez “¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas?” de Philip K. Dick… ¡No! Que el título no los engañe, esta novela es ciencia ficción pura y dura, un mundo post apocalíptico radioactivo donde llevar una vida cotidiana no es fácil, apenas y existe vida en el planeta Tierra y mucha de esta vida está formada por androides* o tal vez invadida por androides. Ésta es la cuestión principal que Philip K. Dick nos deja en esta novela precursora del CiberPunk . La delgada línea entre la vida natural y lo artificial, lo mecánico y lo natural y finalmente un mensaje bastante sutil de ecología que me gustó bastante. Bueno, calmémonos un poco, no quiero venderles algo como si fuera oro y que al final no lo sea, la novela es bastante buena sí, es buena ciencia ficción y tiene varios mensajes que me gustaron pero no me termina de convencer ya que muchos temas quedan sin explicación, por supuesto los mencionaré más adelante.
Leer este libro me recordó varias noticias de la televisión o diarios donde científicos japoneses, si no me falla la memoria, crearon cierta robot con aspecto físico idéntico al de un humano, con rasgos, expresiones e incluso algunas respuestas a preguntas o pedidos que se le realizaban, por eso decidí hacer esta reseña.  Si bien en mi opinión nunca se podrá crear un androide con la misma capacidad intelectual que un humano, al menos durante lo que me queda de vida, pero tampoco creo que estemos tan lejos de inventar algo bastante parecido a un verdadero androide, por eso se me hizo interesante escribir esta reseña… En fin, esto es: “¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas?”

*Antes de comenzar quiero dejar la siguiente aclaración importante a tener en cuenta para entender mejor la novela, diferencia entre robot y androide:
Un robot es un dispositivo electrónico generalmente mecánico que desempeña tareas automáticas y/o repetitivas, ya sea de acuerdo a supervisión humana directa, a través de un programa predefinido o siguiendo un conjunto de reglas generales.
Un androide es un robot u organismo sintético antropomorfo que, además de imitar la apariencia humana, emula algunos aspectos de su conducta de manera autónoma.

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Cuadro Blade Runner

SINOPSIS

La novela nos ubica muchos años luego de una guerra nuclear cuyo resultado es un planeta Tierra recubierto por una capa de polvo radioactivo que acaba con casi toda la vida, tanto humana como animal. La humanidad se ve obligada a emigrar en masa hacia los planetas colonizados, dejando apenas algunos pocos habitantes en la Tierra. Los emigrantes no van solos hacia los planetas colonizados, llevan consigo androides para ayudarlos en las tareas cotidianas. A medida que pasa el tiempo y la empresa dedicada a su fabricación mejora los modelos, los androides son cada vez más conscientes y más símiles a los humanos llegando el punto en que es casi imposible distinguir uno del otro. Rick Deckard es un caza recompensas que trabaja para la policía de San Francisco en Estados Unidos, cazando a los androides que escapan de los planetas colonizados y vuelven a la Tierra ilegalmente. Lo único que diferencia a un androide de un ser humano es su falta de empatía y ésta puede ser detectada al aplicar un test en el sujeto. Por supuesto se nos contarán las cazas de Rick sobre un grupo de androides y los riesgos de estas misiones, ya que los androides modelo “Nexus-6” son el último y mejor modelo existente, siendo extremadamente inteligentes, diestros y no dudarán en luchar por su libertad. Pero ¿Es justo aniquilar a los androides por el solo hecho de serlo? ¿Cuál es el límite entre la vida natural y la artificial?

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OPINIÓN PERSONAL

Argumento

Aquí no hay mucho que contar, como expliqué en la sinopsis Rick es un caza recompensas de androides fugitivos y… listo, no hay mucho más que el protagonista yendo a cazar androides, algunos con más dificultad que otros y con enfrentamientos por supuesto; conociendo distintos personajes, conviviendo con su esposa y la policía, etc. pero como hilo principal no hay más que eso. Lo bueno es que este hilo principal posee varias subtramas o menciones a temas que me gustaron mucho, pero que a la vez son algo negativo (en el apartado de “mundo” explicaré todo esto). Primero y principal mucho de lo que me gusta de la novela son pequeñas referencias a varios temas como por ejemplo: ecología, religión, política, además de los temas que son claramente ejes principales de la novela: La injusticia de que el humano decida la vida o la muerte de todo aquello que no es de la raza humana y cómo la humanidad cae lentamente en un pozo donde los sentimientos son cada vez menos apreciados y todo se vuelve mecánico y frío, donde la tecnología se convierte en algo cada vez más humanizado. Todos estos temas que suenan tan interesantes son complementos a la trama principal o dicho de una mejor manera: son disparados desde el hilo principal. A medida que el libro avanza todos estos temas aparecen de a poco con distintas acciones y actitudes de los personajes que van surgiendo. Terminaré aquí mismo este apartado para no hacerlo tan largo ya que en la explicación del mundo se me irá gran parte de esta reseña en todos estos detalles.

Personajes

Rick: El caza recompensas principal de San Francisco es un hombre ciertamente fuerte, valiente y un tanto frío en cuanto a sentimientos. Su evolución durante la novela no es tan notoria, los cambios en su personalidad se producen durante los últimos 3 o 4 capítulos. Es una persona calculadora, dando la impresión de que su razón de ser es cumplir su trabajo lo mejor posible. Vive en un edificio con su esposa y su oveja eléctrica. Siendo sincero, Rick no me resultó lo suficientemente interesante, da un gran aporte a la historia pero solo porque es el personaje principal, no es un personaje que despierte algún sentimiento en el lector, ciertamente es incluso hasta mecánico en algunas de sus tareas. Entiendo que el mensaje principal de la novela sea advertirnos sobre la desvalorización de los sentimientos y que cada vez somos más “mecánicos” y menos apasionados, pero pienso que la novela pudo haber tenido otro protagonista o haber sido contada desde la perspectiva de otro de los personajes y tener un mejor resultado.

 J.R. Isidore: El señor Isidore es un especial, es decir, una persona que no obtuvo una calificación suficientemente alta en el test de inteligencia como para tener un trabajo interesante. En pocas palabras, J.R. Isidore es un tonto que, cómo a los demás especiales, se le asignó un trabajo pesado o monótono, en el caso de Isidore, manejar el camión veterinario de animales eléctricos de la zona. Obviamente su historia se cruzará con la de Rick mientras se avanza en la novela. Isidore representa la parte más sentimental o compasiva de la humanidad, él no cree que los androides deban esclavizarse al servicio de la humanidad y mucho menos ser eliminados. Más temprano que tarde queda en claro que posee una gran compasión tanto por los androides como por los animales, aunque su bajo intelecto lo convierte en alguien fácilmente manipulable y que no supone mucho esfuerzo engañar.
Ejemplo de cómo Isidore representa los pocos vestigios cálidos de la humanidad:
…Tenía una imagen vaga, oscura, de algo despiadado que iba por ahí con una lista y un arma, y que desempeñaba, maquinal, la labor simple, llana y burocrática de matar. Una cosa que carecía de emociones y rostro […] Pensó que era increíble que la policía no pudiese hacer nada. No puedo creerlo, se decía…
Mercer: El personaje más enigmático de todo el libro, lo mencionaré aquí para poder explicar ciertos puntos más adelante ya que no se explica quién es ni aparece mucho en todo el libro. A mi entender Mercer es una especia de dios o ser superior al cual las personas ven como ejemplo del ser. A través de una máquina especial las personas pueden interactuar con él. Se hace mucha referencia a esta persona ya que en cierta forma de jerarquía o modo de vida general existe el “Mercerismo”, pero nuevamente, nunca se explica lo suficiente sobre esto.

Aclaración: No comenté nada sobre los dos personajes principales femeninos, ya que hablar de ambas sería un gran spoiler de la novela. Solo diré que una de ellas se relaciona con Isidore y la restante con Rick.

Narrativa

 La narrativa es algo de lo que tampoco haya mucho que decir. Durante el principio habrá ciertos aspectos que no entenderemos bien, obviamente estos aspectos son los detalles de ciencia ficción que las personas de ese mundo están acostumbradas a utilizar y que aceptamos sin muchos cuestionamientos porque ¡es ciencia ficción!.  A medida que sigamos estos aspectos serán entendidos, no quisiera utilizar la palabra “explicados” por qué varios de estos aspectos quedan sin explicación, de hecho haré un pequeño spoiler: la respuesta a la pregunta que sirve de título del libro nunca es contestada. Para que se entienda trataré de dar un ejemplo: En esta novela las personas utilizan una caja empática, la cual tiene por finalidad…transportarlos mentalmente o darles visiones o conversar con lo que creo es su dios (Mercer) o algo así… incluso ahora todavía sigo sin entender la finalidad de esas cajas empáticas, ya que nunca se explica que son, por qué son necesarias, se supone que lo que diferencia a los humanos de los androides es la falta de empatía de estos segundos, entonces ¿ para que utilizan cajas empáticas? ¿Para qué se comunican con Mercer? Estas preguntas surgen en varias partes y nunca se contestan, como seguramente habrán pensado esto es uno de los puntos negativos principales de la novela. Nuevamente: en el apartado mundo explicaré esto.

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Mundo

Esta es la parte de la reseña que se lleva gran parte de lo negativo, bueno, no todo, hay muchas cosas buenas sí, pero como ya dije esto es a su vez la parte mala. Empezaré de una vez con esto, que seguro va para largo.
Contándolo nuevamente pero de forma rápida: El mundo se fue al abismo tras una guerra nuclear a nivel mundial, todo queda cubierto por polvo radioactivo. El motivo o participantes de la guerra nunca son mencionados, solo se dice que fue hace muchos años, desde mi punto de vista puede que se nos quiera dar a entender que todo el planeta participó de este monumental desastre, por eso es que toda la población (casi toda de ella) debe emigrar. Cómo mundo post apocalíptico deja que desear, da la sensación de que todo este asunto del polvo nuclear es apenas tomado en cuenta por la población, nunca se aclara el hecho de que haya zonas más o menos contaminadas que otras y al parecer nadie usa trajes especiales, máscaras o equipo que los proteja del polvo, es decir la vida es casi común y corriente y no la de un mundo post guerra nuclear, cuesta encontrar alimentos y la gente vive algo aislada una de otra, pero no va más allá de ello.  Todas esas menciones a temas puntuales o subtramas que dije antes que aparecen seguido durante el libro son solo eso: menciones. Casi ninguno de estos temas es explicado o detallado, me hubiera encantado que el libro haya sido más largo como para explicar y llenar mejor el mundo de la novela. Puntualizaré uno a uno con una breve (espero que breve) explicación de por qué creo que hace falta desarrollo a todo esto.

Política: La política es algo que se encuentra muy presente en todo el libro, todo este asunto se conduce a través de los medios de comunicación, en este caso las radio transmisiones y la Tv. El “amigable Buster” es el personaje principal en todo esto, su programa está en la televisión y radio 23 hs seguidas en los únicos canales de cada medio respectivamente. Amigable Buster es un comediante con cierto tintes políticos (Cómo lo era George Carlin) con invitados famosos todo el tiempo. Al ser estos dos los únicos programas que lleva información a la gente es innecesario aclarar que el amigable Buster solo da su perspectiva de la situación, opiniones sobre el gobierno, Mercer y todo lo demás, es decir se oculta información, muchos de los invitados y secciones de ambos programas son superfluos y para nada importante, simil a los programas de chismes de hoy en día en la tv. Esto es algo que me gustó mucho pero a decir verdad queda con varias cosas en el tintero que nunca ven la luz.


Religión: Mercer… la piedra angular de la religión de la Tierra post guerra nuclear… o al menos eso creo. El “Mercerismo” es alguna doctrina,  status social o normas de vida que se eligieron por propia voluntad o por imposición (nunca se clarifica demasiado todo esto) y que empapa todo este mundo. Repetidas veces vemos a nuestros personajes hacer o decir cosas que “van de acuerdo al Mercerismo” según ellos mismos. Cómo ya había mencionado las personas poseen unos aparatos llamados Cajas Empáticas, conectándose con estas cajas las personas pueden ver lo que creo son alucinaciones o visiones, ver y contactarse con Mercer, conversar con él y demás, pero nuevamente, las explicaciones necesarias para entender completamente todo esto no son dadas.


Ecología: Bien, aquí llegamos a un punto positivo, el mensaje ecológico, o por lo menos lo que yo entiendo que es un mensaje ecológico. En el mundo de ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas? tener animales a cargo es una responsabilidad que habla bien de uno, una forma de status social y matarlos es un delito muy grave. Este punto en particular es tomado muy en serio en la sociedad, de hecho las ovejas eléctricas, o mejor dicho, los animales eléctricos existen. Robots con aspecto idéntico al del animal que representan, hay que mantenerlos y darles de comer, todo este circo para disimular que posees un animal y que la gente, la poca que queda, no piense mal de ti. Los animales eléctricos son más accesibles que un animal real, existe un catálogo completo de todos los animales que se han extinguido y los que aún siguen vivos con su respectivo precio y otros detalles.
Pienso que este es el mensaje ecológico que quiere dar Dick en su novela, cuidar la naturaleza, aprovechar que está aquí y quererla ahora antes de que el humano la consuma por completo y tengamos que recurrir a reemplazos artificiales para disfrutarla. Este mensaje se puede transportar a cualquier punto de vista ecológico del presente.


Racismo: Creo poder fundamentar bien esta opinión de una forma muy sencilla, a esta altura de la reseña o si ya leyeron el libro no debería sorprenderlos. Si bien en ningún momento el libro nos habla de otras razas humanas y mucho menos de discriminación hacia humanos, si distingue muy bien entre un androide y un ser humano. Discriminar e incluso asesinar a un androide solo por serlo es algo común y que la mayoría acepta sin cuestionar… ¿ no les suena parecido a algo ? El libro fue publicado en 1968, cuatro años luego de que Luther King recibiera el premio Nóbel de la paz y el mismo año en que fue asesinado por un fanático racista. Entre los ’50 y ’60 la población negra de Estados Unidos (en ese tiempo de no menos de 16 millones de personas) sufrió varios atropellos y malos tratos, entre ellos la mala distribución de la riqueza, beneficiando a los blancos por sobre ellos. En fin, realizando una búsqueda en Google sobre la década de los ’60 y el racismo podemos encontrar información a montones, no quiero desviarme fuera del libro. Creo que no hay mucho más que decir, el trato que se les da a los androides solo por el hecho de ser un androide es muy comparable al racismo de la época, tal vez esto no está del todo tratado o al menos no se pone en un plano “importante”, pero viendo un poco entre líneas considero correcta esta opinión, es decir, por mi parte estoy seguro sobre esto.

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Datos del autor

P. K. dickPhilip Kindred Dick (Chicago, Estados Unidos, 16 de diciembre de 1928 – Santa Ana, California, EE. UU., 2 de marzo de 1982), más conocido como Philip K. Dick, fue un prolífico escritor y novelista estadounidense de ciencia ficción, que influyó notablemente en dicho género. Dick trató temas como la sociología, la política y la metafísica en sus primeras novelas, donde predominaban las empresas monopolísticas, los gobiernos autoritarios y los estados alterados de conciencia.

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Puntos Positivos

  • Muchos mensajes entre líneas tratados sutilmente.
  • Historia entretenida y fluida.
  • 100% ciencia ficción.
  • Buena construcción de personajes.

Puntos Negativos

  • Se dan pocos detalles de todo lo que construye el mundo.
  • Deja muchos, muchos cabos sin una mínima explicación.

Conclusión

Para terminar la reseña… la cual me he tardado mucho en escribir, quiero dar una opinión final: La novela es buena, de verdad es muy buena, pero pierde mucho al no explicar todo ese mundo tan rico. Para resumirlo en una frase conocida de la literatura: muestra no cuentes. Siento que el mundo está ahí, a la vuelta de la esquina y me hubiera gustado que se hubiera explorado más todo esto, hacer que la novela fuera más larga para mostrar todo esto y no solo dar pequeñísimos indicios sobre lo que construye el mundo. Es excelente como ciencia ficción, tiene muchos mensajes que me parecieron geniales, pero apenas tocados por la pluma del autor.

Calificación: 3

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